Woensdag 21/04/2021

AchtergrondCoronavirus

Van Gucht ziet drie lichtpuntjes: ondanks nieuwe coronavarianten ziet de toekomst er weer wat beter uit

Viroloog Steven Van Gucht. Beeld VTM NIEUWS
Viroloog Steven Van Gucht.Beeld VTM NIEUWS

Hoop doet leven. Waar we pakweg een week geleden nog leken af te stevenen op een nieuwe lockdown, varianten die ons murw zouden slaan en uitgestelde leveringen van vaccins, ziet de toekomst er vandaag opnieuw beter uit. Beste bewijs zijn deze drie lichtpuntjes, toegelicht door viroloog Steven Van Gucht.

Toch meer vaccins in het verschiet

Het aantal beschikbare vaccindoses ging de voorbije dagen als een jojo op en neer. Maar na enkele teleurstellingen kwam er gisteren zeer positief nieuws: Pfizer en BioNTech kondigden aan in het tweede kwartaal tot 75 miljoen extra dosissen vervroegd aan de Europese Unie te kunnen leveren. Wereldwijd belooft BioNTech een productiestijging van 50 procent. De aangekondigde versnelling van de productie heeft onder meer te maken met een aanpassing van het productieproces in de Pfizer-fabriek in Puurs. Maar ook dat de productievestiging van BioNTech in het Duitse Marburg (Hessen) een fabricatielicentie gekregen heeft, speelt mee.

"Als we vanaf april veel meer vaccins ter beschikking hebben én het weer verbetert, zal het plots allemaal snel beter worden", blikt Steven Van Gucht hoopvol vooruit.

Drempel aantal opnames komt in zicht

Tweede lichtpunt: de drempel van minder dan 75 dagelijkse ziekenhuisopnames komt eindelijk in zicht. Zondag zijn er zelfs 'slechts' 73 patiënten met Covid-19 in de Belgische ziekenhuizen opgenomen. Dat is het laagste aantal sinds 3 oktober. Dient wel gezegd: op zondag zijn er standaard minder geregistreerde opnames in vergelijking met andere dagen. Maar kijken we naar het aantal hospitalisaties van vorige week zondag, dan lag dat aantal met 105 toen nog ruim een derde hoger.

"De trend is licht dalend", weet ook Van Gucht. "De evolutie van het weekgemiddelde zit relatief goed, zeker als je uitzoomt op een iets langere termijn." Van Gucht herinnert er wel aan dat van eventuele versoepelingen pas sprake kan zijn als er dagelijks minder dan 75 hospitalisaties op weekbasis zijn, en dat drie weken lang. "We moeten nog geduld hebben: onze tijd komt, maar nog niet direct."

Aantal besmettingen stijgt niet fel meer

Voor die andere parameter voor eventuele versoepelingen, het aantal nieuwe bevestigde gevallen, zitten we nog een flink eind boven de vooropgestelde drempel van maximaal 800 per dag. Maar echt in paniek hoeven we van de nog dagelijks gemiddeld 2.260 nieuwe besmettingen niet te geraken. Van Gucht verklaart die stijging met 10 procent grotendeels door het toenemende aantal tests. "We hebben vorige week dagelijks gemiddeld zo'n 48.000 tests uitgevoerd, vooral bij schoolkinderen. Dat is een goede zaak om de scholen open te kunnen houden, maar het aantal vastgestelde besmettingen bij kinderen is daardoor wel fel toegenomen. Gelukkig worden zij minder ziek, waardoor ze niet in de ziekenhuiscijfers terechtkomen. Februari en maart blijven lastige maanden met dit fragiele evenwicht, maar de Britse variant lijkt met zowat 20 procent van alle besmettingen bij ons voorlopig niet als een stormram te zijn ingebeukt. Ook dat is een lichtpunt.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234