Woensdag 01/04/2020

Van Disney tot eBay, iedereen zit in Luxemburg

De omvang van het Lux Leaks-schandaal is veel groter dan gedacht. Meer dan 35 bedrijven van wereldfaam zoals Walt Disney en Skype zijn erbij betrokken. De groep achter de winkelketens Kruidvat en ICI Paris XL betaalde amper 0,0156 procent belastingen. En er is ook een 'Belgische route'.

Van overal ter wereld hebben bedrijven Luxemburg gebruikt om geheime belastingdeals te sluiten. De schaal waarop dit gebeurde is nog veel groter dan eerst gedacht. Dat blijkt uit nieuwe documenten waarop ICIJ, de internationale organisatie van onderzoeksjournalisten, beslag kon opleggen. In ons land werkten De Tijd, Le Soir en MO* mee aan het onderzoek.

Begin november stelden zij al aan de kaak dat heel wat grote bedrijven, zoals InBev, maar ook enkele rijke families geheime fiscale afspraken in Luxemburg gebruiken om belastingen te ontwijken. Nu blijkt nog eens dat 35 grote bedrijven via Luxemburg actief op zoek zijn gegaan naar manieren om zo weinig mogelijk belastingen te betalen.

Het gaat onder meer om de Walt Disney-groep, een van de grootste mediaconcerns ter wereld. De drie bedrijven van Disney in Luxemburg hebben slechts één werknemer in loondienst. Toch brachten ze samen 2,8 miljard euro op tussen 2009 en 2011. In totaal betaalde het bedrijf nauwelijks 1 procent belasting.

Ook de internetgiganten eBay en Skype profiteren van de Luxemburgse deals. Dat laatste miljardenbedrijf heeft zijn hoofdkantoor in Luxemburg, maar ontwikkelt daar nauwelijks economische activiteit. Enkel de financiële en fiscale afdeling zit daar. Toch kreeg Skype een belastingvrijstelling van 95 procent op de miljoenen euro's die het elk jaar verdient aan zijn licenties.

Daarnaast is de trein- en vliegtuigbouwer Bombardier betrokken. Dat Canadese bedrijf heeft ook een vestiging in Brugge en kon meermaals al rekenen op gunstmaatregelen van de Vlaamse en federale overheid om de fabriek in België open te houden. Ook bevinden Black & Decker, de belangrijkste aandeelhouder van Carrefour (Colony Capital) en Reckitt Benckiser op de lijst. Dat laatste heeft bekende merken zoals Durex, Clearasil en Airwick in de portefeuille.

Belgisch hoofdstukje

In het nieuwe Lux Leaks-dossier zit ook een Belgisch hoofdstukje. Zo zou het Hertogdom gunstige deals hebben gesloten met Hutchison Whampoa, een concern uit Hongkong waartoe parfumerieketen ICI Paris XL en drogisterij Kruidvat behoren. Dat bedrijf heeft in ons land een bijkantoortje waar vier mensen tewerkgesteld zijn en waar maar liefst 26,3 miljard euro aan leningen worden beheerd. Er werd vorig jaar 429 miljoen euro winst gemaakt, waarop in Luxemburg met 65.162 euro iets meer dan een tiende procent (0,0156) belasting werd betaald.

De Tijd maakt ook melding van een andere belastingroute die leidt van Luxemburg naar België: zo zou de Luxemburgse fiscus aan internationale topbedrijven de toestemming geven om belastingvrij inkomsten op te halen uit onze beleggingsfondsen. Onder meer de telecomgroep Telecom Italia zou zo al meer dan een half miljard euro hebben geïnvesteerd.

Lux Leaks 2 heeft zelfs betrekking op het Witte Huis. Er zijn documenten gelekt van de Amerikaanse chemie- en energiemastodont Koch Industries, die ook verschillende bedrijven heeft in ons land. De broers David en Charles Koch zijn vooral bekend om hun rijkelijke steun aan de Republikeinse partij in de Verenigde Staten. Ze hebben zelfs meer dan 400 miljoen dollar helpen verzamelen om tevergeefs te verhinderen dat Barack Obama opnieuw verkozen zou worden tot president.

Intussen wordt ook duidelijk dat niet enkel het consultancykantoor PriceWaterhouseCoopers actief deals sloot. Ook de andere leden van de 'Big Four', KPMG, EY en Deloitte, maar zelfs kleinere advies- en advocatenkantoren wisten van de Luxemburgse overheid fiscale miljoenencadeaus te verwerven. De vier grootste adviseurs ter wereld, die de deals mee hebben begeleid, benadrukken dat ze de wet hebben gevolgd.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234