Zondag 01/08/2021

Van nummer 262 naar top-25

Waar eindigt dat sprookje van Kirsten Flipkens? Net een jaar geleden stortte haar wereld bijna in door vier bloedklonters in haar kuit, vandaag staat ze in de top van de tenniswereld na een zege (6-0, 4-6, 6-1) op Petra Kvitova (WTA 8) in Miami. "Onwaarschijnlijk welk parcours ik heb afgelegd", straalde de 27-jarige Flipkens die maandag de top 25 binnenkomt. Vandaag speelt ze in de achtste finale tegen Ajla Tomljanovic (WTA 242).

Hoe doe je dat, de nummer acht van de wereld kloppen? Kvitova won in 2011 nog Wimbledon.

"Ik ben heel goed aan de wedstrijd begonnen en stond snel 6-0, 1-0 voor. Zij maakte veel fouten, maar dat kwam ook door mijn tennis. Kvitova had veel last met mijn slice. In de tweede set begon zij iets geduldiger te spelen en op te bouwen terwijl ik te passief werd. Uiteindelijk besliste één break over die tweede set. Daarna was er een hittepauze van tien minuten en heb ik tegen mezelf gezegd: 'je moet ervoor gaan!' Terug agressiever tennissen. Tegen de toppers moet je zelf het initiatief nemen. Die ervaring heb ik vorige week ook opgedaan tegen Victoria Azarenka."

Heeft die match in Indian Wells tegen Azarenka (6-3, 3-6, 0-6) je vertrouwen gegeven? Het besef dat je die topspeelsters ook echt aankan?

"Die wedstrijd heeft me inderdaad geholpen. Anderhalve set was ik tegen Azarenka de baas. Daarna hoopte ik te veel dat zij de fout zou maken. Wat ik tegen Azarenka mis deed, deed ik deze keer goed. Als je meekan tegen de nummer twee en de nummer acht van de wereld geeft dat vanzelfsprekend veel vertrouwen."

Dit is je tweede zege op een speelster uit de top tien, na Sam Stosur vorig jaar in Rosmalen.

"Winnen van Kvitova op hardcourt schat ik nog iets hoger in dan tegen Stosur, van wie geweten is dat ze niet graag op gras speelt. Kvitova wou hier een goed figuur slaan, dit is toch een evenement net onder de grandslamtoernooien. En Kvitova won op deze ondergrond in Dubai en op de Masters."

Je toernooi is nog niet afgelopen. Een vierde ronde tegen de onbekende wildcard Ajla Tomljanovic lijkt een haalbare kaart. Ken je haar?

"Ik heb haar hier in de kleedkamer voor het eerst gezien. Maar ze is een supertalent, als je op je negentiende al in de vierde ronde van Miami zit, dan kan je iets. Bovendien won ze hier van Ksenia Pervak, Julia Goerges en Andrea Petkovic. Dat zijn wel drie speelsters die met veel ritme spelen en agressief tennissen, dat gaat bij mij al niet het geval zijn. Wij hebben allebei niets te verliezen, ik ga er het maximum uithalen. Haar ranking wil niks zeggen."

Denk je nog wel eens terug aan een jaar geleden? Toen je terugkwam van Thailand met vier bloedklonters in je kuit?

"Dat is iets dat ik nooit zal vergeten. Ik denk er bijna elke dag aan. Ik heb sindsdien een ongelooflijk parcours afgelegd. Van juni vorig jaar als nummer 262 van de wereld naar volgende maandag in de top 25, het is onwaarschijnlijk wat er in die negen maanden gebeurd is. Ik geniet er dan ook van, van begin tot einde."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234