Woensdag 16/10/2019

Van Branteghem nieuwe baas Memorial

Wilfried Meert stopt als toernooidirecteur van de Memorial Van Damme. Cédric Van Branteghem neemt zijn taken over. Voorts krijgt Brussel een belangrijkere plaats in de Diamond League.

Wilfried Meert (74) maakte deel uit van de zeven mannen die na het tragische ongeval van Ivo Van Damme met een herdenkingsmeeting uitpakten in 1977. "Ik heb die Memorial van bij het begin geleid en zo kwam ik enkele maanden geleden aan veertig edities", zegt Meert. "Ik had mogelijk al vroeger de fakkel kunnen doorspelen, maar die pogingen mislukten, de laatste nog met Tia Hellebaut. Ze kon het niet combineren met haar gezinsleven. Daarna, zowat anderhalve jaar geleden, diende Cédric Van Branteghem zich aan en na twee edities van de Memorial wist ik dat hij de job aankon."

Meert blijft wel actief in het milieu van de organisatoren. "Ik ben nog steeds directeur van de meeting in Rabat, die op 16 juli plaatsvindt en voor de tweede keer deel uitmaakt van de Diamond League. In Brussel laat ik trouwens een meeting na die in uitstekende staat verkeert. Maar je moet de stok kunnen doorgeven. We zijn een land van aflossingen, hé."

Van Branteghem (37) krijgt meteen te maken met de nieuwe stijl van de Diamond League. Zo bepalen de finales in Zürich en Brussel vanaf nu de eindstand in elke discipline. Tijdens de twaalf meetings ervoor sprokkelen de atleten punten en de beste acht kwalificeren zich voor de eindstrijd. Ook wordt het prijzengeld opgetrokken: 50.000 dollar (47.000 euro) voor de winnaar van de finale, 20.000 voor de tweede en 10.000 voor de derde. Zelfs de achtste mag nog 2.000 dollar op zijn rekening verwachten. In het totaal wordt 1,5 miljoen euro uitgedeeld.

Meer prijzengeld

Bij de nummers op de AG Memorial Van Damme staan onder meer het hoogspringen voor vrouwen en het discuswerpen voor mannen. De finale van de 400 meter gaat al door in Zürich, maar komt als 'promotioneel event' ook op het programma in het Koning Boudewijnstadion, zodat de organisatoren zelf de deelnemers kunnen bepalen en meerdere Belgen kunnen laten starten. Momenteel werden al 13.500 tickets verkocht voor het evenement op 1 september in Brussel.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234