Woensdag 18/05/2022

Van dopingzondaar tot publiekslieveling

Met het advies van Goran Ivanisevic is Marin Cilic op weg om de resultaten van zijn eigen mentor te evenaren en te verbeteren. En zo ook zijn naam definitief te zuiveren.

Wat hem nu allemaal overkomt in New York lijkt heel hard op een goddelijke interventie voor de 25-jarige Marin Cilic, die geboren werd het Bosnische bedevaartsoord Medjugorje. Vorig jaar kende hij immers de lelijkste periode uit zijn profloopbaan toen hij vier maanden geschorst werd omwille van een dopinggevalletje.

De moeder van Cilic had in Monte Carlo een glucosemiddel, dat hij al heel zijn leven gebruikte, afgehaald in de lokale apotheek maar in de Franse versie van het product bleek een verboden stof te zitten. Pech en daar kon een proces bij het TAS, op wat strafvermindering na, niet veel aan verhelpen. Cilic werd gebrandmerkt maar kreeg toch de steun van zijn collega's. "Ik geloof dat hij het niet met opzet gedaan heeft. Hij is een goede gast", zei zelfs Roger Federer.

Het zegt veel over Cilic dat hij zo openlijk de steun geniet van zijn vrienden op het circuit. De gemoedelijke reus - Cilic is net geen twee meter - is een sympathiek man. Getuige ook de aanstelling van Vincent Stavaux als zijn manager. De Belg was vroeger onder andere speaker in de Spiroudôme van Charleroi maar had sinds Cilic de Astrid Bowl (een befaamd juniorentoernooi) speelde een vriendschapsband ontwikkelt met de topper in spe.

Straffer nog van Cilic was de benoeming van Goran Ivanisevic als zijn adviseur en parttime coach. Qua service heeft het de halvefinalist van de Australian Open 2010 geen windeieren gelegd en ook de Wimbledonwinst van Ivanisevic in 2001 heeft hem geprikkeld om hetzelfde doel voorop te stellen. "Ondanks zijn 1m98 had hij altijd een beetje een bibberservice", zei Ivanisevic daarover. "We hebben de beweging versimpeld en hem wat meer ontspannen gemaakt."

Vandaag is Cilic de nummer vier in de statistieken van de meeste aces op de mannentour en finalist op de US Open. "Het wordt een speciale dag voor ons allebei", zei Cilic voor zijn finale met Nishikori. "Een fijne kans om een grandslamtitel te winnen en geschiedenis te schrijven."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234