Dinsdag 22/10/2019

Van Avermaet niet topfit voor openingsweekend

Uiteraard werden Greg Van Avermaet en Nafi Thiam verkozen tot Sportman en Sportvrouw van het Jaar. En natuurlijk gebeurde dat met een overweldigende meerderheid van stemmen.

Vijftig jaar, gouden jubileum. Daar hoorde een special guest bij. Ferdinand Bracke, de allereerste Sportman in 1967, mocht Greg Van Avermaet de trofee in de handen duwen. Of hij ook maar een een seconde had durven twijfelen aan deze triomf? "Neen, ik was vrij zeker", lacht Van Avermaet.

En toch. Hier en daar ontbrandden de voorbije weken pittige discussies. Of dat zilver van Pieter Timmers op de 100 meter vrij toch niet hoger moest worden ingeschat. De vaststelling dat 27 journalisten het zwemfenomeen alsnog op één hadden gestemd, maakte Van Avermaet ietwat onwennig.

"Topprestatie, zonder twijfel. Het onverwachte van de medaille maakte het zo mooi. Maar met alle respect voor Pieter: goud gaat toch nog altijd boven zilver. Het verschil tussen eerste en tweede: je moet het mij niet uitleggen. Ik ben er jarenlang mee geconfronteerd."

Met een paar dolkomische duoportretten met Nafi Thiam en de traditionele familieselfie werd onderscheiding nummer elf bezegeld. "De mooiste", zei Van Avermaet. "Tegelijk de moeilijkste om binnen te rijven. Dit overstijgt je eigen biotoop. Zelf moet je er als wielrenner al een unieke prestatie voor leveren. En dan nog ben je afhankelijk van wat zich in andere sporten heeft afgespeeld."

Revalideren

In de rand van het gala kwam Van Avermaet nog even terug op de revalidatie van zijn enkelbreuk. "Ik voel me met de dag sterker worden, maar wil me toch nog niet te veel forceren. Met Kerstmis ben ik nog thuis, op tweede kerstdag vertrek ik naar Spanje voor een stage. De achterstand die ik opliep is toch aanzienlijk. Spreek gerust over één tot anderhalve maand. Mijn basisconditie is teer. Drie, vier uur gewoon temporijden lukt, de broodnodige versnellingen zitten er nog niet in. Het ontbreekt me aan kracht."

Volgens Van Avermaet zou het Vlaamse openingsweekend, met de Omloop en Kuurne, wel eens te vroeg kunnen komen. "Verwacht me niet op mijn best voor Milaan-Sanremo."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234