Zondag 20/06/2021

Van Ieper naar de Hel van het Noorden

Een etappe met start in Ieper, een Tourrit over kasseien en maar één rit tegen de klok. Zo lijkt het voorlopige rittenschema van de Tour 2014 in elkaar te zitten.

Woensdag in Parijs wordt het parcours van de 101ste Ronde van Frankrijk officieel gepresenteerd. Alleen dat er gestart wordt in Groot-Brittannië en dat het West-Vlaamse Ieper een plaats in het rittenschema heeft gekregen, is nu al zeker.

De Tour de France komt naar Ieper. Het hing al een tijd in de lucht. Gisteren nam ex-premier Yves Leterme de laatste twijfels weg. Leterme is Ieperling. En bovendien wielergek. Zijn lobbywerk bij organisator ASO heeft enkele jaren geduurd, maar in 2014 komt het er dan toch van. Dan herdenkt Ieper de honderdste verjaardag van het begin van de Eerste Wereldoorlog. Organisator ASO houdt wel van een geschiedenisles op zijn tijd. Volgend jaar zal de Tour de Groote Oorlog herdenken.

Kasseien

Ieper zou op 9 juli de startplaats worden van de vijfde rit. Drie etappes in Engeland (Leeds-Harrogate, York-Sheffield en Cambridge-Londen) zijn dan al gereden. Vermoedelijk maakt de Tour dan de oversteek naar Le Touquet, waar op 8 juli rit vier start. Eén dag later wordt in Ieper gestart. Van daar zou het naar Arenberg-Wallers gaan. Het wordt, na 2004 en 2010, opnieuw een rit over de kasseien van de Hel van het Noorden.

Chris Froome, de Tourwinnaar van 2013, haalde gisteren al zijn neus op voor een rit over kasseien. Te riskant, vindt hij. Froome is een lichtgewicht op de fiets. Kasseien bekomen lichtgewichten slecht. In 2004 crashte de Spanjaard Iban Mayo in de rit naar Wasquehal. Mayo was toen een concurrent voor de klassementsrijders Lance Armstrong, Jan Ullrich en Tyler Hamilton. Zijn Tour was na drie etappes al voorbij. In 2010 werd de kasseienrit in de Tour Fränk Schleck fataal. De oudste van de Schleckbroers brak zijn sleutelbeen en moest opgeven.

Eén tijdrit

Maar organisator ASO heeft de smaak blijkbaar te pakken. Het zal de derde keer zijn in de nieuwe eeuw dat het peloton over de kasseien wordt gestuurd. Daarvoor was dat van 1980 geleden.

Chris Froome vindt het dus maar niks. Zijn alarmlichten springen meteen op rood, zegt Froome. "En ik zal niet de enige zijn. De kleine klimmers haten de kasseien ook." Froome reed al Parijs-Roubaix en weet dus wat het is. "Je zult mij niet voorin vinden met kerels als Cancellara of Hushovd. Ik leg mij er gemakkelijk bij neer dat ik die renners niet kan volgen. Maar ik zie geen reden waarom ik niet bij Contador, Quintana, Rodriguez en Nibali zou kunnen blijven."

Dat is het punt dus niet. Froome: "Waar ik me zorgen om maak zijn de valpartijen en de mechanische problemen. Je kunt er gigantisch veel tijd verliezen. Het is die onbekende factor die ik er niet leuk aan vind."

Wat een ideale Tour voor Froome dan wel is? "Veel klimmen en veel tijdrijden." In het laatste lijkt Froome ook niet op zijn wensen te worden bediend. Volgens de site Velowire zou alleen de laatste zaterdag een tijdrit worden gereden, van Bergerac naar Périgueux.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234