Donderdag 17/10/2019

Van luitenant naar kopman

'Voor het geld hoef ik het niet meer te doen', zegt Stijn Devolder. En dus had de West-Vlaming rustig op wielerpensioen kunnen gaan. Toch begint hij straks op zijn 37ste aan een nieuw avontuur bij Veranda's Willems-Crelan. Uit goesting.

1 november is gepasseerd en dat wil zeggen dat voor het gros van de wegrenners het nieuwe seizoen begonnen is, of toch de voorbereiding. Stijn Devolder is al een tijdje aan het trainen. Een gevolg van het feit dat hij bij Trek nog amper wedstrijden heeft gereden in het najaar. "Mijn laatste serieuze koers was de Eneco Tour eind september", zegt Devolder. "Daarna heb ik alleen nog de kermiskoers in Berlare gereden. Ik heb meer dan genoeg vakantie gehad."

De benen kriebelen en het hoofd is fris. Logisch, want Devolder staat voor een nieuwe start. Na vier jaar Trek was er voor hem geen plaats meer bij het Amerikaanse team. Hij tekende voor 2017 bij Veranda's Willems-Crelan, de nieuwe procontinentale ploeg van Nick Nuyens. "Een hele uitdaging", noemt hij dat. "Van ploeg veranderen is niet evident, maar ik heb hier een goed gevoel bij. Ik ben met meer goesting aan het trainen dan andere jaren."

Devolder vertelt dat de nieuwe lucht goed doet, maar er speelt nog iets anders. "Ik ben op een leeftijd gekomen waarop je eens nadenkt waarmee je bezig bent. Ik heb erover nagedacht om te stoppen, maar uiteindelijk vond ik dat te definitief. Ik doe dit nog graag, waarom dan stoppen?"

Uit alles wat hij zegt, blijkt dat Devolder zijn transfer als iets positiefs ziet. Natrappen naar Trek, waar hij weg moest, wil hij niet. "We zijn uit elkaar gegaan en daar zijn geen woorden bij gevallen", zegt hij. Spijt van de breuk heeft hij niet. Ergens voelt hij zich zelfs bevrijd. "In het voorjaar zat ik met een wrang gevoel. Ik had heel goede benen in de E3 en in de Ronde, maar ik moest me opofferen voor Cancellara. Dat was niet plezant", zegt hij. "Ik zie mijn transfer als een promotie. Van luitenant naar kopman: dat is terugkeren naar de goede oude tijd. Ik kan opnieuw voor eigen rekening rijden en vol mijn eigen kans gaan. Dat heb ik gemist."

Devolder legt de lat hoog. Hij droomt nog van één grote zege. "Liefst van al win ik een koers die ik nog niet gewonnen heb: de E3 Harelbeke. Dat is een van mijn lievelingskoersen."

Rijkgevuld palmares

Mooi dat de renner uit Deerlijk veeleisend blijft voor zichzelf. Hij had ook vrede kunnen nemen met een rol als wegkapitein, want zijn erelijst staat er sowieso: twee keer de Ronde van Vlaanderen, drie keer Belgisch kampioen op de weg, twee keer kampioen tegen de klok, twee keer de Ronde van België, de Ronde van Oostenrijk, de Ronde van de Algarve, de Driedaagse De Panne-Koksijde. Dan moet het toch niet meer?

Devolder pruttelt tegen: "Dat palmares is niet mis, maar ik heb het gevoel dat ik nog niet klaar ben", zegt hij. "Ik ben wel de oudste van de ploeg, maar zo voel ik me niet. Ik ben nog ambitieus. Als ik dat niet meer was, was ik gestopt."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234