Zaterdag 16/11/2019

Veldrijden

Van der Poel heeft geen peptalk nodig

► Mathieu van der Poel kijkt wezenloos voor zich uit na het WK veldrijden in Valkenburg, zondag. Hij werd derde. Beeld BELGA

In zak en as na zijn WK? Of op zijn minst toch even ontdaan van het sportieve pak slaag van Wout van Aert? Dan kent u het geslacht-Van der Poel niet. The show must go on. 'Op naar die dertig zeges en de drie klassementen.'

Fietsen heeft hij niet meer gedaan sinds zondag. Ongewoon, voor een 'freak' als Mathieu van der Poel (23). Of hij ziek is, vragen we hem, wat meteen zijn tegenvallend WK zou kunnen verklaren. Hij lacht: "Bij mijn weten sluimert er geen griep of ander kwaaltje in mijn lijf, neen. Fysiek ben ik oké. Ik had er gewoon even geen goesting in."

Waar hij dan zoal de tijd mee doodde? "Gewoon, wat rondhangen met vrienden. Niets speciaals." Een grondige analyse van wat fout liep in Valkenburg kwam er dan ook nog niet. Van der Poel ziet er amper het nut van in. "Ik heb niet het gevoel dat ik iets fout heb gedaan. Ik was goed, alleen niet goed genoeg."

Dat hij gekraakt is onder de zware druk die hij zichzelf heeft opgelegd, zoals Rudy Heylen, mental coach van Wout van Aert, gisteren aangaf? Van der Poel gelooft het niet. "Die druk leg ik mezelf op voor elke cross. Toegegeven: een WK in eigen land, voor zoveel volk, het was speciaal. Maar het maakte me niet nerveuzer dan anders."

Niet het gebrek aan stressbestendigheid, wel het mentale tikje in ronde twee ligt volgens hem aan de basis van zijn nederlaag. "Het tempo lag verschroeiend hoog, al had ik niet de indruk dat ik over mijn toeren ging. Tot dat sleutelmoment. In een paar seconden drong het plots tot me door: oei, neen, ik ga het niet redden vandaag. Mijn hoofd weigerde dienst, mijn benen haakten af."

Boeken dicht, einde verhaal. Het contrast met de wervelende Van Aert was enorm, de machteloosheid navenant. Ook bij vader Adrie van der Poel, die het sneu vond voor Mathieu, de woorden 'niet normaal' in de mond nam en de drievoudige wereldkampioen niet zag ademen.

Na Oostmalle de mountainbike op

"Er is hem van alles uit de kont getrokken", zucht zijn zoon. "'Ons pa is nu eenmaal superspontaan. Hij zegt wat hij denkt. Nooit achterbaks, altijd rechtdoorzee. Heel mooi, vind ik dat. Zo wil ik het namelijk ook doen. Zijn reactie werd dubbelzinnig opgevat. Jammer, maar het hoort bij de cross, zeker? En bij uitbreiding bij het wielrennen, dat een onfris verleden met zich meesleurt. Het leidt ertoe dat de dingen soms uit hun juiste context worden gerukt. Iedereen doet zijn zegje en als er niets is, zoeken ze wel iets."

Deze jongen heeft hoe dan ook geen peptalk nodig. Zo zitten Van der Poels niet in elkaar. "Eerst die Superprestige veiligstellen en eindwinnaar worden van de drie klassementen", brandt de ambitie duidelijk nog. "En dan op naar die magische grens van dertig zeges. Dat zou fijn zijn. En echt wel prestigieus. Ik laat dat mislukte WK geen donkere schaduw werpen over mijn seizoen. Het is méér dan geslaagd. Mijn beste ooit trouwens bij de elite."

Na Oostmalle trekt Van der Poel nog tien dagen door op de mountainbike. "Tot en met 10 maart, de dag van de eerste wereldbekermanche in Stellenbosch, Zuid-Afrika. Pas daarna volgen twee, drie weken rust. Komende zomer wordt heel belangrijk. Dan moet blijken wat ik op de Spelen in Tokio 2020 kan betekenen als biker."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234