Zondag 11/04/2021

Van der Haar begint vanaf nul

Lars van der Haar (25) gunde zichzelf vrijdag een prettig kerstcadeau. De Nederlander besloot dat het, na een spierscheur die hem in totaal zeven weken aan de kant hield, tijd is om opnieuw te gaan crossen. Vandaag bij de Wereldbekercross in Zolder is hij er dus weer bij.

Drie weken eerder dan verwacht maakt Lars van der Haar zijn terugkeer in het veldrijden. In de cross van Ruddervoorde (6 november) liep hij een scheur van tien centimeter op in het linkerdijbeen. Dat is nu zeven weken geleden. Dokters voorspelden een revalidatie van tien tot twaalf weken: één week per gescheurde centimeter, zoals voor elk normaal mens. Maar dat zag Van der Haar niet zitten. "Ik wilde de dokters bewijzen dat het bij mij veel sneller kon."

Begin vorige week al maakte hij zijn voornemen bekend om er in Zolder weer bij te zijn. Twee doorgedreven trainingen donderdag en vrijdag moesten duidelijk maken of dat kon. En het kon.

"Er blijft alleen nog een beetje littekenweefsel over. En verder ben ik nog nooit zo serieus bezig geweest met mijn herstel. Ik heb keihard gewerkt om zo snel mogelijk weer te kunnen crossen."

Van der Haar is er zeker van dat hij niets overhaast doet. Met dank aan kinesist Lieven Maesschalck. Met dank ook aan Sven Nys, die vanaf 1 januari zijn nieuwe baas wordt in de Telenet-ploeg. "ik heb er het volste vertrouwen in."

Het was een blessure die eraan zat te komen, toen hij begin november in Ruddervoorde moest opgeven. "Ik was niet honderd procent. Ik sukkelde al maanden met de hamstrings van het rechterbeen. In Ruddervoorde begaven de hamstrings van het linkerbeen het. Dat was erg lastig. Ik ben meteen met mijn vriendin voor vijf dagen naar Spanje getrokken. Zij met fiets, ik zonder. Daarna ben ik met Lieven Maesschalck aan de revalidatie begonnen."

De Nederlander heeft naar eigen zeggen geen prettige tijd achter de rug. Wat graag had Van der Haar de strijd met de twee hoofdrolspelers van het lopende seizoen kunnen aangaan. "Al die snelle crossen, dat was in mijn voordeel. Het was erg vervelend dat ik ze niet kon rijden. Die zijn mij op het lijf geschreven. Antwerpen en Namen waren bijzonder. Vooral van Namen heb ik genoten."

Maar ruim anderhalve maand later mag hij zich weer een crosser noemen. Van der Haar maakt zijn comeback in Zolder, de cross die hij won in 2013 en 2014. Winnen zit er vandaag natuurlijk niet in.

"Ik moet mezelf niets wijsmaken. Ik heb nul niveau. Ik zeg wel dat ik rond de vijftiende plek wil eindigen. Maar Sven Nys hoort dat niet graag. Mijn enige ambitie moet zijn dat ik de finish haal, vindt hij. Goed. Ik probeer een basis te vinden waarop ik verder kan bouwen. Als het goed gaat in Zolder, voer ik de intensiteit van de trainingen op. Bij het WK in Luxemburg (29 januari) wil ik weer mijn oude niveau halen. En daarna, wanneer bij de anderen de ambitie misschien minder groot wordt, probeer ik nog een paar wedstrijden te winnen."

Wout van Aert en Mathieu van der Poel zijn natuurlijk sterk. Dat heeft Van der Haar de voorbije weken kunnen zien op tv. Toch vindt hij de overmacht van de twee minder groot dan ze lijkt. "Je denkt dat ze makkelijk van de rest wegrijden. Maar dan zie je dat de kloof met de derde toch niet erg groot is. Dat Mathieu er tegenwoordig vaak als winnaar uit komt, is omdat hij slimmer omgaat met zijn talent dan Wout."

Geen wegrenner meer

En dan is er nog iets. Hoe vaak hij tegenwoordig ook op pad is met Sven Nys en hoe intens die hem ook heeft begeleid in zijn revalidatie, tot 31 december staat Van der Haar nog altijd op de loonlijst van Giant. De overstap naar Telenet wordt pas op 1 januari officieel. Met die overstap maakt Van der Haar ook de definitieve keuze voor de cross.

"Ik heb in 2016 ook op de weg kunnen koersen", zegt Van der Haar. De Nederlander haalde vaker niet dan wel het einde. "Ik zie mezelf niet langer als een wegrenner. Ik weet dat ik zal blijven crossen. Het niveau op de weg is zo erg hoog. Dat kun je nooit combineren met een carrière in de cross. Zo zal het ook voor Lars Boom heel moeilijk worden om zijn plaats in het veldrijden weer op te eisen."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234