Dinsdag 24/11/2020

Van Avermaet: 'In klassieker blijf ik misschien voorop'

Greg Van Avermaet (30) had er best vrede mee. Een paar keer voerde hij de forcing op de stenen, maar een beslissende kloof leverde dat niet op. Eén troost: het geel is nog niet helemaal buiten bereik.

De grijze stoflaag die zich had vastgekoekt op zijn kaken, vertelde het verhaal van de dag. Greg Van Avermaet had zich duchtig uitgesloofd op de kasseien. Zoals beloofd. Mee op de barricaden vanaf sector vier, met twee BMC-ploegmaats in steun én kopman Tejay van Garderen alert mee. Eén strook verder aandachtig volgend in het wiel van een bedrijvige Vincenzo Nibali. Waakzame schaduw van John Degenkolb en Sep Vanmarcke op sector twee. Om in de ultieme zone tussen Avesnes-les-Aubert en Carnières zelf vol aan de bak te gaan.

"Tevergeefs", zuchtte hij. "Het was heel moeilijk om weg te rijden. De elitegroep die zich op de laatste kasseien vormde, leek wat afstand te kunnen nemen. We hielden het tempo constant hoog, maar achter ons zaten nog een aantal klassements-pionnen gegroepeerd en hun teams reden het gat dicht. Zo gaat dat in de Tour. In een klassieker blijf je misschien weg. Hier niet."

Van Avermaet had geen antwoord op de late uitval van Tony Martin. In de spurt werd hij gevloerd door Degenkolb en Peter Sagan. "Op mijn waarde geklopt. Ik reed een degelijke sprint, jammer genoeg niet voor de zege. Maar ik haalde er het maximum uit."

Toch, op dit onthoofde helleparcours zag je Van Avermaet denken. Een mini-Parijs-Roubaix die in de verste verte niet in de buurt kwam van zijn grote broer. "Daarom is het ook een Tour-etappe, hé. Je kunt het veel zwaarder maken en er tien kasseistroken insteken, maar dat overstijgt het gehalte van een rit in een grote ronde. Het moet nog een beetje doenbaar blijven."

Flirten met valpartij

Even druppelde het boven Le Nord, maar ook om regen zat Van Avermaet niet te smeken. "Je moest sowieso risico's nemen om voorin te blijven", zei de Oost-Vlaming. "Blind die stenen op en kijken waar je uitkwam. Op een bepaald moment lag het er een beetje nat bij en werd het levensgevaarlijk. Een paar keer flirtte ik zelfs met een valpartij. Meer moest het niet zijn. Blij dat ik het zelf overleefd heb en dat iedereen er zonder veel kleerscheuren is door-geraakt."

Van de vier topfavorieten voor de eindzege maakte vooral Chris Froome indruk op Van Avermaet. "De gele trui was sterk. Ik had niet verwacht dat hij zich zo makkelijk in de vuurlijn zou handhaven. Hij zal zijn les van vorig jaar wel geleerd hebben."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234