Dinsdag 26/10/2021

Van het dak van de wereld gewaaid

Daniel Stolzenberg was onder meer lesgever aan de prestigieuze Ecole de Ski et d'Alpinisme de Chamonix

Daniel Stolzenberg

(1945-2005)

Afgelopen maandag kon de Himalayan Rescue Association (HRA) 'eindelijk' de dood van zeven Franse alpinisten en hun elf Nepalese gidsen bevestigen. De achttien werden vorige week verrast door een sneeuwstorm en een lawine in het Annapurna-massief, in het noordwesten van Nepal. 'Alle leden van de expeditie naar de berg Kang Guru zijn gestorven', moest de voorzitter van HRA, Bikram Neupane, melden. Een van de slachtoffers was de zestigjarige leider van het team, Daniel Stolzenberg, een meer dan ervaren alpinist. 'Als bergen zich boos maken, krijg je het moeilijk', verklaarde hij ooit.

Armand Plottier

De verslagenheid was groot bij collega's, net omdat zo'n ervaren rot als Stolzenberg zich liet verrassen. "Hij was altijd de voorzichtigheid zelf", verklaarde bevriend alpinist Denis Poncelin. "Maar hij moet met zeer uitzonderlijke sneeuwlawines geconfronteerd zijn. Af en toe keren de bergen zich tegen de alpinisten." Zelf had 'Stol', zoals zijn vrienden hem graag noemden, ooit bijna hetzelfde verklaard: "Je kunt niet spreken van hoge en minder hoge bergen. Bergen zijn bergen, punt. En als ze zich boos maken, krijg je het altijd moeilijk." Behalve Stolzenberg zelf, was ook zijn echtgenote Marie-Odile een van de slachtoffers.

Daniel Stolzenberg, vast van plan om dit jaar met pensioen te gaan, begon in 1972 les te geven aan de prestigieuze Ecole de Ski et d'Alpinisme de Chamonix (Ensa). Al snel ontpopte hij zich als een geroutineerd bergbeklimmer die wereldwijd de moeilijkste toppen bedwong. Meer dan dertig jaar lang organiseerde hij voor trouwe klanten expedities naar Nepal.

Bovendien stampte hij, samen met zijn Ensa-collega Jean Coudray, de Yves Pollet-Villard-stichting uit de grond. De stichting hield zich vooral bezig met het opleiden van Nepalese berggidsen. "De liefde van Daniel voor Nepal en zijn inwoners was groot", herinnert Coudray zich. Stolzenberg was ook juridisch expert als het over de impact van lawines ging en werkte samen met het Franse ministerie van Sport aan de reglementen voor gidsen in het hooggebergte.

De ramp in Annapurna is een van de zwaarste catastrofes die de Himalaya de jongste jaren trof. Eerder kwamen er in 1972 in Nepal 27 trekkers om het leven doordat ze overvallen werden door sneeuwstormen en lawines. Woordvoerders van HRA bevestigen dat er dit jaar al vroeg in het klimseizoen (naast maart en april is dat oktober en november) bijzonder veel sneeuw is gevallen, waardoor de kans op lawines veel groter is geworden.

Volgens de getuigenis van vier sherpa's die de ramp overleefden werden de leden van het expeditieteam door een lawine getroffen toen ze zich nog in het basiskamp op 4.300 meter hoogte bevonden. "Op amper 24 tot 48 uur kunnen zich twee meter hoge sneeuwmassa's samenpakken", herinnert Jean Annequin, een andere Franse Himalaya-gids, zich. "In 1996 zat ik, ook op de flanken van de Kang Guru, eveneens in een lawine. Wij werden destijds in ons basiskamp door één meter sneeuw bedolven, maar dat is klein bier vergeleken bij de ramp die Stolzenbergs team heeft getroffen."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234