Vrijdag 02/12/2022

AchtergrondBosbranden

Van Griekenland tot Duitsland: schuiven bosbranden steeds meer op naar het noorden van Europa?

Een helikopter blust een bosbrand in het Spaanse Mijas, in Malaga. Beeld ANP / EPA
Een helikopter blust een bosbrand in het Spaanse Mijas, in Malaga.Beeld ANP / EPA

Dit jaar werd er in de EU-landen 515.475 hectare in as gelegd door natuurbranden. Dat is nu al meer dan in de voorbije twee jaren. Niet alleen Zuid-Europa, maar ook het oosten van Duitsland en het noorden van Tsjechië worden geteisterd. Schuiven de bosbranden steeds meer op naar het noorden van Europa?

Frederik Jacobs

In de 27 landen van de Europese Unie hebben natuurbranden in 2022 al meer dan 5.000 vierkante kilometer getroffen. Dat is ongeveer evenveel als de som van de oppervlaktes van de provincies Antwerpen en Vlaams-Brabant. Het gaat voornamelijk om zuidelijke gebieden als Spanje, Griekenland, Portugal en Zuid-Frankrijk. Op HLN.be getuigt Vlaming Philippe De Pratere hoe het Griekse eiland Lesbos in vuur en vlam staat. “In een mum van tijd zagen we achter ons huis overal rookwolken”, klinkt het. In het midden van het interview moest Philippe van de politie uit voorzorg zijn woning verlaten.

Een brandweerman aan het werk in La-Teste-de-Buch, in Frankrijk. Beeld ANP / EPA
Een brandweerman aan het werk in La-Teste-de-Buch, in Frankrijk.Beeld ANP / EPA

Intussen brandt het echter ook in Slovenië, het oosten van Duitsland en het noorden van Tsjechië. Die laatste twee gebieden liggen ter hoogte van België. Zijn de natuurbranden steeds meer naar het noorden van Europa aan het opschuiven? Volgens VTM-weerman Frank Duboccage is het veel te vroeg om die conclusie te trekken. “Zulke effecten kan je pas wetenschappelijk staven over een periode van minstens twintig jaar. Er werd ooit voorspeld dat we vandaag een mediterraans klimaat zouden hebben in België. Na enkele tegenvallende zomers is dat idee overboord gegooid (lacht)”. Het is volgens Duboccage niet abnormaal dat we natuurbranden in Tsjechië zien. “Natuurbranden hebben met hitte te maken en kunnen bijna overal gebeuren. Ook in Zweden kan het 35 graden worden. Natuurbranden zijn niet zozeer gelinkt aan een bepaalde regio.”

Extreem weer

Dat we vandaag zoveel branden zien in Europa, heeft deels te maken met klimaatopwarming, zegt Duboccage. “Globaal gezien wordt de wereld warmer. De consequenties daarvan zie je nu vooral in Zuid-Europa, waar de temperaturen erg warm worden. Spanje heeft bijvoorbeeld al twee forse hittegolven gekend, waaronder één van de langste sinds 1975.” We zien door klimaatopwarming steeds vaker extreme omstandigheden”, aldus Duboccage. Langdurige hitte en droogte in de zomer kunnen voor uitzonderlijke natuurbranden zorgen. Eén vonkje is dan genoeg. Denk aan een sigarettenpeuk die domweg wordt weggegooid.”

Zullen we in Europa dan voortaan elke zomer beelden van desastreuze natuurbranden zien? “Er zullen steeds meer natuurbranden gebeuren in de komende decennia. We zullen ermee moeten leren leven en ons preventief moeten voorbereiden. Mensen die rondom brandbare gebieden wonen in het zuiden van Europa, mogen zich zorgen beginnen maken. Overheden investeren best in blusvliegtuigen, of corridors in bossen. Als je een huis wilt bouwen in Spanje, zou ik dat zo dicht mogelijk bij de kust doen en het droge binnenland vermijden.”

Een bosbrand in het Dadia Nationaal Park, in het Griekse Evros, wordt geblust door een blusvliegtuig. Beeld ANP / EPA
Een bosbrand in het Dadia Nationaal Park, in het Griekse Evros, wordt geblust door een blusvliegtuig.Beeld ANP / EPA

In België moeten we ons voorlopig nog niet veel zorgen maken over extreme natuurbranden, meent Dubocage. Maar hij waarschuwt wel dat we ook hier steeds vaker extreme omstandigheden zullen zien. “We wonen op een betere plek van de aarde, maar vorig jaar hebben we ook bij ons een desastreuze zondvloed gehad. We zullen hier ook steeds vaker lange periodes van hitte en droogte zien. Als augustus even droog is als juni, zouden we wel eens problemen kunnen krijgen met onze waterbevoorrading. Daar mogen we ons zorgen over beginnen maken.”

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234