Woensdag 30/09/2020

Van Avermaet: "Door mijn achtertuin, dat wordt speciaal"

Beeld Photo News

Starten met de Ronde van Vlaanderen in Antwerpen? Greg Van Avermaet (30)wéét wat dat betekent. "Dan trekt de koers via Sint-Niklaas en Dendermonde naar de Vlaamse Ardennen. Door mijn eigen achtertuin, dus. Enerzijds is het natuurlijk jammer en verrassend dat de Ronde Brugge en de rest van West-Vlaanderen de rug toekeert. Maar die passage door het Waasland zal het voor mezelf en mijn supporters toch wel speciaal maken. Het wielrennen was een beetje doodgebloed in de regio. Vroeger finishte de Omloop in Lokeren en startte 'De Ronde' in Sint-Niklaas. Maar de laatste jaren deden nog maar weinig grote wedstrijden onze streek aan. Plezant vooruitzicht, dus. De nieuwe aanloop verkennen? Niet nodig, hé. Ik weet er elk baantje liggen. (lacht) Nu heb ik dus geen enkel excuus meer."

Van Avermaet ziet het dus allemaal graag gebeuren, maar is de laatste om afbreuk te doen aan de oude startsite. "'Schoon', die Markt vol volk. Dat podium aan het Belfort. Onze entree op de rijbrug doorheen die mensenzee. Het was een populair gegeven bij de renners. Maar, eerlijk: ik denk dat Antwerpen niet zal onderdoen. Remember de Tourstart vorig jaar, ook toen stonden de wielerfans rijen dik. 'De Ronde' heeft wat dat betreft aantrekkingskracht genoeg." Over het parcours maakt Van Avermaet zich geen zorgen. "In de aanvangsfase wordt het wat aanpassen, maar de finale blijft ongewijzigd. Op zich een prima zaak. Voor de mensen, die ons twee, drie keer kunnen zien. En ook voor de renners. In die laatste lussen kan koers worden gemaakt en de sterkste zal sowieso winnen. De terugkeer van de Muur? Tof voor Geraardsbergen. De tevredenheid dáár zal in schril contrast staan met de immense ontgoocheling in Brugge. Al zal de Muur, hoe mooi ik de klim ook vind, op die plek van het parcours natuurlijk weinig impact hebben op het koersverloop. Het is de opeenvolging van hellingen die 'De Ronde' zwaar maakt."

Beeld TDW

Palmares Van Avermaet in Ronde van Vlaanderen:

2007: opgave
2008: 8ste
2009: 35ste
2010: 39ste
2011: 22ste
2012: 4de
2013: 7de
2014: 2de
2015: 3de
2016: opgave na val

Beeld BELGA
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234