Donderdag 17/10/2019

'Van der Poel houdt dit niet vol'

Zijn poulain is nog op zoek naar zichzelf. Toch verwacht ploegleider-zakenman Niels Albert dat Wout van Aert binnenkort weer de strijd kan aangaan met Mathieu van der Poel. Misschien zondag al, in Gieten.

Door een hartoperatie moest Niels Albert (31) de trip naar de Verenigde Staten missen, maar nu is de ex-wereldkampioen helemaal hersteld. Zondag in Gieten zie je hem opnieuw over het parcours ijsberen en zijn poulain Wout van Aert vooruitschreeuwen. "De eerste vijf dagen heb ik het wat rustig aan moeten doen", zegt Albert. "Sinds de wonde hersteld is, ben ik opnieuw fulltime aan het werk."

Naast je fietsenzaak en je job als ploegleider bij Veranda's Willems-Crelan blijk je nu ook actief op de vastgoedmarkt. Een ingeving?

Albert: "Ik heb als crosser goed mijn boterham verdiend. En aangezien spaarboekjes verlieslatend zijn, heb ik alternatieven gezocht en me in enkele projecten verdiept. Vastgoed behoudt zijn waarde, hé. Maar de grootste investering blijft wel de fietsenzaak."

Intussen heeft Wout van Aert zijn start compleet gemist.

"Dit had ik niet zien aankomen. Zijn laatste wegwedstrijden waren nochtans oké. Maar dan loopt het de eerste crossen toch compleet fout. Zonder pech waren de resultaten uiteraard beter geweest, maar absoluut niet voldoende voor een renner van zijn niveau."

Uitgerekend wanneer jij er niet bij kon zijn, daar in de States. Zit je dan met hartzeer in je zetel?

Albert: "Letterlijk, wat mij betreft (proest het uit). Ja, dat zijn frustrerende uren. Je ziet dat er van alles fout loopt, je wilt helpen, maar je kunt niets doen. Ik voel op deze momenten enorm mee met mijn renners. In Waterloo is Tim Merlier op weg naar een zekere podiumplaats, tot hij lullig onderuitgaat in een van de laatste bochten. Dat foeter je. Soit, de conclusie is dat het een teleurstellende trip is geworden.

"Anderzijds, als dit het dieptepunt van het seizoen is, dan kan ik daar wel mee leven. We zijn pas eind september. Ik werd in 2012 wereldkampioen in Koksijde en het daaropvolgende seizoen had ik half december nog maar twee klassementscrossen op zak. Toch werd ik nog eindwinnaar van de wereldbeker en de DVV (toen bpost bank, DNR) Trofee."

Maar dit is anders, zegt Van Aerts coach Marc Lamberts, omdat Mathieu van der Poel een immense klasbak is.

"Veel moeten die twee voor elkaar niet onderdoen. Als Wout Mathieu wil kloppen, mag hij niets aan het toeval overlaten en moet hij 100 procent in orde zijn. Dat geldt ook andersom. Vergeet niet dat Van der Poel er nog steeds op gebrand is om zijn grote gelijk te halen na zijn pech op het WK in Luxemburg. Dat is een extra motivatie. Maar ik ben overtuigd dat hij dat niveau geen maanden aan een stuk volhoudt. Ik heb ooit eens (in Treviso 2009, DNR) na een overwinning verteld dat ik hoopte dat Sven Nys en co. snel beter zouden worden, dat we anders een saaie winter tegemoet zouden gaan. De stomste uitspraak uit mijn carrière. Een paar weken later moest ik zelf harken om mee te kunnen. Het kan snel veranderen."

Wat moet Van Aert concreet doen om het tij te keren?

"Rustig blijven. En het trainen op explosiviteit niet verwaarlozen. Wout is vroeg met zijn crosstrainingen gestart, met als doel zijn achterstand op Van der Poel wat techniek betreft kleiner te maken. Maar hij is ook duurtrainingen blijven doen, met het oog op volgend voorjaar op de weg. Dat zal hem sowieso wat aan explosiviteit gekost hebben. Wout heeft veel vermogen, maar dat kun je amper nog kwijt. Lusjes, hellinkjes, draaien en keren. Honderd meter rechtdoor, dat bestaat niet meer. De parcoursbouwers wringen er halverwege nog een chicane in, dat is ook een extra plekje voor een spandoek."

Wat viel je de voorbije weken nog op?

"Dat iedereen de mond vol heeft van het slecht presteren van de wereldkampioen en het daardoor niet opvalt dat er nog anderen zijn met een probleem. Laurens Sweeck bijvoorbeeld. Die heeft in Waterloo een offday, maar daar kraait geen haan naar. En zo zijn er wel meer."

Je doelt ook op de Marlux-jongens van Jurgen Mettepenningen?

"Michael Vanthourenhout lijkt een stap vooruit te zetten. Kevin Pauwels blijft de man voor de ereplaatsen. Maar Eli Iserbyt bijvoorbeeld, die hebben we helemaal nog niet gezien. Dat hij nog belofte is? Hij heeft al een profstatuut, net zoals Van Aert en Van der Poel op dezelfde leeftijd. En hij wordt beter betaald dan de doorsnee profs. Dus mag hij dat stilaan ook tonen."

Sven Nys lijkt zijn Telenet-Fidea Lions stilaan wel op de rails te hebben, met drie podiumplaatsen in twee wereldbekermanches.

"Ik heb vooral gezien dat ook zijn kopmannen, Lars van der Haar en Toon Aerts, nog niet brachten wat kopmannen horen te brengen. De andere jongens (Soete, Hermans, Van Kessel, DNR) deden het goed, maar dat moet je wel in zijn juiste perspectief bekijken. Van Aert en Sweeck zijn nog niet top, net als zijn eigen renners Van der Haar en Aerts. Een paar jongens waren er niet bij in de VS, anderen hadden dan weer pech. En er moet altijd iemand tweede en derde worden, hé. Ik geef ze het voordeel van de twijfel, al zou ik graag bevestiging zien.

"Laat ons wachten tot na Gieten en Ronse, de eerstvolgende klassementscrossen en twee mooie races op gevarieerde omlopen. Zonder tegenslag zijn de nummers één en twee heel snel weer dezelfde van vorig jaar. Over de volgorde hebben we het binnenkort nog wel."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234