Zaterdag 21/09/2019

Van Mechelse bankzitter tot paarse chouchou

Weg is de timide bankzitter die hij bij KV Mechelen was. Sofiane Hanni (25) is plots de zelfbewuste kapitein van het grote Anderlecht. Vanavond neemt hij het op tegen zijn ex-club.

Na een redelijk succesvol debuutjaar in België, gekruid met tien goals, belandt Sofiane Hanni in september 2015 op de bank bij KV Mechelen. Geruchten over een spaakgelopen transfer doen de ronde. Niets lukt op het veld. Zijn schoten zwaaien af, zijn dribbels mislukken, zelfs een simpele strafschop omzetten lukt niet. Helemaal uit vorm. In die mate zelfs dat coach Aleksandar Jankovic de creatieve middenvelder vijf wedstrijden op zes naast de basis zet.

"Zelfs de beste spelers ter wereld vallen al eens naast het team", zucht de spelmaker na een zoveelste invalbeurt waarin hij niet tot scoren komt. Het zou nog tot speeldag elf duren vooraleer hij zijn eerste van het seizoen maakt. In de tussentijd houdt de Franse Algerijn zich discreet op de achtergrond in de kleedkamer. De aard van het beestje. "In die periode was Sofiane vooral met zichzelf bezig", herinnert flankaanvaller Tim Matthys zich. "Hij zat op de bank en worstelde wat met zijn eigen prestaties. Op dat moment was hij niet de man die zijn zegje ging doen in de vestiaire."

Hanni zegt dat zijn bankzittersstatuut hem niets doet - gehard door zijn periode bij het Turkse Erciyesspor, toen coach Fuat Çapa hem zonder geldige uitleg al eens langdurig naast de ploeg zette. Maar toch. KV Mechelen-trainer Jankovic heeft hem wel degelijk geprikkeld. De middenvelder komt vroeger aan op training, werkt harder en is een van de laatsten om de club te verlaten. Dat harde werk loont. Op 17 oktober scoort hij zijn eerste goal in de 3-0-zege tegen STVV. De trein is definitief vertrokken.

Beste speler in België

De rest van het seizoen voetbalt Sofiane Hanni alles aan flarden. Over heel 2015 scoort de aanvallende middenvelder zestien goals, meer dan eender welke andere voetballer op de Belgische velden. Geen intikkertjes, wel vaak beauty's van ver buiten de zestienmeter. De Algerijn is een attractie van de Jupiler Pro League geworden.

"Om te zeggen dat Sofiane een leider werd in de kleedkamer, dat niet", stelt Matthys. "Maar hij veranderde wel duidelijk. Als er eens een discussie was, zou hij zijn stem laten horen. En hij straalde meer vertrouwen uit."

De vele aanbiedingen tijdens de winterstop zijn daar niet vreemd aan. Dinamo Moskou wil 1,2 miljoen betalen voor de spelmaker van KV Mechelen, maar voorzitter Timmermans houdt het been stijf. Terecht: Hanni slaagt er niet in om Malinwa naar play-off I te loodsen, maar scoort uiteindelijk wel zeventien keer. Zijn beloning is riant: de Ebbenhouten Schoen, die de beste Afrikaanse voetballer in de Belgische competitie bekroont, en de Profvoetballer van het Jaar.

Matthys: "Ik denk dat die twee prijzen cruciaal zijn geweest voor Sofiane. Door die onderscheidingen is hij nog meer respect beginnen krijgen, ook bij grote clubs."

Aanvoerdersband

Anderlecht dus. Eigenlijk is paars-wit al meer dan geïnteresseerd in de winterstop, alleen rijst de vraag in hoeverre de motor van Hanni op toerental zou blijven in topmatchen. Nu, aan de vooravond van zijn twintigste wedstrijd voor Anderlecht, blijkt die vrees ongegrond. Vijf goals en vier assists: er zijn miljoenentransfers die een pak matigere cijfers voorleggen.

Het meest in het oog springen blijft die kapiteinsband. De timide jonge twintiger, die een jaar geleden nog stil met zichzelf bezig was, is nu een zelfbewuste waarde geworden bij een absolute topclub. "Ik ben zelf een beetje verrast door die band", zegt Hanni. Om er resoluut aan toe te voegen: "Maar niet door mijn prestaties. Ik ben nog steeds dezelfde speler als bij KV Mechelen. Ik heb op geen enkel moment getwijfeld aan mezelf. Ik wist dat ik tot dit in staat was."

De kleedkamer van Malinwa trekt intussen grote ogen door de hoge vlucht die Hanni genomen heeft bij zijn nieuwe ploeg. Matthys: "Ik had nooit gedacht dat Sofiane nu al op deze manier zijn stempel zou kunnen drukken. Hij borduurt voort op zijn elan van het einde van vorig seizoen. Het is genieten om hem bezig te zien voor Anderlecht. We zijn allemaal content voor hem."

Het zal raar doen: Hanni die tegenover zijn gewezen ploegmaats staat. Tegenover de club die zijn carrière gelanceerd heeft, die hij nog steeds volgt op tv. Tegenover zijn maat Nicolas Verdier ook. Wat als Hanni dan scoort? "Niets speciaals", lacht de Algerijn. "Ik blijf gewoon gefocust op mijn doel." Scoren dus.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234