Zondag 11/04/2021

verkiezingen VS

Van bij de geboorte is Clinton in een vat met verantwoordelijkheid ondergedompeld. Dat levert een saaie, voorspelbare kandidaat op

Hillary Clinton tijdens een campagnebijeenkomst. Beeld Photo News
Hillary Clinton tijdens een campagnebijeenkomst.Beeld Photo News

Michiel Vos is VS-correspondent en gehuwd met de dochter van Democrate Nancy Pelosi. Zijn VS-wisselcolumn met Derk Jan Eppink verschijnt wekelijks.

"Ik word gekweld door een verantwoordelijkheidsgen", zei Hillary niet al te lang geleden. Zo lijkt het inderdaad, zeker als je kijkt naar haar tegenkandidaat die last lijkt te hebben van een soort tegenovergesteld gen. Miss Responsibility en Mister Irresponsible, Hillary Clinton en Donald Trump treden morgenavond aan in St. Louis, Missouri voor het tweede presidentiële debat.

Het is geen gemakkelijk jaar voor Hillary. Eigenlijk had ze geen echte tegenstand binnen de partij - Bernie werd nooit echt presidentieel geacht. En na het uitvallen van Republikeinse mainstream-kandidaten als Jeb Bush en Marco Rubio kreeg ze ook geen echte GOP-kandidaat als tegenstander. Wat ze tegenover zich kreeg was een wild om zich heen slaande carnavalskraker van wie niemand genoeg kon krijgen.

Michiel Vos. Beeld Nathan Dvir/Polaris Images
Michiel Vos.Beeld Nathan Dvir/Polaris Images

Inmiddels zou ze de wind in de zeilen moeten hebben: tijdens het eerste debat zakte Trump 'door het ijs', zoals fijntjes werd geanalyseerd in een Nederlands avondblad dat 'onontkoombaar is voor wie de nuance zoekt'. Naarmate het debat vorderde werd duidelijk dat de goede man de afgelopen 70 jaar simpelweg te weinig tijd heeft gehad om antwoorden van meer dan 30 seconden te kunnen voorbereiden. Je hoorde het in zijn tirades over de ingewikkelde dossiers die elke vier jaar terugkeren tijdens elke verkiezingscampagne. "Een muur bouwen met Mexico" is misschien een leuke slogan maar nog geen beleid over immigratie. "Geen Nafta-vrijhandelsverdrag" klinkt goed in Ohio maar tijdens het debat bleef van die slogan weinig over. "Stamina" klonk lekker mannelijk maar degene die niet het "uithoudingsvermogen" bleek te hebben was hij zelf. En het werd in de afgelopen week alleen maar erger. Trumps jarenlange belastingontduiking, slim opgemerkt door The New York Times, de Twitter-oorlog om 3 uur 's nachts met een voormalig Miss Universe.

En dus zou iedereen denken: kat in het bakkie voor Hillary. Als we de opiniepeilingen mogen geloven zit ze redelijk stevig in het zadel in meerdere cruciale staten zoals Florida, Noord-Carolina en Pennsylvania.

Niet langer dan een maandje geleden dacht/ vreesde (schrappen wat niet past) zowat iedereen in de VS dat Hillary het kwijt was. Trump kwam terug in de peilingen - zij had de regie uit handen gegeven. Het ging alleen nog maar over Trump, ook in kamp Hillary. En toen bleek dat je op zoiets ouderwets als een presidentieel debat, waar het publiek niet eens mag klappen of juichen, toch nog een dreun kunt uitdelen. Sinds het debat lijkt het Trump die de controle kwijt is en de ene slechte dag na de andere meemaakt.

Dat wil niet zeggen dat Amerikanen haar nu liefdevol omarmen. Van bij de geboorte is ze in een vat met verantwoordelijkheid ondergedompeld. En het levert een verantwoordelijke en dus saaie, voorspelbare kandidaat op. Maar tijdens het aanstaande debat zul je zien dat ze al 30 jaar de moeilijke dossiers van Amerika behandelt: als jonge juriste, als ambitieuze first lady (eerst in Arkansas later in de hele VS), als senator uit New York met haar befaamde listening tours in upstate, waar ze luisterend door dorpjes en stadjes ging en als minister van Buitenlandse Zaken, toen ze naar eigen zeggen 112 landen bezocht en wereldleiders ontmoette.

Hillary leidt nu in meeste peilingen. Dat is ondánks haar campagne en omwille van zíjn campagne. Kijken ofMiss Responsibility straks de eerste vrouwelijke president in de geschiedenis van de Verenigde Staten zal worden.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234