Dinsdag 27/07/2021

Van Aert verlengt contract: "Niet op korte termijn naar de weg"

null Beeld Photo News
Beeld Photo News

Crelan-Vastgoedservice en Wout van Aert hebben het bestaande contract van Wout -dat liep tot eind 2018- opengebroken en met een jaar verlengd.

"Ik heb het naar mijn zin bij het team en ben absoluut niet zinnens om het veldrijden op korte termijn vaarwel te zeggen", reageert Van Aert verheugd op de contractverlenging. "Er waren dan ook weinig struikelblokken tijdens de besprekingen. Ik ben vooral blij dat de besprekingen rond zijn vóór het BK van zondag. Sponsors Crelan en Vastgoedservice geven mij op die manier ook nog wat extra vertrouwen."

Teammanagers Geert Vanhoof en Timmy Simons zijn al even enthousiast. "En of we blij zijn dat we Wout nog een jaar extra aan boord kunnen houden. Na zijn prestaties van vorige winter verdiende hij overigens een contractaanpassing. Wout is Belgisch- en wereldkampioen en won alle regelmatigheidscriteria. Beter doen is dus onmogelijk."

null Beeld Photo News
Beeld Photo News

Geen Halle-Ingooigem

Wout zou morgen aan de start staan van Halle-Ingooigem, maar heeft na overleg met zijn trainer Marc Lamberts verkozen om te passen. Meer uitleg daarover vindt u hieronder, in de vooruitblik van Wout op het BK van aanstaande zondag.

Wout, hoe blik je terug op de Ster ZLM Toer?
Positief. Mijn proloog was oké. Vrijdag trok ik in de aanval maar werd ik teruggepakt. Ik was in eerste instantie ontgoocheld. Niet zozeer omdat ik niet vooruitbleef, wel omdat ik uiteindelijk nog moest lossen uit het peloton. Dat was schrikken. Mijn prestatie in de zaterdagrit (Verviers-La Gileppe, 2de) daarentegen was wel naar behoren en maakte veel goed. En dat parcours leunde tenslotte dichter aan bij dat van het BK... Ik besef nu ook dat ik die Ster ZLM Toer nodig had om helemaal klaar te zijn voor het kampioenschap.

Het BK is 230 kilometer lang. Met deze afstand heb je weinig ervaring.
Klopt. Dat wordt dan ook een vraagteken. Zaterdag reden we uiteindelijk veertig kilometer minder. De afstand speelt in de kaart van toppers als Van Avermaet, Vanmarcke, Boonen, Gilbert, noem maar op. Anderzijds: 230 kilometer valt nog mee. Er zijn ook al kampioenschappen geweest waarin meer kilometers moesten worden afgewerkt. En ik heb toch flink getraind om die afstand aan te kunnen.

Het is vooral de aard van het parcours die je aanspreekt...
4000 hoogtemeters, weliswaar zonder lange hellingen. Dat zou misschien te hoog gegrepen zijn. Net zoals ik op een vlak parcours niet zou kunnen meedoen voor winst. Dan is deze explosieve omloop me toch meer op het lijf geschreven.

Hoe beviel de verkenning?
Er zijn drie klimmetjes per ronde, nog de knik aan de aankomst en nog een extra venijnig stuk onderweg. Die Petit Poggio is zeker niet het meest lastige stuk. Belangrijker is hoe er gekoerst wordt. Die 4000 hoogtemeters kan het peloton misschien wat schrik inboezemen, waardoor er wat afwachtender wordt gereden. In dat geval bestaat de kans dat een grotere groep naar de finish rijdt. Maar als er echt vol gekoerst wordt, verwacht ik dat slechts een klein groepje voor de titel strijdt. Mijn kampioenschap zal geslaagd zijn, mocht ik van zo een select groepje deel kunnen uitmaken. En als je er deel van uitmaakt, heb je ook een kans om te winnen.

Wie zijn jouw grootste favorieten?
De mannen die op het einde nog het meeste overschot hebben. Als je met 20 renners naar de finish rijdt, blijft het de vraag hoe kapot de echte sprinters zitten. Op dat moment is frisheid belangrijker dan intrinsieke snelheid. Ik denk in eerste instantie aan Philippe Gilbert, die zich in de luwte goed heeft voorbereid. Ik denk dat hij dik in orde zal zijn. Ook Van Avermaet en Vanmarcke zullen top zijn. Als een grotere groep overleeft, mag je jongens als Theuns, Stuyven, Debusschere of Keukeleire niet onderschatten.

null Beeld Photo News
Beeld Photo News

Je maakt graag mee de koers. Op het BK moet je soms zo lang mogelijk wachten.
Dat heb ik zaterdag ingeoefend (lacht). Toegegeven, het was niet evident. Op sommige hellingen had ik het moeilijk om de benen stil te houden. Het kriebelde. Maar het is me gelukt om te wachten. Dan kan ik dat zondag ook. Ik moet vooral focussen op de grote namen.

Je start met amper drie ploegmaats: Tim Merlier, Jens Adams en Rob Peeters.
Dat kan een nadeel zijn. Als ik een ontsnapping mis die ver draagt, kunnen we met Crelan-Vastgoedservice niet rechtzetten wat bijvoorbeeld Lotto-Soudal of Etixx-Quick.Step wel kan. En ik kan ook niet zelf op alles springen. Maar als de koers normaal verloopt, kunnen we ons laten meedrijven en zie ik dat niet eens als een nadeel.

Vanwaar die ambitie om zondag een goed resultaat neer te zetten?
Ik heb er het voorbije jaar een gewoonte van gemaakt om mijn doelen te bereiken. Die trend wil ik verder zetten. En nu heb ik het echt niet over winnen. Ik besef hoe klein die kans is. Maar als de koers normaal verloopt en ik kan de besten niet volgen, zal ik wel ontgoocheld zijn. Daar moet ik niet flauw over doen. Ik heb er immers hard voor gewerkt. Anderzijds, ik zal er ook geen week wakker van liggen.

Stel dat je de titel pakt?
Nog eens, de kans is klein. Maar ze bestaat. Toch zal ik dan op korte termijn mijn planning richting crossseizoen zeker niet omgooien.

Hoe pak je jouw laatste week aan?
Zoals ik dat in het veldritseizoen heb gedaan richting de kampioenschappen. Na mijn stevige voorbereiding was de ZLM Toer ideaal om de laatste scherpe kantjes weg te werken. Nu ligt de focus op rust. Daarom pas ik voor Halle-Ingooigem. Doel is om zondag zo fris mogelijk aan de start te staan. Dan moet ik in principe op mijn best zijn.

null Beeld Photo News
Beeld Photo News

Crelan-Vastgoedservice op BK:
Jens Adams - Tim Merlier - Rob Peeters - Wout van Aert

Ploegleiders:
Kevin Hulsmans en Niels Albert

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234