Donderdag 06/08/2020

Katje Lee

Van Gucht geeft FAVV over de hele lijn gelijk rond kater Lee: ‘Rabiës is het meest dodelijke virus’

Baasje Selena Ali (23) met kater Lee. Prof. dr. Steven Van Gucht is naast viroloog ook deskundige in hondsdolheid.Beeld rv - photo_news

Professor Steven Van Gucht is naast viroloog ook deskundige inzake hondsdolheid. Hij liet op het Radio 1-programma ‘Nieuwe Feiten’ zijn licht schijnen over kater Lee. ‘Rabiës is het meest dodelijke virus, we kunnen geen enkel risico nemen. Als we nu een uitzondering toelaten, zet dit de poort open.’

Het Federaal Agentschap voor Voedselveiligheid (FAVV) eist van baasje Selena Ali (23) uit Stabroek een dwangsom van 5.000 euro per uur dat de kitten niet aan hen wordt overgedragen. Dr. Van Gucht geeft het FAVV over de hele lijn gelijk, wat betekent dat de kitten moet worden geëuthanaseerd. Gevraagd of het uit Peru meegebrachte dier niet op de luchthaven van Zaventem in quarantaine kan, reageert de viroloog afwijzend. “Bij mijn weten is die structuur in ons land niet voor handen.”  

“Normaal is er een wachttijd van drie maanden. Als daar van wordt afgeweken (wat hier is gebeurd, red.), volgt in ons land en andere lidstaten van de Europese Unie euthanasie”, zegt Van Gucht. “Als we die regel hier niet toepassen, zet dit de poort open waardoor heel wat honden, katten en mensen gevaar lopen.”

Het FAVV meldde maandag al dat rabiës elk jaar in de hele wereld meer dan 55.000 dodelijke slachtoffers maakt. “Het meest dodelijke virus”, volgens Van Gucht. De professor meldt dat geen enkele medische test kan aantonen of Lee rondloopt met hondsdolheid. “We moeten daarom uitgaan van het ergste scenario.”

Van Gucht heeft begrip voor de ondertekenaars van een petitie die vraagt om Lee te laten leven, maar onderstreept dat de kater mogelijk een drager is. Uit ondervinding weet hij dat Zuid-Amerikaanse dierenartsen niet altijd transparant communiceren en regelgeving inzake hondsdolheid doelbewust verzwijgen, om zo geen consult te mislopen. Nog volgens Van Gucht is het niet de eerste keer dat ons land met een soortgelijke zaak wordt geconfronteerd. “Het heeft decennia geduurd vooraleer ons land vrij van hondsdolheid was.  We bereikten dit in 2001, het heeft heel veel moeite gekost.”

Gevaarlijke situatie

De rechter in Antwerpen stelt de zaak twee weken uit. Presentator Lieven Vandenhaute wou weten of dit niet een potentieel gevaarlijke situatie creëert. Van Gucht antwoordde bevestigend: “Vooraleer de eerste symptomen opduiken, is een kat al besmet en kan zo het virus verder verspreiden naar andere mensen, katten en honden.” Mensen die een rabiësbesmetting oplopen, kunnen hondsdolheid niet verder verspreiden op andere mensen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234