Donderdag 21/11/2019

Van Bellingen wil Leopold II-laan in Sint-Niklaas afschaffen

Beeld UNKNOWN

Wouter Van Bellingen, de eerste zwarte schepen van het land, wil de naam van de Koning Leopold II-laan weg uit zijn stad, Sint-Niklaas. Dat zegt hij op de regionale zender TV Oost. Het voorstel moet nog naar de gemeenteraad, maar burgemeester Christel Geerts (sp.a) is "voor het idee te vinden".

Louche verleden

Naar aanleiding van de viering rond 50 jaar Congolese onafhankelijkheid woedde op verschillende gemeenteraden in Vlaanderen een discussie over het weghalen van standbeelden of veranderen van straatnamen gelinkt aan de figuur van Leopold II. In Sint-Niklaas wil schepen Wouter Van Bellingen (SOS 2012) de naam van de Leopold II-laan laten vervangen. "Het verleden van Leopold II is te louche en de Leopold II-laan in Sint-Niklaas is zijn naam niet waardig. Leopold II was een massamoordenaar en een koloniaal."

Coppieters
De zwarte schepen stelt voor om de naam te veranderen naar de VU-politicus Maurits Coppieters (1920-2005). "Hij was ooit voorzitter van het nationaal comité van 11.11.11 en stelde als eerste in de jaren 80 een Marshallplan voor Afrika voor". Het voorstel moet nu nog naar de gemeenteraad. Kersverse burgemeester Christel Geerts liet weten dat ze "voor het idee te vinden is".

Onafhankelijkheid gemeenteraadslid Hans Troch zegt dat, als Van Bellingen consequent wil zijn, ook het schilderij van Leopold II in de trouwzaal weg moet. "Dat is een andere zaak. In de trouwzaal staat hij als koning van België, een straatnaam is meer subjectief." (belga/ep)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234