Donderdag 17/06/2021

Van Chicagowijk tot chique buurt

De Brusselse Emile Jacqmainlaan leeft langzaam op. Van verkrotte buurt verandert de kloppende ader stilaan in een trendy wijk. De opleving is duidelijk te merken aan het groot aantal bedrijven en instellingen dat zich in de omgeving komt vestigen.

Brussel

Eigen berichtgeving

Thea Swierstra

Ooit stond de omgeving tussen het Begijnhof en het kanaal Brussel-Charleroi bekend als de Chicagowijk. De buurt was kansarm, criminaliteit en vuil tierden er welig, de overlast van rondhangende jongeren was groot. In het dagelijks leven valt daar nu weinig meer van te merken.

Tegenwoordig springen vooral de straatprostitutie en het drukke verkeer er in het oog. Aan dat laatste wordt hard gewerkt. De Jacqmainlaan mag niet langer een racebaan zijn, maar een wandelboulevard met brede stoepen, veel groen, fonteintjes en smallere rijstroken.

Ook bouwprojecten en de komst van bedrijven helpen de buurt omhoog te trekken. De toon werd gezet met het Alhambra-project, een mix van kantoren en huisvesting. Daarnaast is er ook nog het chique woonproject Atlantic Building. Acht van de 40 appartementen zijn al verkocht voor er een spade in de grond is gestoken. Helemaal bovenaan de laan, aan het kruispunt met de kleine ring, zullen er op de terreinen van Banimmo twee gebouwen met kantoren en woonruimte verrijzen. Daarnaast heeft de Fortis Bank inmiddels zijn hoofdkantoor aan de Emile Jacqmainlaan.

De laan stond ooit ook synoniem voor 'de straat van de dagbladen'. Zowel De Standaard, Het Nieuwsblad als Het Laatste Nieuws hadden er hun kantoor. Alledrie de kranten zijn inmiddels naar de Brusselse rand getrokken. Maar stilaan krijgt de buurt zijn oude naam terug. Sinds begin juni heeft De Morgen het roerige Kuregem verruild voor de rustigere Arduinkaai. La Libre Belgique en La Dernière Heure huizen aan de laan zelf. Maar zij trekken er weg tegen eind 2005.

Naast de buurt van de kranten is 'de Jacqmain' ook een cultuurwijk. Zo wordt aan de laan zelf hard gewerkt aan het gebouw van het Théâtre National. Een paar straten daarachter, ingeklemd tussen de Lakensestraat, de Arduinkaai en de Hooikaai staat de Koninklijke Vlaamse Schouwburg. Die ondergaat momenteel een grondige renovatiebeurt en zal, net als het Theâtre National, in 2004 weer opengaan.

De opleving is nog niet overal een feit. Er blijven nog enkele stadskankers over die om een aanpak vragen. Het gaat dan bijvoorbeeld om de voormalige bioscoop Variété aan de Mechelsestraat, een zijarm van de Jacqmainlaan. Maar ook daar wordt aan gewerkt. De Franse Gemeenschap, die eigenaar is, onderhandelt over een verkoop met de Association des Arts et de la Culture (Adac) en het Plaza-hotel. Het gebouw zou daarna opnieuw dienst gaan doen doen als filmhuis.

'Jacqmain' is nog een beetje krantenwijk, maar wordt vooral meer theaterwijk

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234