Zaterdag 26/09/2020

Van Gaal renoveert (bis)

De koopwoede van Louis van Gaal (63) lijkt nooit geluwd. De coach van Manchester United heeft deze transferperiode alweer 108 miljoen euro gespendeerd, na de astronomische 205 miljoen van vorig jaar. Het doel op Old Trafford is duidelijk: prijzen pakken. Zonder excuses.

Louis van Gaal heeft de ontbrekende schakel gevonden: Bastian Schweinsteiger. Deze controlerende middenvelder, een oude bekende uit zijn Bayern München-tijd, moet komend seizoen het anker vormen van Manchester United.

Begin dit jaar was Van Gaal boos op de Engelse pers, die had geschreven dat hij net als in de zomer van 2014 vele miljoenen zou gaan uitgeven aan nieuwe spelers. Hij noemde het een gebrek aan respect voor zijn spelersgroep.

"Deze jongens hebben mijn vertrouwen", stelde de man die zijn faam mede dankt aan het opleiden van jonge spelers en kneden van hechte teams, zoals hij bij het voorbije WK met Oranje had bewezen. Op Old Trafford had hij jongelingen een kans gegeven. Bijna afgeschreven spelers als Ashley Young, Chris Smalling en Marouane Fellaini bloeiden op.

Een half jaar later roert de Van Gaal zich weer volop op de transfermarkt. Schweinsteiger is een van de vele nieuwe gezichten op Old Trafford. Eerder al had United zich verzekerd van de diensten van Memphis Depay en Matteo Darmian.

Op het middenveld heeft Schweinsteiger gezelschap gekregen van Morgan Schneiderlin, wiens transfer gisteren werd bekendgemaakt. Op het verlanglijstje van Van Gaal prijken ook nog Sergio Ramos van Real Madrid en Edinson Cavani van Paris Saint-Germain. In het nieuwe basiselftal is aanvoerder Wayne Rooney mogelijk de enige overlevende uit het pre-Van Gaal-tijdperk. En de enige Engelsman.

Luxe op middenveld

Mede door het onverwacht succesvolle WK was de transferperiode van vorig jaar geen groot succes voor Van Gaal. Aankopen als Ángel Di María, Marcos Rojo en Daley Blind kwamen pas tijdens het seizoen naar Manchester, terwijl het huren van Radamel Falcao bedoeld leek te zijn om de supporters te trakteren op een grote naam.

De Colombiaan gaat nu naar Chelsea, waar manager José Mourinho wil bewijzen dat deze aanvaller wel degelijk nog iets in zich heeft. Manchesters beste aankoop zou Ander Herrera worden. Hij was niet gehaald door, maar wel met instemming van Louis van Gaal.

Na een wisselvallig seizoen en de vierde plek in de Premier League concludeerde Van Gaal dat elke linie van United minimaal een versterking nodig had. Bovenaan de lijst stond een nummer 6, een verdedigende middenvelder. Een type Paul Scholes. Michael Carrick, is immers te blessuregevoelig. Met Schweinsteiger en de Franse international Schneiderlin, de spil van Ronald Koemans succesvolle Southampton, heeft hij volop mogelijkheden.

Om de achterhoede te verstevigen, vorig seizoen de zwakste linie, heeft Van Gaal de Italiaanse rechtsachter Darmian gehaald van Torino. Ook koestert hij nog steeds de hoop dat Ramos naar Old Trafford komt.

De Spaanse verdediger wordt als een pion gebruikt in de strijd om David De Gea, de speler van het jaar. United wil De Gea alleen laten vertrekken als Ramos naar Engeland komt. Mocht deze transfer doorgaan, dan zal tweede doelman Víctor Valdés de plek van zijn landgenoot innemen, al vallen ook de namen van Hugo Lloris en Jasper Cillessen als mogelijke aanwinsten.

Ook de voorhoede ontsnapt niet aan de renovatiewerkzaamheden van Van Gaal. Na het vertrek van Robin van Persie naar Fenerbahçe is er een vacature ontstaan en het oog zou daarbij zijn gevallen op Cavani, eventueel in ruil voor de tegenvallende Di María. Van Gaal heeft nog tijd, omdat de transfermarkt pas eind augustus eindigt.

Vreemdelingenlegioen

Tegen die tijd is ook bekend of United zich heeft geplaatst voor het hoofdtoernooi van de Champions League, wat van belang is bij het aantrekken van wereldspelers. In de voorronde kan het taaie ploegen als Monaco, Lazio Roma en Sporting Lissabon treffen.

Veel tijd om zijn vernieuwde ploeg tot een eenheid te smeden heeft Van Gaal niet. Maandag vertrok hij met zijn vreemdelingenlegioen voor een lucratieve tournee naar de Verenigde Staten, waar oefenwedstrijden tegen Club América, San Jose Earthquakes, Barcelona en Paris Saint-Germain wachten.

Over een kleine maand staat de eerste competitiewedstrijd op het programma, thuis tegen Tottenham Hotspur. Vorig jaar begon Van Gaal zwak aan de Premier League, met een overwinning in de eerste vijf wedstrijden. Het clubbestuur verwacht dat United zich nu gaat mengen in de strijd om de titel.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234