Vrijdag 27/05/2022

Ronde van Vlaanderen

Van Avermaet: "Hopelijk heb ik zondag geluk wel aan mijn kant"

null Beeld BELGA
Beeld BELGA

Greg Van Avermaet is de absolute kopman binnen de BMC-ploeg voor de Ronde van Vlaanderen. Vorig jaar finishte de Waaslander nog als tweede in Oudenaarde, maar het doel is nu om zondag op het hoogste schavotje plaats te nemen en zo Tom Boonen op te volgen als laatste Belgische winnaar van 'Vlaanderens Mooiste'. De verwachtingen zijn hooggespannen en de Waaslander van BMC wil er alles aan doen om die tweede plaats van vorig jaar in te ruilen voor de hoofdvogel.

Gilles Germyns

"Vorig jaar moesten we tevreden zijn met de tweede plaats, nu mag het iets meer zijn", aldus sportleider Valerio Piva vandaag op een persmoment. "Wij starten met Greg om de Ronde te winnen. Met BMC willen we die koers al jaren winnen en hopelijk is het zondag zo ver. De voorbereiding was goed tot aan Harelbeke. Toen kwam Greg zwaar ten val, maar de wonden zijn ondertussen wel geheeld. Hij heeft een goed gevoel en de pijn is weg", klinkt het.

Slopende wedstrijd
Buiten Van Avermaet verschijnen er uiteraard nog een aantal favorieten aan de start. "We moeten vermijden om met Alexander Kristoff of Peter Sagan naar de eindmeet te gaan. Die zijn zeer snel, ook nog na 250 kilometer. Kristoff heeft vorig jaar laten zien dat hij de Ronde van Vlaanderen aankan en was uitmuntend in de afgelopen Driedaagse De Panne-Koksijde. Ik verwacht dat een kleine groep naar Oudenaarde zal trekken. De beste renners komen sowieso naar boven in een slopende wedstrijd als de Ronde van Vlaanderen. Misschien doet Greg Van Avermaet er dan ook beter aan zijn eventuele metgezellen in de steek te laten en de spurt niet af te wachten. Of misschien heeft hij nu wel eens geluk in de sprint", aldus Piva.

Sterke ploeg
Dé Belgische wielerklassieker moet met de geblesseerden Fabian Cancellara en Tom Boonen wel twee kleppers missen. "Misschien wordt er daardoor anders gekoerst. Wanneer die twee aangingen moest je mee zijn en zeker reageren. Nu ze er niet bij zijn zullen hun teams nog steeds de verantwoordelijkheid van de wedstrijd op zich nemen. Zij hebben onder andere nog Niki Terpstra en Zdenek Stybar in de wachtkamer zitten, bij Trek kunnen ze terugvallen op tweevoudig winnaar Stijn Devolder. De winnaar zal moeten terugvallen op een sterke ploeg en die heeft Greg Van Avermaet wel met iemand als Daniel Oss om er nog maar een te noemen. Wij trekken naar Brugge met hem als absolute kopman en daarnaast heb ik nog wel enkele andere pionnen, zoals Oss, om mee te schuiven wanneer nodig", verzekerde Piva.

null Beeld BELGA
Beeld BELGA

"Ik ben klaar voor de Ronde, al heb ik nog wel een tikkeltje last aan de onderrug na mijn val in de E3 Harelbeke", begon Van Avermaet zijn perspraatje. "Ik heb de beelden nog eens herbekeken. Spectaculair was het wel, ik ging helemaal overkop. De Ronde van Vlaanderen is voor mij de belangrijkste wedstrijd van het hele seizoen. Het is altijd heel speciaal om daar in Brugge aan de start te staan, vooral met al dat publiek en die vele aanmoedigingen".

Gevoel primeert
Van Avermaet werd vorig jaar tweede in de Ronde, het jaar voordien eindigde als zevende en in 2012 kwam hij als vierde over de streep. "De Ronde is een wedstrijd die mij ligt. Ik ben er eigenlijk altijd goed geweest, alleen lukte het me nog niet om die koers te winnen. Ik kijk er naar uit. Ik verkende het parcours, mede door de weersomstandigheden, tweemaal. Normaal gezien stond gisteren een verkenning op het programma maar door het slechte weer besliste ik om een lange duurtraining te doen. Op zo'n verkenning primeert het gevoel met de kasseien. De wegen en de hellingen ken ik onderhand wel. Details kunnen echter zeer bepalend zijn. Zo heb ik op de Paterberg ook opgemerkt dat de put waar ik vorig jaar inreed er nog steeds ligt. Dat zal me dus geen twee keer meer overkomen", verzekerde hij.

Tikkeltje geluk
Volgens Van Avermaet kan een handvol renners zondag juichen. "Er zijn een aantal favorieten voor eindwinst en ik denk daarbij meteen aan Alexander Kristoff, Geraint Thomas, Sep Vanmarcke en Jürgen Roelandts. Naar die mannen moet ik zeker kijken. De rol van Daniel Oss binnen mijn ploeg? Een sterke renner, hij heeft dit seizoen al meermaals bewezen dat hij zijn mannetje kan staan. Ik ben er in de grote koersen wel altijd bij maar mis soms dat tikkeltje geluk om het echt af te maken. Misschien heb ik het geluk zondag nu wel aan mijn kant staan."

null Beeld PHOTO_NEWS
Beeld PHOTO_NEWS
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234