Zaterdag 27/02/2021

Van boom en kerktoren naar zeven natuurwonderen

Een 'zot reizeke' noemt hij het zelf. Bartel Van Riet is voor het nieuwe Eén-programma De baard van Bartel vertrokken op een tocht van honderd dagen langs zeven natuurwonderen.

Een gebreide trui, jeans en trekschoenen. Bartel Van Riet draagt het uniform van de avonturier. En met reden. In honderd dagen zal 'de Jeroen Meus van het bos' de wereld rondtrekken langs zeven natuurwonderen. Van Groenland naar Amerika, van Rusland naar Australië: kriskras zal hij onze planeet verkennen en tonen hoe mooi zij is. Maar ook hoezeer die schoonheid bedreigd is.

Nog even en zijn eerste vliegtuig vertrekt richting Groenland. Aan de balie waar hij straks moet inchecken, toont hij op een laptop de trailer van het programma. De ene spuit na de andere verdwijnt in Van Riets welgevormde biceps - een verwijzing naar de vele vaccins die hij voor zijn reis nodig had. Daarna een close-up van de mooie jongen en de titel van het programma. Het is meteen duidelijk: De baard van Bartel zal de troeven van de populairste boomchirurg van Vlaanderen ten volle uitspelen. Hij wordt de sympathieke en authentieke gids. Een natuurwonder op zich. "Het is de bedoeling dat de kijker mee ontdekt met mij", vertelt Van Riet. "Ik ga dus niet de presentator spelen, maar ter plaatse mijn ogen en oren goed opentrekken."

De natuurwonderen zijn niet toevallig gekozen. "Stuk voor stuk zijn het plekken waar de opwarming van de aarde lelijk huishoudt", vertelt Van Riet. "Straks vertrek ik naar Groenland, de barometer van de wereld. Je kunt er de effecten van het broeikaseffect duidelijk zien. Dieren drijven er letterlijk af. Onvoorstelbaar."

Allerlei ziektes

Tv met een boodschap, dus? "Ja, maar ik ga niet met het vingertje staan zwaaien. Ik ben een groene jongen, geen groene Don Quichot. Ik wil de dingen gewoon tonen zoals ze zijn, opdat mensen er even bij blijven stilstaan." Achtentwintig vliegtuigen zal Van Riet de komende drie maanden nemen. Hypocriet? Bij Hotel Hungaria hebben ze er iets op gevonden. Een klimaatadviesbureau rekent uit hoeveel Van Riets CO2-uitstoot bedraagt en die zal hij compenseren door een aantal klimaatprojecten in Afrika te steunen. Hoe dat precies in zijn werk gaat, toont het programma ook.

De inchecktijd nadert. "Ik heb best wel wat stress", vertelt Van Riet. "Ik besef dat ik het af en toe moeilijk zal hebben. Ik doe wellicht allerlei ziektes op, maar het ergste wordt: mijn vrienden en familie moeten missen. Ik heb een sterk kerktorengevoel. Het is haast onwerkelijk dat ik zo'n knalreis ga maken. En dat daar dan ook nog tv van komt. "

Onwerkelijk: het vat de carrière van Van Riet goed samen. Van regent lichamelijke opvoeding tot boomchirurg met het tuinbedrijf De Tree Musketiers. In 2010 trokken opeens twee productiehuizen tegelijk aan zijn mouw: Sultan Sushi (voor het Ketnet-programma X-Treem) en Hotel Hungaria (op zoek naar een gezicht voor Groenland).

Met De baard van Bartel zet Van Riet een serieuze stap vooruit. "Ik heb een exclusiviteitscontract van drie jaar getekend bij de VRT", vertelt hij. "De omroep heeft me al fantastische kansen gegeven en is ook van plan dat in de toekomst te doen. Ik krijg de ruimte om te groeien in mijn job. Mijn werk voor de VRT kan een mooie constante worden. Dat is in deze woelige mediatijden heel wat."

Inchecktijd. Daar gaat hij, het avontuur tegemoet.

De baard van Bartel, ten vroegste in het najaar 2013 op Eén.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234