Zaterdag 15/08/2020

Van die wapens wist niemand

Stephen Paddock schoot zondag vanaf de 32ste verdieping van het Mandalay Bay Resort in Las Vegas 59 toeschouwers van een muziekfestival dood en verwondde honderden anderen. 'Hij was de minst gewelddadige van ons vieren', zegt Patrick Paddock, een van zijn drie broers.

De schutter van Las Vegas, de 64-jarige Stephen Paddock, had 42 geweren en handwapens in zijn bezit. Van dat arsenaal sleepte hij er 23 naar de suite op de 32ste verdieping van het Mandalay Bay Resort in Las Vegas. Geen familielid of buurtgenoot lijkt iets te hebben geweten van de wapenverzameling.

Negen kogels per seconde vuurde Paddock af op een menigte van duizenden. Diane McKay, die in Reno, elders in de staat Nevada, naast hem woonde, kan het niet bevatten. "Het was alsof je naast niemand woonde", zei ze tegen The Washington Post. "Je kunt op zijn minst humeurig zijn, wat dan ook. Maar hij was niets, alleen maar rustig."

"Als ik hem zou moeten karakteriseren, dan is het wel dat deze man geen idee had wat een wapen was", zei Don Judy tegen CNN. Hij woonde twee jaar lang naast Paddock in een buurt voor gepensioneerden in Melbourne in de staat Florida. Paddock woonde daar tot 2016, toen hij besloot naar gokstad Las Vegas te verhuizen.

Gokken is een centraal thema in het leven dat Paddock de laatste jaren leidde. Videopoker was zijn favoriet. Hij kon dagen achtereen doorbrengen in de megacasino's in Las Vegas en zijn woonplaats Mesquite, een stadje op 130 kilometer van Las Vegas. Hij bekostigde zijn hobby met de 2 miljoen dollar (1,7 miljoen euro) die hij volgens Eric Paddock, de jongste van zijn drie broers, verdiende met de verkoop van hun gezamenlijke bedrijf in onroerend goed in Florida. "Hij was een gokker, dat was zijn baan', zegt broer Eric tegen The New York Times. "Hij was vermogend, hij ging er steeds op uit. Hij leefde in een hotelkamer."

Direct na het bloedbad rees de vraag of Paddock wellicht veel van zijn geld had vergokt en zo wraak nam. De politie onderzoekt dit spoor, maar zijn familie zegt er geen aanwijzingen voor te hebben. "In onze jeugd was hij de minst gewelddadige van ons", vertelt Patrick Paddock.

De laatste keer dat Eric Paddock zijn broer sprak was half september en hij had toen niet de indruk dat Stephen in financiële problemen was. Hij vroeg hoe het ging met hun moeder, nadat orkaan Irma in Florida had toegeslagen. "Er moet iets zijn gebeurd in zijn hoofd. Dat is de enige reden die ik kan bedenken voor wat hij heeft gedaan."

FBI zocht vader

Paddock haalde met het bloedbad een oude familiewonde open: het criminele verleden van zijn vader Benjamin. Deze belandde eind jaren 60 op de FBI-lijst van meest gezochte misdadigers.

In 1961 was hij veroordeeld tot twintig jaar celstraf wegens diverse bankovervallen. Vader Paddock ontsnapte in 1969, waarna de FBI een klopjacht op hem begon. Pas in 1978 liep hij tegen de lamp. Het leidde ertoe dat zijn zonen zonder vader opgroeiden, maar dat heeft volgens de overgebleven broers bij niemand tot een trauma geleid.

Paddock maakte zijn school af, ging studeren en werkte onder meer als accountant. Ook belandde hij in de jaren 80 enkele jaren bij vliegtuigfabrikant Lockheed Martin. Uiteindelijk wist hij met zijn activiteiten op het vlak van onroerend goed genoeg geld te verdienen om zich terug te trekken in een rustige buurt in Mesquite. Hij trouwde en scheidde twee keer.

Wat hij in de afgelopen twee weken deed? Dat probeert de Amerikaanse recherche nu te reconstrueren. Is er iets voorgevallen met zijn vriendin van de laatste jaren Marilou Danley (62), een voormalige werkneemster van een casino? De Australische van Filipijnse afkomst zou zich nu in Japan bevinden. De politie hoopt dat zij licht kan werpen op het motief achter Paddocks daad, het grootste bloedbad in de moderne Amerikaanse geschiedenis.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234