Zondag 31/05/2020

Van Mozes over Marcus Antonius tot Ben-Hur

Naast zijn werk voor de Amerikaanse wapenlobby is en blijft Charlton Heston natuurlijk ook bekend als Hollywoodacteur. Heston verwierf bekendheid door klassiekers als The Ten Commandments, waarin hij Mozes speelde, Planet of the Apes en niet in de laatste plaats Ben-Hur, waarin hij de titelrol vertolkte.

Charlton Heston werd geboren in 1924 als John Charles Carter in Evanston, Illinois. Hij heeft altijd beweerd dat hij voor een deel indiaans (native American) bloed had en een 'bloedbroeder' was van de Siouxindianen. Voor zijn pseudoniem koos hij de meisjesnaam van zijn moeder, Charlton, en de familienaam van zijn stiefvader, Chester Heston.

Hestons carrière als acteur begon in het theater, waar hij aanvankelijk enkele Shakespearerollen voor zijn rekening nam. In 1950 maakte hij als filmacteur indruk met de hoofdrol in de thriller Dark City. Maar zijn echte doorbraak kwam er een jaar later met zijn rol als circusdirecteur in de spektakelfilm The Greatest Show on Earth, een verhaal van rivaliteit en afgunst tegen de achtergrond van het circus.

Heston werd vooral onvergetelijk door zijn vertolkingen in monumentale filmepossen. Hij was de stoere kerel, de held met de krachtige kin. Regisseur Cecil B. DeMille koos hem voor de rol van Mozes in de Bijbelfilm The Ten Commandments ('De tien geboden') (1956) omdat Heston een opmerkelijke gelijkenis zou vertonen met het beeld van Mozes door Michelangelo in de San Pietro in Vincolikerk in Rome. Een nog altijd tot de verbeelding sprekend moment is dat waarop Mozes de wateren van de Rode Zee scheidt, een scène die de film een Oscar bezorgde voor beste special effects.

Voor zijn titelrol in Ben-Hur (1959) kreeg Heston zelf een Oscar als beste acteur, een van de elf Oscars voor deze film, die speelt in Judea ten tijde van Christus. Vooral de wagenwedstrijd tussen Ben-Hur en uitdager Messala is klassiek geworden. Met het personage Ben-Hur zou Heston trouwens steevast vereenzelvigd worden.

Heston speelde nog in andere monumentale epossen: El Cid (1961), 55 Days at Peking (1963) The Agony and the Ecstacy (de rol van Michelangelo) (1965) en Khartoum (1966). Tussen 1968 en 1974 vertolkte hij rollen in een serie sf- en rampenfilms, zoals Planet of the Apes (1968), Soylent Green (1971), The Omega Man (1973) en Earth Quake (1974), die stuk voor stuk succesrijk waren en uitgroeiden tot klassiekers in hun genre. Vooral Soylent Green was een opmerkelijke, visionaire film, een anti-utopie die een donker toekomstbeeld schetst van een wereld getroffen door overbevolking en het broeikaseffect.

Heston speelde in zijn lange filmcarrière in meer dan honderd bioscoop- en televisiefilms. In 1971 regisseerde hij zelf de Shakespeareadaptatie Anthony and Cleopatra. In 2001 speelde hij nog mee als oudere, stervende chimpansee in TimBurtons remake van Planet of the Apes. Zijn laatste rol was die van de beruchte nazidokter Josef Mengele in My Father, Rua Alguem 5555, een film uit 2003, die voornamelijk op festivals te zien was. (ER)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234