Woensdag 23/10/2019

Van Avermaet en Thiam favorieten op Sportgala

Greg Van Avermaet kan wellicht geen champagne en bloemen meer zien. Na zijn gouden medaille in Rio ging het van feest naar feest. Vanavond kan een laatste bekroning volgen: de trofee van Sportman van het Jaar. Bij de vrouwen is atlete Nafi Thiam al zeker van winst.

Greg Van Avermaet werd sinds zijn olympische titel al tien keer gelauwerd. Zo mocht hij met de andere olympische medaillewinnaars op bezoek bij de koning en kon hij enkele trofeeën al voor de derde of vijfde keer ophalen. Evenzeer kreeg hij een toertocht naar zich genoemd in en rond Berlare of werd hij ambassadeur van zijn oude middelbare school - inclusief een naar hem vernoemde gang.

Andere genomineerde Pieter Timers ziet Van Avermaet alvast winnen. Timmers zelf moet vanavond forfait geven op het Sportgala. De 28-jarige zwemmer, de belangrijkste uitdager van Van Avermaet, zegde al lang geleden toe voor een meeting in Lausanne en houdt zich aan zijn afspraak. "Het zou mooi zijn als ik zou winnen, want het blijft een van de belangrijkste prijzen. Maar ik ben er zeker van dat Greg het zal halen", stelt de aanstaande vader. "En het is hem gegund. (lacht) Moest ik kunnen gaan, ik zou zeker niet kwaad weglopen. Ik zou Greg trouwens zelf ook kiezen. Hij reed, over het hele jaar genomen, sterke prestaties bij elkaar."

Timmers kan leven met Van Avermaet als laureaat, maar betreurt wel één zaak. "Ik vind het jammer dat Dirk Van Tichelt (de judoka die brons won in Rio, BA/BF/VH) niet bij de drie laatste genomineerden staat. Judo is op de Spelen bijna zo belangrijk als zwemmen." Het is evenwel tennisser David Goffin die het trio genomineerden vervolledigt.

Bij de vrouwen is de vraag niet wie de trofee van Sportvrouw van het Jaar mag ophalen - dat is een uitgemaakte zaak: Nafi Thiam - maar wel hoe groot het verschil met de concurrentie zal zijn. In 2014 kreeg de zevenkampster 111 punten meer achter haar naam dan Delfine Persoon. Dat leidde toen tot een kleine rel, omdat de bokser van oordeel was dat haar nieuwe statuut als WBC-wereldkampioene waardevoller was dan het EK-brons van Thiam.

Persoon kansloos

Nu bestaat er geen discussie: niets kan op tegen het sensationele olympisch goud dat Thiam in augustus in Rio veroverde. Persoon, die vorig jaar dan toch tot Sportvrouw werd verkozen, gaf zelfs aan dat ze het niet verdient om bij de drie genomineerden te staan, terwijl ze toch nog steeds wereldkampioene is bij de lichtgewichten.

De derde uitdaagster is Jolien D'hoore, goed voor olympisch brons en Europees goud en zilver op de piste. Ook dat zal niet volstaan om Thiam te bedreigen, maar de wielrenster zag haar prestaties van 2016 wel beloond met de Kristallen Fiets.

"Ik won de trofee van Sportvrouw al eens en zoals met alle prijsuitreikingen blijf ik dat als een vorm van erkenning zien", zegt Thiam.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234