Zondag 05/07/2020

Van kille designhotels tot oververhitte Spaanse fiesta's

Designhotel Aire de Bardenas.Beeld David De Vleeschauwer

Reisblogster Debbie Pappyn is op roadtrip van Noord- naar Zuid-Europa. Vandaag trekt ze door Spanje.

Je reist soms naar een bestemming of plek, zorgvuldig uitgekozen en met grote verwachtingen, en het blijkt een ontgoocheling. Of eerder omgekeerd: je kiest iets uit met de natte vinger en het zit er 'boenk op'. Neem nu onze laatste stop in Spanje: twee nachten in het designhotel Aire de Bardenas in Navarra.

Alle belangrijke lifestyle-, design- en internationale reismagazines schreven dat dit fantastische hotel verloren in de woestijn ligt, in het extreme en onherbergzame nationaal park Bardenas in Navarra. Het idee om in een kubusachtige kamer te overnachten met zicht op de woestijn, ergens in onbekend Navarra, leek me wel iets. Dit hotel stond al sinds de opening op onze hotlist en zou misschien wel in ons nieuwe boek 'Remote places to stay' passen. Tenminste, als we er geraakt waren voor publicatie.

Ontgoocheling
Het Bardenas Nationaal Park ligt effectief niet ver weg, maar het hotel bevindt zich verre van in de woestijn. Aan de ene kant spotten we een veld met maïs met boer op tractor, aan de andere kant ligt de stad Tudela goed zichtbaar. Wat verderop loopt de weg en op de berg staat er een rij windmolens. Sommige gasten zullen zich zeker alleen op de wereld voelen, maar het desolate gevoel dat je krijgt wanneer je in een echte woestijn slaapt, is hier ver te zoeken. Bovendien is Aire de Bardenas een designhotel, wat betekent dat je serieus moet inboeten aan deftige service en dat je hoe dan ook te veel betaalt voor wat je krijgt. Een ontgoocheling? Ja, jammer, maar dat is nu eenmaal reizen.

Designhotel Aire de Bardenas.Beeld David De Vleeschauwer

Rood-wit feest
Het omgekeerde gevoel krijgen we dan weer wanneer we in de auto springen om in het nabijgelegen dorpje Arguedas iets te gaan eten. Niks speciaals, ware het niet dat bijna de complete bevolking in het wit en rood gekleed rondloopt en de straten van het dorp met houten skeletten afgebakend zijn. Een totale verrassing. Enkele chica's in witte skinny jeans en rode topjes vertellen ons dat er een week lang de Fiestas de Arguedas en San Estéban plaatsvinden met verschillende festiviteiten. Processies, het gooien met wijn in de straten, gemeenschappelijke diners met muziek op het pleintje en de toreo de vaquillas, wanneer koeien door de straten van het dorp gedreven worden naar de speciaal gebouwde arena.

Geen bloederige stierengevechten, maar een spektakel waarbij de mannen in de arena een ring rond de horens van het dier proberen te krijgen zonder gespietst te worden.

In de arena proberen mannen een ring rond de horens van de stier te krijgen.Beeld David De Vleeschauwer

Pintjes drinken met de locals
Het festival trekt volk van heinde en ver. Ze lopen er wat gewoontjes en kleurloos bij tussen de opgewonden inwoners in fel rood en wit. Hoe fascinerend het is om te zien hoe in Spanje bepaalde tradities nog in ere worden gehouden en hoe iedereen (van grootmoeder tot driejarige) er in opgaat, hoe dubbel het is dat dieren nog steeds gebruikt worden voor entertainment.

Het is fijn om dit festival onverwacht mee te maken, om op het balkon van enkele vriendelijke inwoners uitgenodigd te worden zodat er betere foto's kunnen worden genomen en om daarna nog op een pintje getrakteerd te worden. En het is helemaal interessant om een kleinschalig maar typisch festival te ervaren als enige toerist tussen duizenden Spanjaarden.

De straatjes van Arguedas vormen het toneel voor een authentiek volksfeest.Beeld David De Vleeschauwer

Als dierenvriend en realist blijft het moeilijk om het nut van die opgejaagde koeien in de ring te zien. Maar maak dat die dolgelukkige en fiere rood-witte Spanjaarden maar eens duidelijk.

www.airedebardenas.com

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234