Zaterdag 16/10/2021

Van Linetskaya over Karatantcheva tot Vaidisova: de nieuwe Spice Girls van het tennis

Kirsten Flipkens: 'Sjarapova is uitzonderlijk, maar Vaidisova maakt veel kans om in haar voetsporen te treden'

Clijsters: 'Leuk dat ik niet meer de jongste ben'

Niet de vertrouwd in de oren klinkende Amélie Mauresmo, maar Evgenia Linetskaya is de komende tegenstandster van Kim Clijsters in de achtste finales van Indian Wells. Linetskaya? Zelfs Clijsters fronst tegenwoordig de wenkbrauwen bij de namen van de tieners die in sneltempo doorbreken. Van Sesil Karatantcheva tot Nicole Vaidisova: het stichtende voorbeeld van Maria Sjarapova kan snel navolging krijgen.

Brussel

Eigen berichtgeving

Bart Fieremans

Ook in Indian Wells geeft Kim Clijsters de indruk bij haar comeback snel weer haar beste niveau te halen. In het sterk bezette evenement, slechts een trapje lager ingeschat dan de grandslamtoernooien, tenniste ze zich na een 6-1, 7-6-zege tegen de Russische Anna Chakvetadze naar de achtste finales. Normaliter had dan de clash tegen Mauresmo moeten volgen, maar de Française liet zich verrassend ringeloren door de Russische Linetskaya, die meteen de grootste stunt uit haar jonge carrière lukte.

Alhoewel, wat heet nog 'verrassend' in het vrouwentennis als een speelster uit het voormalige Oostblok zich erg jong manifesteert? In het zog van Anna Kournikova meldde zich de ene -ova na de andere -eva of -aya. Maria Sjarapova is als zeventienjarige grandslamwinnares op Wimbledon een voorlopig hoogtepunt en stichtend voorbeeld voor alweer een nieuwe generatie tieners.

Deze editie van het toernooi van Indian Wells geeft al een aardige blik op wat de grote namen van morgen kunnen zijn. Om maar enkelen te noemen die in Californië al van zich lieten spreken: behalve Linetskaya (18 jaar) zijn er nog de Russische Maria Kirilenko (18) en Anna Chakvetadze (18), de Oekraïense Viktoriya Kutuzova (16), de Bulgaarse Sesil Karatantcheva (15), de Tsjechische Nicole Vaidisova (15) en de Amerikaanse meisjes Jessica Kirkland (17) en Jamea Jackson (18). "Het is leuk om te zien dat ik niet meer de jongste ben", zo reageerde Clijsters op haar komende opponente Linetskaya. "Er zijn zoveel meisjes die ik niet eens ken. Soms bel ik met mijn zus Elke thuis, die nog tegen hen gespeeld heeft in het juniorencircuit."

Advies zou ze evengoed kunnen inwinnen bij Kirsten Flipkens, die de voornoemde tieners geregeld kruiste bij de junioren. Met gemengde gevoelens stelt Flipkens, die haar opmars bij de profs afgeremd zag door een rugblessure, vast hoe haar generatiegenoten zich manifesteren in Indian Wells: "Ergens heb ik een wrang gevoel omdat ik besef dat ik daar zelf had kunnen staan. Chakvetadze, Linetskaya of Vaidisova: tegen die meisjes heb ik nooit verloren. Maar in die zin is het ook positief dat zij nu toppers verslaan. Het geeft hoop dat ik dat niveau ook aankan."

Als Flipkens er één naam mag uitpikken die naar de absolute top kan doorstoten, dan denkt ze spontaan aan Vaidisova. In de WTA-geschiedenis kwam het dan ook nog nooit voor dat een speelster in haar eerste profjaar al twee WTA-toernooien won. Vaidisova deed het in 2004 op 15-jarige leeftijd, met titels in Vancouver en Tasjkent. Flipkens: "Sjarapova is uitzonderlijk, maar Vaidisova maakt volgens mij het meeste kans om in haar voetsporen te treden. Zij heeft de grootste mogelijkheden qua techniek en tactiek. De vraag is wel of ze het mentaal aankan."

Vaidisova rukte al op naar de 57ste plaats op de wereldranglijst, heeft via haar managementbureau IMG megasponsors en geniet in de befaamde Bollettieri-tennisacademie een voorkeursregime. Hetzelfde geldt voor Karatantcheva, die behalve steengoed ook erg kleurrijk is. Haar bijnaam heeft ze al verdiend: 'The Mouth', vanwege haar grote mond. Vorig jaar zorgde ze in Indian Wells voor ophef bij een duel tegen Sjarapova. "I'm gonna kick her ass", verklaarde ze stoutmoedig, maar verloor wel in drie sets.

Nu zei Karatantcheva in Indian Wells het voorval te betreuren. "Ik was jong en heb een lesje geleerd." Maar haar bijnaam vindt ze best oké, zo kwam ze grappig uit de hoek over haar favoriete bezigheid naast tennissen. "Praten is mijn leven. Echt, dat is geen grap. Stil zijn is geen optie voor mij. Alleen 's nachts ben ik stil. Mijn gsm betekent alles voor mij. We zijn in 2005, welke tiener zou nog zonder kunnen?" Dat ze zo vlot Engels spreekt, dankt ze aan een meidengroep. "Ik heb als kind Engels geleerd door 24 uur op 24, en 7 dagen op 7 naar de Spice Girls te luisteren."

Ook Flipkens kent de 'reputatie' van Karatantcheva. "Zij zegt wat in haar opkomt. Ze is een heel goede speelster, maar zou toch eerst wat hoger moeten staan vooraleer zo'n grote mond op te zetten. Wat zij allemaal zegt, dat durven zelfs toptienspeelsters niet. Maar de meeste jonge tennissters zijn toch zoals Vaidisova: eerst daden, dan woorden." Ook Linetskaya lijkt met haar beide benen op de grond te staan. Haar stunt tegen Mauresmo viert ze als volgt: "Door vroeg te gaan slapen, en dan te trainen voor de match tegen Kim."

Flipkens zet haar geld alvast op Clijsters voor het komende duel tegen Linetskaya, die ze typeert als een echte Oostblok-speelster: "Ze slaan hard van op de achterlijn en hopen dat de ballen binnenvallen... Linetskaya is erg gebeten, met een typisch Russisch karakter. Ik herinner me van mijn laatste duel tegen haar ook een zwak punt: haar forehand. Ik geef Kim het advies om haar forehand onder druk te zetten."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234