Zaterdag 26/11/2022

Van Avermaet kan zege al ruiken

Toen hij het parcours van de Tour onder ogen kreeg, duidde Greg Van Avermaet (30) de rit van vandaag als eerste aan. De aankomst in Le Havre is helemaal zijn ding: de streep ligt op de top van een typisch Vlaams kaske. Is dit het moment waarop hij al die tijd heeft gewacht?

De Tour 2015 begint voor de Belgen op een kopie van die van vorig jaar te lijken. Net als bij de vorige editie is Greg Van Avermaet de beste landgenoot. In 2014 eindigde hij vijf keer in de top tien, dit jaar zit hij al aan drie. Een ritzege ontbreekt nog, maar daar hoopt de Oost-Vlaming vandaag verandering in te brengen. "Toen ik het profiel van deze rit zag, was ik meteen enthousiast", zegt Van Avermaet. "Dit was de eerste rit die ik aangeduid heb. Nog voor de kasseienrit, ja."

Want wat het peloton vandaag voorgeschoteld krijgt, heeft veel weg van een thuiswedstrijd voor Van Avermaet. Na de start in Abbeville volgt een lange tocht langs de kust en de finish is ook lekker Vlaams: 850 meter klimmen aan 7 procent. "Dit is een aankomst die ik zelf zou kiezen", zegt Van Avermaet. "Ik verwacht hier veel van."

En dat wil wat zeggen. Als de kopman van BMC Racing team ergens zijn zinnen op zet, mag je zeker zijn dat hij ook een hoofdrol speelt. De top vijf is nu al gegarandeerd. Alleen: daar gaat het niet om. De eerste plaats telt, maar winnen is o zo moeilijk voor Van Avermaet. Lukt het hem deze keer wel? "Ik hoop het, maar ik voel niet per se meer druk dan op andere dagen", zegt hij. "In de kasseienrit mikte ik ook op het allerhoogste."

Dat hij gisteren twee keer ten val kwam, zal vandaag geen een rol spelen, zegt hij. "Twee keer schoof er iemand voor me weg en kon ik niet meer uitwijken, maar de schade valt mee. Ik gleed telkens door. Ik heb een beetje pijn aan mijn elleboog, maar dat is niet zo erg."

Veel optimisme en strijdlust dus bij onze landgenoot. Ongetwijfeld heeft hij de voorbije uren nog eens teruggedacht aan zijn ritzege in Tirreno-Adriatico van dit voorjaar. Toen klopte hij Sagan, Stybar, Pozzato en Cancellara in een prestigesprint. En toen liep de weg ook bergop, een beetje vergelijkbaar met de aankomst van vandaag. Als dat geen boost geeft, wat dan wel?

Intussen werd hij in deze Tour, in de vlakke sprints in Cambrai en in Amiens, wel geklopt door zijn belangrijkste concurrenten, maar Van Avermaet laat er zijn goede gevoel niet door vergallen. Hij ziet ook positieve zaken. "In een echte massasprint kan ik niet winnen, maar na de lastige kasseienrit sprintte ik even snel als Sagan en Degenkolb. En nu krijg ik een terrein dat me nog meer aanspreekt. Ik moet dus niet bang zijn. Op zo'n helling is goed positioneren het belangrijkste."

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234