Woensdag 20/10/2021

Van groen naar geel

Het Australische wielrennen heeft het laatste decennium een kangoeroesprong voorwaarts gemaakt. Waar de Aussies tien jaar geleden nog op een twaalfde plaats prijkten in het landenklassement van de Internationale Wielerunie, klommen ze eind 2004 op naar de vierde stek. Die spectaculaire vooruitgang danken ze down under vooral aan de uitstekende werking van het Australian Institute of Sports, dat aan de lopende band raspaardjes klaarstoomt voor de grote koersen in Europa.

De opleiding aan het sportinstituut heeft haar roots op de piste en dat is merkbaar aan het afgeleverde product. Een Australische renner heeft ofwel een goede sprint in huis, of hij is ultrasnel als het op (korte) tijdritten aankomt. Tot die eerste categorie behoren Allan Davis (Liberty Seguros), Baden Cooke (La Française des Jeux), Stuart O'Grady (Cofidis) en Robbie McEwen (Davitamon-Lotto), die ook in deze Tour met elkaar in de clinch zullen gaan voor de groene trui.

Bij de tijdrijders aast vooral proloogspecialist Brad McGee (La Française des Jeux) op de eerste gele trui van deze Tour. Maar McGee en Australië leggen de lat elk jaar ook ietsje hoger. Zo is in deze Tour een toptienplaats in Parijs een hoofddoel. McGee leek er tijdens de Ronde van Zwitserland aardig in geslaagd om zijn klimritme wat te verbeteren, maar tegen de grote kanonnen kwam hij toch te kort.

De ambitie van de twee 'Belgische' kopmannen Michael Rogers (QuickStep) en Cadel Evans (Davitamon-Lotto) lijken daarom realistischer. Ook zij vertrekken binnen hun team als beschermd renner voor het eindklassement. Tweevoudig wereldkampioen tijdrijden Rogers gooide enkele kilo's overboord en zit na zijn tweede plaats in de Ronde van Zwitserland op schema voor de Tour. Evans hoopt vooral te leren in zijn eerste Ronde van Frankrijk nadat een sleutelbeenbreuk zijn voorbereiding danig in de war had gestuurd.

(JC)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234