Woensdag 16/06/2021

Van Avermaet: "Niet meteen verwacht dat ik hier zou winnen"

null Beeld BELGA
Beeld BELGA

Greg Van Avermaet werd met een elfde plaats eerste landgenoot in 'La Doyenne'. "Ik ben tevreden over mijn koers", aldus de kopman van BMC na afloop. "Ik had niet meteen verwacht dat ik hier zou winnen, dus ik kan leven met die elfde plaats."

Voor Van Avermaet was het al van 2013 geleden dat hij Luik-Bastenaken-Luik nog eens gereden had. Zijn beste resultaat ooit was een zevende stek in 2011. Nu breide hij nog een vervolg aan zijn voorjaar met vier overwinningen in de Omloop, E3 Harelbeke, Gent-Wevelgem en Parijs-Roubaix.

"Vandaag was voor mij een ideale koerssituatie om er iets uit te halen, een zeer harde en snelle wedstrijd en ik zat de hele tijd goed mee vooraan", zei Van Avermaet. "Op de Saint-Nicolas maakte de ploeg goed tempo voor mij. Niet supersnel, maar zeker ook niet te traag. Een ideale situatie, als je daar mee bent, dan weet je dat er een goede uitslag inzit. Maar uiteindelijk is die laatste lastige strook richting finish gewoon enorm lastig. Het ging daar heel snel en ik moest passen toen die grote mannen hun versnelling plaatsten."

Rappe benen
"Uiteindelijk wint dan gewoon de sterkste. Ik had gehoopt op mijn rappe benen, maar helaas. Er zat niets meer in, misschien een iets dichtere ereplaats, maar een plaats op het podium of meedoen voor de zege zat er niet in. Als ik dat zou willen, moet je echt over je allerbeste benen beschikken en dat was niet het geval. De benen waren goed, maar niet super. Ik mankeer nu gewoon wat frisheid omdat ik veel heb gekoerst de voorbije weken. Ik sta er sinds de Omloop en tot vandaag doe ik in alle andere koersen mee voor de zege. Dat is een lange tijd."

Geamuseerd
Van Avermaet koerste vandaag vooral met het oog op de toekomst. Kan hij ooit een resultaat rijden, voor de overwinning strijden in Luik? "Ik heb mij hier vandaag wel geamuseerd. Het was leuk dat ik deze koers nog eens kon rijden en ik ben blij dat ik de beslissing nam om hier te starten en hoe het liep. Het is geen schande als het er dan op het einde niet uitkomt en je niet dichter eindigt. Of ik hier ooit kan winnen? Dat lijkt me moeilijk, dat vraagt een andere voorbereiding. Dan moet ik schrappen in de Vlaamse koersen en dat moet ik toch later bekijken, daarvoor is het nu vroeg."

Rust
Nu neemt Van Avermaet eerst een beetje rust. "Maandag en dinsdag zal ik nog wel even op de fiets kruipen. Er staat ook nog een fotoshoot gepland komende week. Dinsdagavond is er dan de opening van Veloloft, de fietswinkel in Nazareth waar ik mee eigenaar van ben en die mijn schoonbroer Rik Verbrugghe zal uitbaten. Het wordt nog een drukke week, al wil ik in het verlengd weekend er echt wel even tussenuit met Ellen, weg van alle drukte. Daar snak ik naar. Ik ben wel een beetje 'op', van alle heisa, alle drukte, de hotels. Een beetje rust zal me deugd doen. Dus ik zal helaas moeten passen voor de afscheidskoers van Tom Boonen. Hij had me er graag bijgehad, maar mijn familie gaat even voor."

null Beeld BELGA
Beeld BELGA

Quick Step-ploegleider Tom Steels looft team na succesvol voorjaar

Tom Steels kon na afloop van Luik-Bastenaken-Luik alleen maar tevreden terugblikken. "Dit voorjaar hebben we in elke grote klassieker op het podium gestaan", vertelde de ploegleider van Quick Step Floors vandaag na afloop van de 103e editie van La Doyenne.

Sinds de derde plek van Zdenek Stybar in Strade Bianche bezette Quick Step Floors op alle podia, behalve in Gent-Wevelgem, een stekje. "Daarmee hebben we geschiedenis geschreven. Dit voorjaar hebben wij gewoonweg in elke grote klassieker op het podium gestaan. Het was schitterend, in elke klassieker hebben we gedomineerd, iedereen was in vorm, van helper tot kopman. Ook al winnen we hier niet vandaag en werd Daniel Martin voor de tweede wedstrijd op rij tweede na Alejandro Valverde. Dit was tot nu toe een fantastisch seizoen: we hebben veel grinta getoond, Philippe Gilbert was super en heeft zelf mee de wedstrijden gemaakt. Die grinta heeft zijn effect gehad op de ploeg en vandaag hebben we hem en Alaphilippe gemist."

"Valverde eeuwige concurrent"
"Daniel Martin verdiende het om hier te winnen", zei hij. "Valverde is zijn eeuwige concurrent, waar vandaag andermaal geen maat op stond. Het heeft niet mogen zijn, maar na hem tweede worden is geen schande. Valverde is een fenomeen. Hij wint zoveel wedstrijden van een hoog niveau en is gewoon een van de beste renners van de voorbije jaren."

Zijn er manieren om hem te verslaan? "Vandaag was het ideaal, omdat hij in de finale alleen zat en dan moet je altijd een beetje gokken", legt Steels uit, "Daniel nam initiatief en dat juich ik toe. Hij kwam nog het dichtste bij de zege omdat hij net als Alejandro heel lang op de pedalen kan staan en heel diep kan gaan. Proficiat voor hem en voor de hele ploeg."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234