Zondag 28/02/2021

veldrijden Leuven

Van der Poel moet héél diep gaan in sprint tegen Pauwels en Sweeck, volledig lege Van Aert komt er niet aan te pas

null Beeld BELGA
Beeld BELGA

De batterijen helemaal leeg, het vat compleet af. Wout van Aert snakt naar het einde van het veldritseizoen, dat bleek vandaag nog maar eens in Leuven. De vermoeide wereldkampioen, zelfs trainen blijkt mentaal een zware opgave, reed vandaag geen deuk in een pakje boter in de zesde manche van de Soudal Classics. Zo lag voor Mathieu van der Poel de weg naar die schitterende 6 op 6 sinds het WK helemaal open. De 22-jarige Nederlandse kampioen moest de taaie klus wel klaren in een prangende sprint tegen Kevin Pauwels en Laurens Sweeck. Wout van Aert haalde uiteindelijk nog nét de top-10.

Wie Wout van Aert en Mathieu van der Poel nog eens met elkaar in de clinch wilde zien gaan, moest vandaag in Leuven zijn. De zesde manche van de Soudal Classics mocht een mooi deelnemersveld verwelkomen, de 'top of the bill' van crossland. Elke week, en zeker met het einde van het seizoen in zicht, klinkt de vraag een beetje luider: zal Van Aert er nog eens in slagen om zijn grote concurrent te vloeren? Nog altijd niet gewonnen sinds hij in Luxemburg de regenboogtrui veroverde. Mentaal zijn de batterijen leeg en dan wil het lichaam ook niet altijd meer mee. Van der Poel van zijn kant blijft maar onvermoeibaar van jetje geven, puur op adrenaline na dat door pech om zeep geholpen WK.

Van Aert geeft niet thuis
Het moet gezegd: in tegenstelling tot de voorbije weken duurde het even voor Van der Poel zijn duivels ontbond. "Het is van dat, hij is eraan begonnen!" Commentator Michel Wuyts schakelde prompt zelf een versnelling hoger toen het eindelijk zover was. De Nederlandse kampioen had wel een taaie klant aan thuisrijder Laurens Sweeck, gebrand op een topprestatie. Wout van Aert die bengelde intussen op zes ronden van het einde op een tiende stek, dat zag er niet al te rooskleurig uit. Kevin Pauwels en Michael Vanthourenhout waren vooraan wel op de afspraak, op spaarstand in het wiel van Van der Poel en Sweeck. Nummer vijf Tom Meeusen jagend in de achtergrond na een jammerlijke lekke band.

null Beeld BELGA
Beeld BELGA
null Beeld BELGA
Beeld BELGA

Drie Belgen versus Mathieu
Ach, Mathieu van der Poel zou de klus wel klaren zeker? Op naar die fenomenale 6 op 6 sinds het WK. Al viel het toch een beetje tegen zo onderweg. Eerst een fout op een heuveltje en vervolgens een leegloper, ineens zaten ze daar met drie Belgen op kop: Sweeck, Vanthourenhout en Pauwels. Ze keken een paar keer verbaasd naar elkaar en achterom, ze konden het amper geloven. Op drie rondjes van het einde hadden ze een gat van 11 seconden, daar zat verdorie muziek in. De fut leek er een beetje uit bij pechvogel 'VdP', maar omdat het ook vooraan niet al te vloeiend draaide, hield de Nederlander de drie Belgen toch scherp in het vizier.

Pauwels ruikt zijn kans
De accordeon plooide finaal toch weer dicht, al leek de slokop van de voorbije weken uit Kapellen een beetje aan het rekkertje te liggen. Laurens Sweeck die begon intussen aan een rondje beukwerk, wat wilde hij graag winnen voor al die speciaal voor hem opgekomen fans. En bij Marlux-Napoleon Games hadden ze natuurlijk een luxesituatie: 2 mannetjes op 4 mét de snelle Kevin Pauwels, die kon voor zijn eerste zege van het seizoen gewoon speculeren op een sprint.

Sprint zorgt voor spanning
Wat een spannende slotronde zou dat worden, met vier voor de bloemen. Met drie geslepen om Mathieu van der Poel eindelijk nog eens in het verlies te knallen. Een versnelling van Pauwels leek het pleit beslecht, maar karakterkop Mathieu sloop wéér naar het wiel. Een sprint dan maar mét ook 'comeback kid' Sweeck. Die leek het te gaan halen, maar werd toch nog geremonteerd door de onweerstaanbare Mathieu van der Poel. 6 op 6 sinds het WK, een sraffe reeks. En Wout van Aert? Die werd uiteindelijk pas tiende.

null Beeld BELGA
Beeld BELGA
null Beeld BELGA
Beeld BELGA
null Beeld BELGA
Beeld BELGA

UItslag:

Mannen elite - 37 deelnemers

1. Mathieu van der Poel (Ned/Beobank-Corendon) in 57u41

2. Kevin Pauwels

3. Laurens Sweeck

4. Michael Vanthourenhout op 0:20; 5. Gianni Vermeersch 0:26; 6. Jim Aernouts 0:29; 7. Tom Meeusen 00:31; 8. Vincent Baestaens 0:31; 9. Lars van der Haar (Ned) 0:40; 10. Wout van Aert 0:58; 11. Quinten Hermans 1:12; 12. Wietse Bosmans 1:19; 13. Klaas Vantornout 1:28; 14. Diether Sweeck 1:31; 15. Dieter Vanthourenhout 1:36; 16. Corné van Kessel (Ned); 17. Felipe Orts (Spa) 2:08; 18. Thijs Aerts 2:14; 19. Joeri Adams; 20. Julien Taramarcaz (Zwi) 2:23; 21. Nicolas Cleppe 2:53; 22. Rob Peeters 2:57... 25. Lander Loockx 3:56; 26. Bart Hofman 3:56; 27. Gert Smets 4:06; 29. Jens Vandekinderen 4:39; 30. Seppe Rombouts 4:57 .

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234