Zaterdag 07/12/2019

Portret

Van boerenzoon tot tycoon

► Gheysens presenteerde eerder dit jaar de maquette van het Eurostadion, dat op de Heizel moet verrijzen. Beeld Tim Dirven

Het is hem weer gelukt. Paul Gheysens (63) van vastgoedgroep Ghelamco heeft voor een prikje de bouwgrond van het Eurostadion kunnen kopen. En dat is niet naar de zin van sommigen. Intussen bouwt hij ongestoord voort aan zijn imperium. 

Brussels N-VA-parlementslid en gemeenteraadslid in Brussel Johan Van den Driessche eist dat Brussels minister Guy Vanhengel (Open Vld) en schepen Alain Courtois (MR) snel "volledige transparantie" scheppen in het dossier van het Eurostadion en Parking C. Van den Driessche reageert daarmee op het bericht dat de stad Brussel de site van Parking C voor 99 euro in erfpacht heeft gegeven aan projectontwikkelaar Ghelamco en dat voor een bedrag van 1 euro per jaar.

Het doet denken aan de storm die destijds woei rond de Gentse tempel die zijn naam draagt. Ook toen werd met enig misprijzen gekeken naar de financiering van het ganse verhaal.

Paul Gheysens laat het allemaal niet aan zijn hart komen. Schokschouderend laat hij de stormpjes voorbij razen, intussen timmert hij lustig door aan zijn imperium. En dat mag intussen indrukwekkend genoemd worden, met activiteiten in Centraal-Europa, Moskou, Londen, Luxemburg en dus ook België. Het katapulteerde de zakenman tot een van de meest vermogendste van het land.

En zeggen dat het allemaal zo bescheiden begon voor Gheysens. Hij is een van vier zonen uit een landbouwersgezin uit Sint-Jan, Ieper. Studeren was niet zijn ding, hard werken des te meer. Met enig cliché kun je hem een buitenmatig gezond boerenverstand aanrekenen. Mensen die Gheysens van nabij kennen omschrijven hem als een controlefreak, pragmatisch, sterk karakter en iemand met veel lef. Tegelijk is hij loyaal en gul.

Zijn bedrijf Ghelamco staat voor Gheysens - Lammers Company, opgericht in 1985. In die jaren bouwde hij hangars en stallen. Toen de muur van Berlijn viel rook hij een kans, en trok hij richting Oost-Europa. Ondernemers met diepe zakken staken hem wat centen toe, waarmee hij gronden aankocht. daarop bouwde hij kantoren en logistiek vastgoed, en zo ging de bal aan het rollen. Het begin van een succesverhaal.

En waar succes is, heerst argwaan. Collega-ondernemers zijn ofwel vol lof voor de vechtlust en het ondernemerschap van Gheysens. Anderen wantrouwen de man.

Gheysens zelf maakt er zich al lang niet meer druk over. Zijn bedrijf is in goede doen, rijgt de vastgoedawards aan elkaar, en zelf is hij inmiddels Commandeur in de Orde van Leopold II. En ja, de man houdt van dergelijk decorum.

Netwerker pur sang

In het weekend komt de familieman tot rust in Knokke waar hij een hoeve met hectares grond liet ombouwen tot een statige villa annex paardenstoeterij. Tijdens de week verblijft Gheysens veelal met zijn gezin op het kasteel Elzenwalle in Voormezele. Een schitterend domein in het groen.

Paul Gheysens is een netwerker pur sang, en laat zich omringen door de juiste mensen. Hij trok voormalig Bpost-topman Johnny Thijs aan voor de raad van bestuur. Ook Philip Neyt (ex-communicatiehoofd Belgacom) zetelt daarin. Naast het zakelijke heeft hij ook zijn tentakels in de politieke centra. Vooral in liberale kringen is zijn adresboekje groot, en met Luc Asselman, echtgenoot van minister Maggie De Block, klikt het naar verluidt goed.

In zijn vrije tijd is Gheysens te vinden op zijn stoeterij 'Knocke Arabians' waar hij inmiddels een nieuwe markt heeft aangeboord met de verkoop van sperma van dekhengsten. Zijn paradepaard, letterlijk, heet QR Marc. Voor slechts 8.000 euro heeft u een kwakje van het prijsbeest.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234