Zaterdag 08/08/2020
Beeld BELGA

Wat was er van de sport?

Van het KAA Gent dat onbevreesd in Europa zijn kans ging, rest nog een schim

Hans Vandeweghe is journalist bij De Morgen.

Van een weekend horribilis gesproken voor de stad Gent en haar voetbalvereniging de Gantoise. Zaterdag in de hele late namiddag ging het licht uit bij de gedoodverfde nieuwe burgemeester Tom Balthazar en een paar uur later ging een voorlopig slot op de kansen van KAA Gent op Play Off 1.

KAA Gent liep eens te meer vast, nu op een stug en laag verdedigend KAS Eupen dat rekende op de klassieke missers achterin bij de thuisploeg om minimaal met één punt huiswaarts te keren. Het werden er drie omdat de sterkste man in de verdediging, doelman Lovre Kalinic, zijn moment gekomen achtte om zijn (vooraf gevreesde) grote blunder te begaan, alsof hij niet wilde onderdoen voor zijn collega-verdedigers. Eupen scoorde 0-1 en dat was niet eens zo onverdiend.

Hans Vandeweghe. Beeld Karel Duerinckx

Waar is het in godsnaam misgegaan met dat KAA Gent dat twee jaar geleden naar de titel dartelde en vorig jaar de eer van voetballend België zo hoog hield door zich bij de beste zestien van Europa te scharen? Antwoord: al een beetje in het kampioenenjaar. En dan vooral in het seizoen na het kampioenenjaar. En vervolgens nog meer dit seizoen.

Tandvlees

In het kampioenenjaar speelde KAA Gent drie maanden zonder Sven Kums en liep toen maar heel zelden vast op de tegenstand. Dat kwam omdat de meeste ploegen het spel niet doorhadden en ook dachten dat ze hun voetje wel naast Gent konden zetten en hun kans gingen. Gent had in dat jaar ook het geluk dat het geen Europees voetbal speelde en dus fysiek relatief rustige weken kende.

Terwijl de tegenstand op zijn tandvlees zat, keerde een herboren en gretige Kums terug en kreeg Gent halfweg de kwalitatieve injectie van Moses Simon. Dat bleek genoeg voor de titel, maar Gent speelde toen ook het beste voetbal dat in jaren in België is gespeeld. Er was dus wat geluk mee gemoeid, maar geluk moet je afdwingen.

Men vergeet het vaak, maar met dezelfde ploeg én een gezonde Kums liep Gent vorig jaar ook al geregeld vast op de tegenstand. Dat had enkele redenen. Onder meer dat Laurent Depoitre besefte dat hij eerder een mooie transfer zou kunnen versieren door te scoren, dan door te storen. Depoitre liep zich minder de naad uit het lijf: Gent pakte minder ballen af hoog op de helft van de tegenstand en aanvallend was het meer afwachten en minder verrassen.

Bom geld

Komt daarbij dat Gent in de Champions League zwaar aan de bak ging en het niet liet lopen zoals Club Brugge dit seizoen. Dat leverde Gent bij de eindafrekening 28 miljoen euro op. De Gantoise zat vanaf maart op een bom geld, maar fysiek en mentaal op de bodem. Sven Kums vond wedstrijd na wedstrijd moeilijker de oplossing en wedstrijd na wedstrijd zetten de Belgische tegenstanders Gent steeds beter vast. Al moet je die trainers van die tegenstanders ook niet overschatten want wat duurde het verdomd lang tot bijvoorbeeld Club Brugge inzag dat het de Gentse baldragers vroeger en harder moest aanpakken.

Vervolgens vertrok de volledige as bij Gent: Matz Sels, Sven Kums en Laurent Depoitre. Die werden vervangen door…euh, ja, door wie eigenlijk? Door goedkope krachten zoals men dat bij Gent al jaren gewend was, maar die gingen de mist in. Hoe groot het verschil wel niet was met een jaar eerder, was merkbaar in de Europese wedstrijden tegen Sjachtar Donetsk: Gent werd weggeblazen. Waar Kums vorig jaar nog rust bracht aan de bal en steeds minder maar toch nog af en toe een diepe bal neerlegde waardoor kansen werden gecreëerd, dwong Gent dit seizoen soms een hele helft geen halve kans af.

De wedstrijd tegen Eupen van zaterdag was een dieptepunt: Gent continu breiend op de helft van Eupen dat in een 5-4-1 of 6-3-1 wachtte op de counter. De Gentse aanvallers hadden elk precies drieënzestig centimeter ruimte en in balbezit steeds drie man rond zich. FC Barcelona heeft Messi, Suárez en Neymar om dat op te lossen, samen 300 miljoen waard. Gent moet het stellen met Kalu, Simon en Kubo, opgeteld 10 miljoen euro waard. Van storen bij balverlies - de gegenpressing, ontleend aan Jurgen Klopp, en hét wapen van Gent in het kampioenenjaar - is de laatste maanden ook maar heel zelden iets te merken. Is het voetbal van Gent niet te moeilijk voor deze spelersgroep?

KAA Gent-coach Hein Vanhaezebrouck.Beeld Photo News

Tegelijk: een steeds ongeduldiger wordende coach langs de zijlijn, steeds nerveuzere spelers in het veld, steeds sneller gewisseld, terugkerende blunders, slechte resultaten, onkans en de logische druk van het bestuur. Van het KAA Gent dat onbevreesd in Europa zijn kans ging, rest nog een schim. Negen punten halen uit de resterende vier wedstrijden en dan kan Play Off 1 nog. In het andere geval wacht de donkere kelder van Play Off 2 en een reset.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234