Maandag 09/12/2019

Van Horn maakt van Nets kandidaat play-offs

Groot, babyface, blank, kousen opgetrokken tot aan de knieën. Keith Van Horn valt een beetje op in zijn eerste jaar in de NBA. Net als de rest van de New Jersey Nets trouwens, want ze zijn een van de grote verrassingen van het seizoen. De Nets staan momenteel tweede in de Atlantic Division, voor de grote rivalen van 'across the river', de New York Knicks. En daar zit Van Horn voor veel tussen, want hij valt namelijk ook op door zijn uitstekende prestaties. De Morgen sprak met hem tijdens het All Star Weekend.

"Ik ben niet het type speler dat het veld opstapt met het idee van een beetje show te geven. Gewoon spelen, mijn job doen", klinkt het voorbeeldig. Van Horn, 22 pas, groeide op in Los Angeles. Basketten was zijn grote liefde, dus trok hij in zijn dooie eentje naar basketbalpleintjes in ruige buurten als South Central, waar 'white men can't jump' een grote levenswijsheid is. Hij antwoordde met daden en groeide later aan de universiteit van Utah uit tot een van de beste collegespelers van zijn generatie. We voorspellen in zijn eerste NBA-jaar een tweede plaats in het referendum 'rookie van het jaar', achter Tim Duncan van San Antonio.

"Ik heb nog veel te leren, maar kan moeilijk ontevreden zijn over wat ik nu al heb bereikt", zegt hij. "We halen wellicht de play-offs, en er komt weer volk kijken naar de Nets, dat was hier niet altijd het geval. Verbazend eigenlijk, want er werd een nieuwe ploeg gevormd, we spelen pas vier maanden samen. Mijn grootste probleem is dat ik nog niet alles snap. Dit spelletje is zo enorm verschillend van het basketbal in de universiteitscompetitie dat ik soms verloren loop op het veld, ik weet niet altijd waar ik moet gaan staan."

Waar hij wel snel aan wende, is de enorme media-aandacht in de NBA. In zijn geval was die bovendien iets groter dan normaal, omdat hij nu eenmaal blank is, en de Amerikanen dan snel vergelijkingen gaan maken met ex-Celtic Larry Bird. De woorden 'great', 'white' en 'hope' gaan dan snel in één zin opduiken. Toen het toonaangevende blad Sports Illustrated twee maanden geleden uitpakte met een groot verhaal over het verschil tussen blank en zwart, werd hij er te pas en te onpas bijgesleurd. "Daar lig ik niet van wakker. Mensen zullen altijd doen en zeggen wat ze willen. Kijk, iedereen heeft talent. Ik ben een 22-jarige wiens talent basketbal is, dus valt dat iets meer op. Ik heb bijgevolg niet dezelfde jeugd gehad als mijn leeftijdsgenoten. Gewoon aanvaarden en je job doen."

In tegenstelling tot zijn leeftijdsgenoten in de NBA heeft hij ook een bijzonder nuchtere opinie over geld. "Toen ik collegespeler was, zag het er naar uit dat ik bij mijn overstap naar de NBA tonnen geld zou kunnen verdienen. Plots werden de reglementen gewijzigd en werd een loonplafond voor rookies vastgelegd. Eerlijk gezegd is dat maar goed ook, al was ik uiteraard graag nu al 'binnen' geweest. Maar een jonge speler moet zich bewijzen. Er zijn genoeg voorbeelden van jongeren die op een paar jaar tijd steenrijk waren, maar nooit een sportief hoogstaande carrière hebben gehad. Ik besef ook wel dat mijn carrière maar twaalf, veertien jaar zal duren, en dat ik mijn lichaam heel goed zal moeten verzorgen, en dat ik financieel alles goed zal moeten plannen, maar ik wil mijn geld waard zijn. Dus moet ik eerst maar eens laten zien wat ik kan." Sommige van zijn teamgenoten zijn in elk geval overtuigd van zijn potentieel. Jayson Williams: "Sinds Michael Jordan heb ik geen dergelijk talent meer gezien." Misschien een tikkeltje overdreven.

En verder: Indiana won vorige woensdag het topduel in Miami met 101-110, maar verloor eergisteren de topper in Chicago met 105-97; de Toronto Raptors stuurden vrijdag Damon Stoudamire naar Portland in ruil voor onder andere Kenny Anderson; de LA Lakers verloren vrijdag in eigen huis van Seattle (108-113) en zondag van Houston (88-90); Houston-speler Charles Barkley gaf voor de wedstrijd toe een drankprobleem te hebben; Glen Rice maakte vrijdag 40 punten voor Charlotte tegen de Sixers (103-96); Utah klopte zaterdag Seattle met 111-91; en Utah versterkte zich maandag met Ronny Seikaly van Orlando, in ruil voor onder meer Greg Foster. (PC)

Uitslagen dinsdag:

Miami - Minnesota 110-84; Philadephia - Cleveland 98-97; San Antonio - Detroit 95-94; Chicago - Indiana 105-97; Dallas - Phoenix 77-95; Denver - New York 77-91; Portland - Golden State 101-83; Sacramento - Boston 102-94

Standen Eastern Conference:

Atlantic Division: 1. Miami 34-18; 2. New Jersey 31-21; 3. New York 29-21; 4. Washington 27-26; 5. Orlando 25-27; 6. Boston 23-29; 7. Philadelphia 16-33

Central Division: 1. Chicago 39-15; 2. Indiana 36-15; 3. Charlotte 30-21; 4. Atlanta 30-23; 5. Cleveland 28-24; 6. Milwaukee 25-26; 7. Detroit 23-28; 8. Toronto 11-40 Standen Western Conference:

Midwest Division: 1. Utah 35-15; 2. San Antonio 35-16; 3. Minnesota 28-22; 4. Houston 26-25; 5. Vancouver 14-37; 6. Dallas 10-42; 7. Denver 5-46

Pacific Division: 1. Seattle 39-12; 2. LA Lakers 35-14; 3. Phoenix 34-16; 4. Portland 31-20; 5. Sacramento 24-29; 6. LA Clippers 11-41; 7. Golden State 9-41

Statistieken:

Punten: Jordan (Chi) 28,7 pt/w. Rebounds: Rodman (Chi) 15 rb/w. Field goals: O'Neal (LAL) 59,2%. Driepunters: Ellis (Sea) 47,7%. Vrijworpen: Mullin (Ind) 93,9%. Assists: Strickland (Was) 10,9 as/w. Blocks: Bradley (Dal) 3,5 bl/w. Steals: Knight (Cle) 2,6 st/w.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234