Dinsdag 19/10/2021

Van ballenjongens en discomacho's

Even smakeloze als hilarische satire met een opmerkelijke cameo van Lance Armstrong

sportkomedie l HH schaamte- en pretentieloos vermaak in 'dodgeball'

Luc Joris

De Engelstalige pers ging bijna unaniem uit de bol voor deze vrolijke satirische sportkomedie. Sommigen omschreven Dodgeball zelfs als 'de beste Amerikaanse komedie sinds jaren'. De kans is echter groot dat u deze combinatie van slapstick en satire dom, smakeloos en flauw vindt in plaats van grappig en hilarisch. De 29-jarige scenarist-regisseur Rawson Marshall Thurber zit er in zijn debuut immers even dikwijls naast als op, maar toch blijft Dodgeball: A True Underdog Story pretentieloos en al bij al geïnspireerd vermaak. Een en ander wordt vaak schaamteloos in het belachelijke getrokken en de fitnesscultuur in het bijzonder krijgt enkele rake sneren.

Centraal staat een dodgeball-toernooi, een ruwe variant op trefbal waarbij men ook tegenstanders mag uitschakelen door de bal recht in hun gezicht te werpen. Dat toernooi was het idee van een van de kleurrijke bezoekers van Average Joe Gym, een vervallen fitnessclub die gerund wordt door Peter LaFleur (een laconieke Vince Vaughn). Gerund is misschien niet het juiste woord, want de gym zit stevig in de schulden, omdat Peter te lui is om de boekhouding te doen. Die relaxte sfeer maakt van Average Joe Gym de pleisterplaats voor enkele aspirant-fitnessadepten. In werkelijkheid gaat het om excentriekelingen zoals de gevoelige Justin, die er van droomt om cheerleader te worden, of Steve (Alan Tyduk), een vreemde vogel die denkt dat hij een piraat is.

Tegenover Average Joe Gym ligt Globo Gym, een blits fitnesscentrum dat geleid wordt door White Goodman (Ben Stiller), een egocentrische mogul. Goodman is in een overname geïnteresseerd en via zijn bank heeft hij een advocate (Christine Taylor, Stillers vrouw in het echte leven) op de zaak gezet. LaFleur heeft nu 30 dagen de tijd om 50.000 dollar op te hoesten, zoniet wordt Average Joe een parkeerterrein voor Globo Gym. Wanneer een van de bizarre klanten van Average Joe op het idee komt om een team te vormen en zich voor het met 50.000 dollar gedoteerde dodgeballkampioenschap in Las Vegas in te schrijven, en ook de advocate de kant van LaFleur kiest, zijn we vertrokken voor een reeks idiote scènes. En voor absurde, anarchistische en parodiërende humor waarin het zootje ongeregeld met de steun van dodgeball-legende en rolstoelgebruiker Patches O'Houlihan (Rip Torn) de sport onder de knie probeert te krijgen. Zo moeten ze bijvoorbeeld tijdens het spitsuur een verkeersweg oversteken, want wie een auto kan ontwijken, kan ook een bal ontwijken. Dodgeball heeft tijd nodig om op stoom te komen, maar eens op vaart is het genieten van de bijrollen en vooral van het door Stiller vertolkte Goodman-personage. Hollywood was aanvankelijk niet geïnteresseerd in een film over deze balsport, maar een receptionist van Red Hour Films, de productiemaatschappij van Starsky & Hutch-ster Ben Stiller, las het script en speelde het door aan de productieleiding. Zo belandde het op het Stillers bureau. Die Stiller is schitterend als de supernarcistische en egocentrische White Goodman, een cartooneske Casanova die geobsedeerd is door zijn gewicht. Om indruk te maken op vrouwen bedient de neurotische discomacho in spannende pakjes zich zelfs van een opblaasbaar klootzakje.

In de VS bracht deze Fox-komedie, met een opmerkelijke cameo van Lance Armstrong, inmiddels al meer dan 125 miljoen dollar op. Benieuwd of die bewuste receptionist ondertussen ook een graantje van het succes heeft kunnen meepikken van deze komedie, die het opneemt voor de gewone man en de underdog.

REGIE Rawson Marshall Thurber VERTOLKING Vince Vaughn, Christine Taylor, Ben Stiller, Rip Torn, Justin Long, Stephen Root, Joel David Moore LAND VS SPEELDUUR 92 minuten

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234