Maandag 14/10/2019

Van grootmacht tot duiventil

AC Milan heeft trainer Vincenzo Montella ontslagen. Ondanks forse investeringen vorige zomer spelen de trotse Milanezen andermaal geen rol in de titelstrijd. Ze staan zevende in de Serie A. Clubicoon Gennaro Gattuso moet het tij doen keren.

San Siro was ooit een gelauwerde voetbaluniversiteit, nu is het meer een trainerskerkhof. Acht legenden sneuvelden er de laatste tien seizoenen: Ancelotti, Leonardo, Allegri, Seedorf, Inzaghi, Mihajlovic, Brocchi en nu dus Montella.

Niet dat het ontslag van de 43-jarige Montella als een complete verrassing komt. AC Milan speelde afgelopen weekend 0-0 thuis tegen Torino en de kloof met leider Napoli, de club van Dries Mertens, bedraagt al achttien punten. Onoverbrugbaar. Ook het spel van de rossoneri verloopt vaak stroef, tot ergernis van de fans én de coach zelf. "Ik kreeg het gevoel dat ik naar mijn eigen begrafenis zat te kijken", zag Montella de bui al hangen na het scoreloos gelijkspel tegen AEK Athene in de Europa League, begin deze maand.

Vorig seizoen leidde Montella de zevenvoudige Champions League-winnaar wel naar winst in de Italiaanse supercup, de eerste prijs sinds 2011.

Het is zonder natrappen dat hij afscheid neemt van de club waar hij sinds juni 2016 als coach aan de slag was. "Het was eer om met deze groep samen te werken", schrijft hij op zijn Twitter-account. "Ik dank de fans voor hun steun."

Milan promoveert nu zijn flamboyante beloftetrainer Gennaro 'Rino' Gattuso om de hoofdmacht te leiden. De 39-jarige Italiaan kent de club door en door. Hij speelde van 1999 tot en met 2012 op het middenveld bij AC Milan en won in die periode twee keer de Champions League en twee landstitels. Gattuso speelde ook meer dan zeventig interlands en had een belangrijk aandeel in de wereldtitel van Italië in 2006.

Toch worden vraagtekens geplaatst bij zijn aanstelling. Gattuso's parcours als coach, dat begon in 2013, is op zijn zachtst gezegd hobbelig. Hij faalde bij FC Sion (ontslag na 2,5 maand), Palermo (ontslag na 3 maanden) en OFI Kreta (ontslag na 5 maanden). Bij Pisa ging het wel goed. Gattuso loodste de ploeg vanuit de Lega Pro naar de Serie B, maar besloot op te stappen na een conflict met het bestuur. Met een winstpercentage van amper 31.4 procent bij die vier clubs boezemt hij voorlopig weinig vertrouwen in.

Nochtans zijn de uitdagingen loodzwaar. Ten eerste moet Gattuso de cohesie binnen het elftal versterken. Milan speelde onder Montella vaak ongeïnspireerd, te voorspelbaar. Benieuwd of Gattuso behalve zijn kenmerkende grinta ook nieuwe aanvalspatronen in het team kan slijpen.

Ten tweede is er druk van de nieuwe eigenaar. In mei nam de Chinese zakenman Yonghong Li de traditieclub voor 729,12 miljoen euro over van Silvio Berlusconi, die 31 jaar de macht had. Li trok meteen de portefeuille open en spendeerde afgelopen zomer 230 miljoen euro aan transfers. De bekendste namen: Lucas Biglia (17 miljoen, Lazio en ex-Anderlecht), het Portugese toptalent André Silva (38 miljoen, Porto) en Italiaans international Leonardo Bonucci (42 miljoen, Juventus). Een zevende plaats in de Serie A strookt uiteraard niet met de ambities van Li.

UEFA neemt Li in het vizier

Overigens hangen donkere wolken boven Li. De Europese voetbalbond UEFA vraagt inzage in zijn financiën en The New York Times publiceerde onlangs een artikel waarin staat dat Li's fosfaatmijnen, het hart van zijn zakenimperium, helemaal niet aan hem toebehoren. Sterker nog: bijna niemand in de Chinese mijnindustrie heeft ooit van Li gehoord. Milan zoekt nu nieuwe investeerders om de schuldenberg af te bouwen. En als de UEFA inbreuken tegen de Financial Fair Play vaststelt, riskeert het zelfs een verbanning van het Europees toneel.

Maar Gattuso focust op het sportieve en moet de ploeg, tot slot, naar Champions League-voetbal leiden. Via de competitie wordt dat moeilijk; alleen de top vier krijgt een ticket voor het kampioenenbal en de kloof met AS Roma, de vierde in de stand, bedraagt ook al elf punten. Misschien ligt de redding wel in de Europa League. De winnaar van die competitie mag in 2018 rechtstreeks naar de Champions League-poulefase. Een Europese beker zou het afgetakelde Milan weer van een laagje grandeur voorzien. Berlusconi steunt Gattuso alvast: "Succes, oude krijger. Forza Rino!"

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234