Zondag 24/10/2021

Van der Plaetsen: "Voel me weer atleet, geen kankerpatiënt"

null Beeld PHOTO_NEWS
Beeld PHOTO_NEWS

In oktober 2014 werd bij Thomas Van der Plaetsen teelbalkanker vastgesteld. De meerkamper vocht terug en is vandaag ambitieuzer dan ooit. "Toen ik de diagnose kreeg, stortte mijn wereld in. Maar ik ben niet in een hoekje blijven zitten. Soms had ik natuurlijk wel eens een mindere dag, maar stilaan ben ik weer de oude. Mijn haar is ook opnieuw gegroeid", lacht hij vandaag tijdens een persmoment in Gent.

Fysiek en mentaal voelt VdP zich weer in orde. "Ik ben op stage naar Zuid-Afrika gegaan en dat heeft me echt wel deugd gedaan. Je vertoeft in een mooie omgeving en kan naar hartenlust trainen. Ik heb genoten van elke dag, ook omdat ik alsmaar meer progressie boekte. De laatste weken ging mijn vormpeil gestaag omhoog."

Aan het einde van zijn carrière heeft de 24-jarige atleet nooit gedacht. "Al waren er soms wel momenten dat alles me gestolen kon worden. Op zo'n momenten zou je het liefst de hele dag in bed blijven liggen. Maar mijn positieve ingesteldheid heeft me vooruitgeholpen. Ik ben ambitieus en ik heb ook mijn sport nodig waar ik mij kan aan vastklampen."

Schitteren op Universiade
Om weer topfit te zijn heeft VdP, zegt hij, wel nog veel trainingswerk voor de boeg. "In juli is er de Universiade (in Zuid-Korea, red) en daar wil ik echt goed zijn. Twee jaar geleden won ik die Universiade (in het Russische Kazan, red). Ook toen kwam ik, door een blessure, uit een periode van inactiviteit. Het is nu niet anders. Ik heb nog een aantal maanden. Het is een uitdaging waar ik vol voor wil gaan. En als ik faal, zal ik er toch alles voor gedaan hebben. Het uiteindelijke doel is beter te worden dan voor mijn ziekte zodat ik een gooi kan doen naar het Belgisch record van Hans Van Alphen (8.519 punten). Volgend jaar zijn er ook de Olympische Spelen in Rio."

"Ik ben blij met waar ik vandaag sta. Ik ben weer atleet en geen kankerpatiënt meer", besluit Van der Plaetsen.

null Beeld BELGA
Beeld BELGA
null Beeld PHOTO_NEWS
Beeld PHOTO_NEWS
null Beeld BELGA
Beeld BELGA
null Beeld BELGA
Beeld BELGA
null Beeld BELGA
Beeld BELGA
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234