Woensdag 20/01/2021

Van Kerckhovens motor begint stilaan te snorren

Schalke 04 heeft een aantal sterke seizoenen achter de rug, maar nu wil het vooralsnog niet zo lukken. De club uit Gelsenkirchen staat momenteel op een dertiende plaats. Nürnberg of Rostock ja, maar Schalke hoort daar toch niet te staan. Voor Nico Van Kerckhoven luidt er maar een devies: 'Keihard trainen.'

gelsenkirchen.

eigen berichtgeving

Het bevalt me zeer goed bij Schalke. Maar de resultaten die we ons vooropgesteld hadden, kunnen we nog niet brengen", snijdt het voormalige brommertje van Lierse het probleem zelf al aan. Zoals bij veel gerenommeerde clubs die aan het kwakkelen geslagen zijn, werkt de blessurelijst behoorlijk door in de prestaties. Schalke, Ajax, PSV, Metz. Want het zijn niet de minsten die de Königsblauen moe(s)ten missen: Ingo Anderbrügge, Martin Max, Sven Kmetsch, Olaf Thon, de Nederlanders Johan de Kock en Youri Mulder en de Belgen Wilmots en Goossens.

"We zitten nu in de hoek waar de klappen vallen. We kunnen moeilijk scoren, want onze hele voorlinie is geblesseerd. Dan kun je geen automatismen kweken. We scoorden maar zes doelpunten in acht wedstrijden. Scoren is juist zo belangrijk in het voetbal. Maar we spelen per week beter."

Blessureleed is een oorzaak. Vooral de afwezigheid van Wilmots en De Kock weegt zwaar door volgens de linkermiddenvelder. "Maar we missen ook af en toe het nodige geluk. We moeten naar de toekomst blijven kijken en hard blijven werken. Als je naar de spelerskern ziet, moet het altijd maar beter worden."

Er blijft voor Schalke weinig meer over om nog enige glans aan het seizoen te geven. Uitgeschakeld in de DFB-Pokal en door Slavia Praag gewipt in de eerste ronde van de Uefa-cup. "Nu moeten we dat in de competitie rechtzetten. Tot nieuwjaar moeten we niet te veel achterop raken en vervolgens een sterke terugronde spelen. En dan zien te eindigen op een plaats die recht geeft op Europees voetbal." Van Kerckhoven zelf staat geregeld in de ploeg, maar dat hij een basisplaats heeft, wil hij niet gezegd hebben. "Ik hoop er elke week bij te zijn. Ik ga voor een basisplaats, dat is elke week hard trainen. Als de ploeg goed speelt, ben ik tevreden. Uiteindelijk hoop ik dat ik er bij zal zijn bij de nationale ploeg. Maar eerst is Schalke van tel."

Het bevalt Van Kerckhoven goed in Duitsland. Er is ook niet veel voor nodig geweest om te wennen. "We gaan gemiddeld een keer per week naar België om vrienden te bezoeken. Het leven is hier goed, we spreken af en toe eens met Wilmots af. Maar de hele week staat natuurlijk het voetbal centraal. Overdag trainen en 's avonds televisie kijken, in Lier was dat niet anders. De eerste maanden wilde ik nog wel eens naar huis, maar eens je hier een tijd bent, verwatert dat. Omdat je sociale leven zich dan meer in Duitsland afspeelt."

Bij Schalke verliep de aanpassing zo nodig nog gemakkelijker. Twee landgenoten en vier spelers en twee trainers die dezelfde taal spreken. "Het is een voordeel dat de trainer een Nederlander is. Je kunt Huub Stevens vergelijken met Eric Gerets. De training is veelal gebaseerd op hetzelfde wat ik bij Gerets heb meegemaakt. De trainingsopbouw, de tactiek, de wedstrijdsituaties die Stevens na de wedstrijd vergelijkt en bespreekt, net als Gerets. Het verschil is dat de duels wel krachtiger zijn, meer fysiek. Maar bij Stevens doen we veel aan positiespel. Dat is misschien niet echt Duits. Onze trainer gaat uit van onze eigen sterkte. Daarrond bouwt hij spelers in in zijn systeem."

Voor de rest hoeft Lierse niet veel onder te doen voor Schalke. Het is alleen allemaal in een grotere mate aanwezig. "De supporters in Lier zorgden voor een supersfeer. Bij Schalke is dat niet anders, alleen in grotere mate. De sfeer tussen de spelers hier onderling vind je ook terug bij Lierse. Ik ben hier goed opgevangen. De sfeer is optimaal ondanks de mindere resultaten. Van buitenlandse spelers wordt er iets meer gevraagd dan van Duitsers. Ik voel me per week groeien."

Van de buitenlanders heeft vooral de dertigjarige Turkse spits Hami Mandirali zich nog niet van zijn beste kant kunnen laten zien. Manager Rudi Assauer hoopte met het aantrekken van Hami meer toeschouwers te trekken uit de Turkse bevolking. De spits wist vorig jaar bij Trabzonspor 22 keer te scoren. "Hij is de duurste aankoop die Schalke in zijn bestaan heeft gedaan. Maar Hami heeft veel problemen met de taal. Ik denk dat hij nu les volgt, maar hij past zich heel moeizaam aan. Het Turkse voetbal is ook heel anders dan het Duitse. Hami heeft veel kwaliteiten, maar die komen op de helling te staan omdat hij veel dingen niet begrijpt. Eens hij zich heeft aangepast, kunnen we de echte Hami aan het werk zien. Want hij heeft schitterende kwaliteiten."

Twee weken geleden liet Hami zich rond de interland Turkije - Duitsland echter nogal negatief uit over trainer Stevens. Zo zou hij de coach beticht hebben van discriminatie, omdat Stevens Hami's tolk de toegang zou hebben geweigerd tot de kleedkamer. De trainer hoopte op die manier de integratie te bevorderen. "Dat is het ergste wat je mee kan maken, wat Hami daar beleefde in Turkije. De Turkse pers snapt ook niet dat een schitterende speler als Hami het niet redt. Ik denk dat er hem woorden in zijn mond zijn gelegd die niet gezegd mochten worden. En dan is het ook nog eens door de Duitse pers breed uitgesmeerd. Hami is een van de 26, die moet zich ook aanpassen. Er is nu een speler van Turkse origine van de amateurafdeling naar de A-kern overgeheveld, die verstaat het probleem en helpt hem."

Van een overgang van Michael Goossens naar FC Metz is geen sprake meer. "Hij mag niet weg vanwege de vele geblesseerden. En bij de club geloven ze nog steeds in zijn kwaliteiten."

Het motortje van Van Kerckhoven komt langzaamaan op gang. "We hebben een uur goed gevoetbald tegen Bayern München en mijn prestatie mocht gezien worden, denk ik. In het begin had ik wat problemen, omdat het niet goed wilde met de ploeg. Dan voel ik mij ook niet goed. Maar wat is zekerheid? Het is hier elke week bewijzen dat je je plaats waard bent."

Thea Swierstra

Van Kerckhoven: 'Het is hier elke week bewijzen dat je je plaats waard bent'

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234