Donderdag 18/07/2019

Sport

Van hemel naar hel door blessure: Nafi Thiam verplettert concurrentie, maar mist Europees record

Beeld BELGA

Nafi Thiam rolde dit weekend de rode loper uit naar een Europees record maar zag zich dan pootje gelapt door haar eigen lichaam. Haar elleboog maakt haar onoverwinnelijk en kwetsbaar tegelijk. Thiam won met groot overwicht in Talence, maar ze stapte wel in tranen van de piste.

Wat moet het frustrerend zijn geweest om Nafi Thiam te zijn. Net wanneer je zin hebt om je van de wereld af te sluiten en een potje te grienen, moet je nog twee rondjes op een hete piste lopen, met de pers praten en handtekeningen uitdelen. Thiam deed het. Met een trieste glimlach en opgedroogde tranen. Eén journalist probeerde een grapje: “Je had dan toch gelijk toen je op voorhand zei dat het Europees record er niet zou inzitten.” Thiam: “Mjaaa....” If looks could kill. Het Europees record zat er wel in. Natuurlijk wel. En nog geen klein beetje.

Als de Decastar één zaak bewees, dan wel dat de olympische, wereld- en Europees kampioene zowel bovenaards als menselijk is. Ze kon door een kuitblessure in januari drie maanden niet trainen zoals ze wilde. Het belette Thiam niet om bij haar eerste heptatlon sinds het EK van 2018 naar een nieuw wereldrecord te springen (2m02), om zondag naar een nieuw Belgische record (6m67) te fladderen, om een nieuw persoonlijk record in het kogelstoten (15m41) te gooien. Na vijf onderdelen totaliseerde ze 5.195 punten. Carolina Klüft, sinds 2007 Europees recordhoudster, was haar felicitaties aan Thiam al aan het intikken. Want de zesde proef, het speerwerpen, dat is het wapen waarmee Thiam meer dan eens toestak. In Rio, in Londen, in Berlijn, ze smeet haar concurrentes kapot. 59m32, 57m91, 53m93... de andere kwamen niet eens in de buurt.

Hoe lang buiten strijd?

Maar die fenomenale rechterarm van Thiam blijkt nu ook haar achillespees. In 2016 scheelde het niet veel of die kwetsbare elleboog hield haar van de Spelen. Gisteren hield hij haar van een Europees record en het is afwachten hoe lang ze nu buiten strijd is. Al heeft ze één geluk - het WK, waar ze titelverdediger is, valt pas in oktober.

“Ik heb me zes weken terug tijdens de interclubcompetitie in Doornik terug pijn gedaan,” legde Thiam uit. “Op de MRI was niks te zien. Ik heb het advies van de dokter gevolgd om tot nu niet meer te gooien en ik ging ervan uit dat de blessure verleden tijd was. Bij mijn eerste poging voelde ik wel pijn, maar het ging. Ik dacht: ik gooi nog wat harder. Ik weet niet of ik mijn elleboog slecht heb gehouden of dat ik niet juist smeet, maar toen ik me naar mijn coach Roger keerde, kon ik mijn arm niet meer strekken. Ik kon hem zelfs niet naast mij laten hangen. Het was onmogelijk om nog eens te gooien.”

Thiam was er klaar mee. Ze wilde het voor bekeken houden. Dat ze dat Europees record en een monsterscore, samen met een bonus van 15.000 euro, in rook zag opgaan: who cares? “Daar zit ik niet mee. Ik ben intussen oud genoeg om te weten dat er nog wel een kans zal komen. Ik zou liever met een laag puntentotaal maar met een gezonde elleboog naar huis zijn gegaan want het jaar was al moeilijk genoeg met die eerste blessure. Ik deed er maanden alles aan om terug fit te raken, het gaat goed en dan loop ik weer een blessure op... Nu komen er weer medische onderzoeken, komt er weer een revalidatie.” Wereldrecordhoudster Jackie Joyner-Kersee stuurde ons: “Oh man... dat is het grote probleem van de meerkampers: blessures vermijden.”

Nafi Thiam probeert haar tranen te bedwingen in overleg met een van haar begeleiders. Beeld BELGA

Beste wereldjaarprestatie

Een uur na het speerwerpen verscheen Thiam toch terug op de piste. Niet uit eergevoel maar om een pragmatische reden: niemand kon garanderen dat haar vorige prestaties bij een opgave nog geldig zouden zijn. Thiam: “En ik kon ook het olympisch minimum voor Tokio halen (6.420 punten, VH). Ik zei je toch al: blessures kondigen zich niet op voorhand aan, vandaag is daar het beste bewijs van. Ik heb mijn ticket voor de Spelen nu tenminste al. Ik had niets te verliezen bij die 800m en het was niet makkelijk lopen met een arm die ik niet kon bewegen maar oké, het is me gelukt.”

Sterker nog: Nafi Thiam won. En hoe: met 200 punten op de tweede, de Hongaarse Krizsan. Haar totaal van 6.819 punten is de beste wereldjaarprestatie op de heptatlon. Ze scoort beter dan vice-Europees kampioene Katarina Johnson-Thompson die in Götzis een maand terug een nieuw PR van 6.813 punten haalde, en de Engelse was honderd procent fit. Thiam deed twee proeven op halve kracht en zette nog de tweede beste zevenkamp uit haar carrière neer.

“Daarom houd ik er gemengde gevoelens aan over. De prestaties kan je niet uitwissen – die 2m02, die 6m67 – dat ben ik allemaal niet kwijt en dat geeft aan dat ik fysiek in vorm ben. Maar door die blessure voel ik me ook triest.” Nieuwe tranen wellen op. Ze veegt ze snel weg. “Laat het ons hier bij houden.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden