Zaterdag 18/09/2021

Van getraumatiseerde soldaat tot stomdronken rijkeluiskind

Er zijn van die jonge, nog maar net afgestudeerde acteurs die gewoon voor het geluk zijn geboren. De 27-jarige acteur Matthew Macfadyen is er zo een. Nadat de vijf jaar geleden aan de beroemde Britse toneelschool Rada afgestudeerde Macfadyen een getraumatiseerde vredessoldaat had mogen spelen in het alomgeprezen drama Warriors, volgde de boeiende dramaserie Perfect Strangers, onlangs nog op herhaling te zien geweest op de BBC. Vanaf vanavond komt daar alweer zo'n indrukwekkend project bij, wanneer Canvas zes weken lang The Way We Live Now programmeert.

Londen / Van onze medewerker

Patrick Bremmers

De even verzorgde als komische kostuumreeks The Way we Live Now is gebaseerd op de gelijknamige door Anthony Trollope in 1875 geschreven roman. Het boek werd voor televisie bewerkt door Andrew Davies, van onder andere Pride & Prejudice en de trilogie over de snode Britse minister-president Francis Urquhart. Behalve Matthew Macfadyen komen in de belangrijkste hoofdrollen David Suchet, Douglas Hodge, Paloma Baeza en Shirley Henderson voorbij.

"The Way We Live Now is zonder meer een mijn favoriete televisieseries tot nu toe", zegt de vrij lange acteur gemakkelijk onderuit gezakt in de lounge van een chique Londens hotel. "Het was een heerlijke rol, want ik word stomdronken, val van de trap en word regelmatig de deur uitgesmeten. Het was dan ook een groot feest!" De goed ogende Welshe acteur drinkt ontspannen een glas bier en lijkt met zijn lange haren nog steeds als twee druppels water op zijn alter ego uit The Way We Live Now, Sir Felix Carbury.

Macfayden: "Felix heeft met zijn drank- en gokverslaving in korte tijd de hele erfenis van zijn vader erdoor gejaagd. Hij zit dan ook behoorlijk in de schulden en wordt door de ene na de andere schuldeiser achternagezeten. Toch kan het hem weinig schelen. Veel liever zit hij achter de meiden aan." In The Way We Live Now komt een keur van kleurrijke personages voorbij, maar het drama draait toch vooral om de beruchte financier Augustus Melmotte, gespeeld door Poirot-vertolker David Suchet. Macfayden: "De Duitse miljonair is naar Londen gekomen om daar in korte tijd zoveel mogelijk geld te verdienen. Wanneer Melmotte gevraagd wordt om geld te beleggen in de aanleg van een spoorlijn van Salt Lake City naar Vera Cruz, in de baai van Mexico, ziet hij daarin een een prachtig middel om binnen korte tijd zoveel mogelijk zakenlieden en beursmensen om de tuin te leiden."

Dat Matthew Macfadyen ooit acteur zou worden, stond al vroeg vast. "Ik heb nooit iets anders willen doen", zegt de acteur beslist. "Toen mijn jongere broer en ik klein waren, verhuisden we nogal wat. Mijn vader zit in de olie en daarom vertrokken we al op jonge leeftijd uit Lincolnshire, waar ik ben geboren. "We kwamen achtereenvolgens in Londen, Schotland en het Verre Oosten terecht. Na kostschool in Leicestershire ben ik op mijn zeventiende gelijk naar de toneelschool gegaan. Niet dat ik nou zo iemand was die altijd in de belangstelling moest staan, maar ik vond het vroeger al erg leuk om op school toneelstukjes te kunnen doen."

Met hoofdrollen in televisiedrama's van gerenommeerde regisseurs als Peter Kosminsky (Warriors), Stephen Poliakoff (Perfect Strangers) en de romantische 'lead' in de nieuwe BBC-spionageserie Spooks (waarvan momenteel de opnamen plaatsvinden en die geprogrammeerd staat voor uitzending in het najaar), lijkt zijn bedje als acteur gespreid. Waarmee wel een enorme druk op hem is komen liggen. "Ik weet het", zucht hij. "En ik ben ook ontzettend bang om de verkeerde rol te kiezen. Wanneer je rollen in drama's zoals Warriors, Perfect Strangers en The Way We Live Now hebt mogen spelen, wil je alleen nog maar rollen van dergelijke kwaliteit spelen. Maar heel wat scripts die me worden toegezonden, kunnen daar nooit aan tippen. En het klinkt misschien een beetje alsof ik van mezelf een hoge pet op heb, maar ik pas ervoor om in een soap of goedkope politieserie te moeten optreden. Ik wil het liefst rollen waarbij ik van mijn stuk wordt gebracht. Ik ben nu eenmaal enorm verwend."

The Way We Live Now, Canvas 20.50

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234