Donderdag 24/09/2020

InterviewWK Veldrijden

‘Van der Poel duwt tegen de grenzen van de wetenschap aan’

Wereldkampioen Mathieu van der Poel in actie in Zonnebeke, waar hij ook won.Beeld Photo News

Mathieu van der Poel is zondag de te kloppen man op het WK cyclocross in Dübendorf. De wetenschapper achter het Nederlandse wielerfenomeen is een Vlaming, Kristof De Kegel.

Het lijkt alsof Mathieu van der Poel (25) zich spelenderwijs naar de top van het wielrennen fietst. Zijn winst in de Amstel Gold Race, vorig jaar, is een van de mooiste overwinningen in de geschiedenis. Zondag is hij favoriet voor WK-goud in het veld, deze zomer hoopt hij olympisch goud te behalen op de mountainbike. Achter zijn frivole voorkomen zit een wetenschappelijke benadering, waarbij Van der Poels hartslag en slaapritme nauwkeurig worden bestudeerd. Vorige week zei hij nog tegen de NOS: “We hebben de cijfers, dat geeft me wel vertrouwen.”

De bewegingswetenschapper achter de Nederlandse topwielrenner is de Vlaamse Kristof De Kegel, performance manager bij de Alpecin-Fenix-ploeg.

Wat voor een soort wielrenner is Mathieu van der Poel?

Kristof De Kegel: “Van der Poel duwt regelmatig tegen de grenzen van de bewegingswetenschap aan. Dat is een zin die ik regelmatig moet uitspreken. Ik zie vaak meetresultaten voorbijkomen waarbij ik even moet nadenken voordat ik ze deel.

“Hij is een speelvogel, en de renners noemen mij de datanerd van de ploeg. Maar de meesten beseffen de meerwaarde van data. Van der Poel is een testobject voor de wetenschap. Positief bedoeld dan. Zijn talent is ongelooflijk. Stel, je neemt een foto van zijn fysieke toestand, gaat vijf weken met hem werken en maakt dan weer een foto, dan is er zoveel veranderd.

“Het grote doel nu is om Van der Poel efficiënt te laten zijn. Hij kan het zich niet meer permitteren om ondanks al zijn talent op veertig kilometer voor de finish te demarreren, zoals hij deed in de Gold Race. Wij hadden een iPad in de auto waarop zijn gegevens live zichtbaar waren en dachten: aarghh waarom doet hij dat? Het leverde fantastische televisie op. Maar wat als hij tweede was geworden? Dan had hij het daar laten liggen.”

Is de opmars van Van der Poel een gevolg van talent of van beleid?

“Alles begint met uitzonderlijk talent. Op trainingsgebied denk ik wel dat wij als ploeg een pioniersrol spelen in het monitoren van renners. Met meerdere platformen hopen we zo dicht mogelijk ‘op de bal' te spelen.

“Een voorbeeld: wanneer weet je of een renner goed heeft getraind? Achteraf, als je na drie uur rijden zijn meetapparaat bekijkt. Maar als je live in de volgauto data kunt krijgen, dan win je drie uur. In het moderne wielrennen, vol marginal gains, is dat heel belangrijk.

“Het heeft lang geduurd voordat iedereen in de sport het nut van technologie inzag. Alles bestaat inmiddels al. Bij de formule 1 kan met sensoren precies worden afgelezen wanneer de motor verhit. Dat soort technologie kan ook in het wielrennen worden gebruikt. Sommige teams hebben alleen de structuur nog niet om data op de juiste manier te interpreteren.”

"Van der Poel is een testobject voor de wetenschap."Beeld Photo News

Hoe verandert Alpecin-Fenix het wielrennen?

“De broers Roodhooft, eigenaren van de ploeg, veranderen het wielrennen door een multidisciplinaire aanpak te hanteren waar aandacht is voor veldrijden, mountainbiken en wegwielrennen. Je ziet dat trainingen uit de cross doorsijpelen naar de wegploegen en aan de andere kant zetten de wegploegen ook veldploegen op.

“Vroeger was dat onmogelijk. Je moest rusten als het kon en focussen op één discipline. De opbouw van een seizoen stond vast. De kruisbestuiving van nu, die werkt, zoals Van der Poel laat zien. Je ziet dat het niet gevaarlijk is voor de lichamelijke conditie van een speler in maart als je in november al het explosieve systeem prikkelt.

“Onze kennis van de cyclocross trekken we door naar de wegploeg. We zijn niet bang om in december al accenten in wegtrainingen te stoppen die aanleunen tegen wat een cyclocrosser doet. Korte intervallen van vijftien, twintig seconden. Ik ben er geen fan van om enorm grote volumes te gaan fietsen. Wel werken we eraan om de renners trainingen van zes uur aan te laten kunnen.

“Aan de andere kant is Christoph Roodhooft er een voorstander van om de training af en toe speels te houden en op gevoel af te gaan. Negentig procent van de vorm waarin een renner verkeert is inzichtelijk te maken, de andere 10 procent wordt bepaald op de dag zelf – een stressvol hoofd of juist niet. Het is mijn taak om die 10 procent terug te brengen naar 0.”

Wat meten jullie van Van der Poel?

“We monitoren zijn lichaam. Hij heeft een bandje om waarmee zijn slaap wordt bijgehouden. We hebben het over hartslagvariabiliteit. Op die manier kunnen we zorgen dat hij niet over het randje gaat. We zoeken de grenzen van een supertalent op, maar willen niet dat hij zichzelf op korte én lange termijn kapotmaakt.

“Je moet niet vergeten: hij doet al zoveel. Drie disciplines, in alle sporten winnen, en in de koers nog aanvallen. Dat is Van der Poel ten voeten uit.

“Vorig jaar deed hij een sprint bergop van twintig seconden. Hij kwam naast de auto rijden met een grijns. ‘Die was hard’, zei hij. Toen antwoordde ik dat als hij zo zou sprinten in de Brabantse Pijl, hij die zou winnen. Van der Poel won de Brabantse Pijl. En hij zat heel, heel dicht tegen de wattages van die training aan.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234