Zaterdag 17/04/2021

Van der Poel wil met MTB naar Spelen

Het is de meest gestelde vraag aan Mathieu van der Poel: wanneer maakt hij de overstap van het veld naar de weg? Pas na 2020, zo blijkt.

Bij de presentatie van zijn ploeg Beobank-Corendon in Antwerpen, aan de vooravond van het veldritseizoen, bleek dat de jonge veelvraat (22) nog een ambitie heeft: hij is van plan om als mountainbiker deel te nemen aan de Olympische Spelen van 2020 in Tokio. Zoals de kaarten nu liggen, zal hij zich pas daarna volop als wegrenner gaan ontwikkelen. "Dan ben ik 25. Dat is nog jong genoeg om de stap te maken."

De afgelopen maanden nam hij deel aan vier wereldbekerwedstrijden en eindigde hij in Albstadt als tweede, achter regerend olympisch kampioen Nino Schurter. Tijdens het WK marathon in Singen werd hij vierde.

Eerder aasde hij op deelname aan de Spelen in Rio de Janeiro, maar hij wist zich door knieproblemen niet te kwalificeren. "Ik wilde nu bewijzen dat ik het wel kan. Ik zou graag eens met Schurter een slotronde ingaan." Van der Poel is van plan alle wereldbekerwedstrijden te rijden. "Ik zie meer medaillekansen in het mountainbiken dan in de wegwedstrijd."

Voorts kijkt Van der Poel uit naar het komende veldritseizoen, waarin weer veel duels met zijn rivaal Wout van Aert worden voorzien. Vorig jaar miste hij het begin door operaties aan beide knieën. Dat de verwachtingen na de blessurevrije voorbereiding en een sterk zomerseizoen nog hoger zullen liggen, doet hem weinig.

"Iedereen denkt dat het weer tussen Wout en mij zal gaan, dus dat verandert niet. De rest zal ook niet stil gezeten hebben." Een belangrijk doel is het wereldkampioenschap, dat begin februari in Valkenburg wordt verreden. In 2017 ging tot zijn grote ontgoocheling Van Aert in Bieles, Luxemburg, met winst aan de haal.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234