Woensdag 30/09/2020

Van Avermaet bevestigt bloedvorm

Winnaar van de Omloop Het Nieuwsblad, tweede in de Strade Bianche en tweede in de individuele WorldTour-ranking: Greg Van Avermaet is als een speer aan de voorjaarsklassiekers begonnen. De olympische kampioen wil altijd meer. En als het niet goed is, zegt hij het ook.

Zondag, na afloop van Kuurne-Brussel-Kuurne, zag hij nog een kloofje met Peter Sagan. "Dat kloofje moet dicht", zei Van Avermaet minder dan 24 uur nadat hij diezelfde Sagan in een sprint met drie had geklopt in de Omloop Het Nieuwsblad. Waar had hij het eigenlijk over?

Zaterdag in de Strade Bianche was er van Sagan geen sprake. De wereldkampioen gaf op na 97 kilometer. Van Avermaet? Hij werd dit keer tweede, achter de Pool Michal Kwiatkowski. En weer was de zelfkritiek daar.

"Ik heb de hele koers gereden voor de zege. Als je tweede wordt, is dat jammer. Ik denk dat ik bij de sterkste renners was. Maar je hebt ook geluk nodig. De vraag is altijd: wie geraakt er weg en wie kan de kloof slaan? Op een bepaald moment reden we als idioten. We versnelden, stopten weer, en opnieuw en opnieuw. Dat is afmattend. Kwiatkowski heeft daar zijn kans gezien. Als hij tien seconden heeft, is hij nog moeilijk in te halen."

Vier kansen

Het gebeurde op vijftien kilometer van de streep. Regen en wind hadden er toen al een zware wedstrijd van gemaakt. De zwaarste Strade Bianche ooit, van de zeven die hij er reed, zei Van Avermaet.

Zelden tevreden. Tenzij wanneer hij wint. Over de vorm had hij niet te klagen. De olympische kampioen voelt zich "fris en in vorm". En in de Tirreno kan hij alleen maar beter worden. Niet om daarna Milaan-Sanremo te winnen. Dat is zijn koers niet. "Sprinters zullen het daar altijd beter doen dan ik." Maar wel in de grote Vlaamse klassiekers die daarna volgen: E3 Harelbeke, Gent-Wevelgem, Ronde van Vlaanderen en Parijs-Roubaix. "Ik krijg daar vier kansen. Eén van die vier kansen kan ik hopelijk grijpen."

Reisde Van Avermaet zaterdagavond met een goed gevoel door naar de Tirreno-Adriatico? Niet helemaal. Misschien had hij wat dichter kunnen eindigen dan de vijftien seconden die hem op de Piazza del Campo nog van winnaar Kwiatkowski scheidden. Misschien had hij de Strade kunnen winnen. Van Avermaet verviel zaterdag een beetje in zijn oude zeer. Dat is: woekeren met de krachten en dan tweede worden.

Maar dat was niet helemaal zijn schuld, vond hij. Koersen in Italië is altijd apart. Je moet er rekening houden met de motoren en die doen niet altijd wat een renner graag heeft. Daar had Van Avermaet zaterdag ook iets over te zeggen.

Op 34 kilometer van de streep maakten Stybar, Kwiatkowski en Dumoulin de oversteek naar een kopgroepje van vier renners. Plots was Van Avermaet, met in zijn gezelschap Wellens en Benoot, op achtervolgen aangewezen. "Ik liet me verrassen. Ik deed er alles aan om terug te keren, maar dan zag ik dat er een motor voor die mannen reed. Dat was niet normaal en dat was niet plezant. Iedereen heeft het tegenwoordig over de motoren in de koers. Daar moeten ze echt dringend iets aan doen."

Koersdirecteur Stefano Allocchio was zich van geen kwaad bewust. "We hebben erg nauwkeurig toegezien op het gedrag van de motoren. Er zijn nieuwe richtlijnen en daar houden we ons aan. Ik weet niet waarover Van Avermaet zich beklaagt."

Voorbeeldig

De Belg Eric Follon was zaterdag juryvoorzitter in de Strade Bianche. Ook hij spreekt van "voorbeeldig gedrag" van de motoren. "Het was zo opvallend hoe keurig de motoren zich hebben gedragen, dat we onszelf na afloop hebben gefeliciteerd. Italië heeft natuurlijk wel een reputatie. Vooral de tv-motoren van de RAI durven heel dicht bij de renners te komen. Daar waren er zaterdag vier van in de koers. Die hebben we op geen enkel moment moeten terechtwijzen. Zeker voor Italië was dat een pluim waard. We kunnen niet overal kijken. En ik ken Greg Van Avermaet niet als iemand die vaak kritiek geeft. Maar wat hij zegt, daar heb ik niets van gezien."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234