Zondag 09/05/2021

Van Aert spoelt turbulente week op grandioze wijze door: "Heb veel moeten slikken, maar heb het toch geflikt!"

null Beeld BELGA
Beeld BELGA

Alweer prijs! Wout van Aert mag zich voor de tweede keer in zijn nog altijd heel jonge carrière wereldkampioen veldrijden noemen. Een serieus gewicht is van zijn schouders gevallen daar in Luxemburg. Na een hectische periode met eerst hardnekkige knieproblemen en dan een relletje rond formulieren van de dopingcontrole was hij erop gebrand om iedereen lik op stuk te geven. En dat heeft hij ook gedaan, al had de triomfator ook oog voor de brute pech van zijn grote rivaal.

"Ik had dit echt niet verwacht. Vorige week heb ik een week zonder fiets moeten doorbrengen door die knieproblemen. Niemand leek mij echter te geloven. Dat was natuurlijk niet de beste voorbereiding op dit WK en uiteraard wilde ik één uur gewoon alles geven, vol gas. Het is natuurlijk jammer dat Mathieu van der Poel pech heeft met al die lekke banden, maar daar kon ik natuurlijk geen rekening mee houden. Ik ben heel blij met mijn tweede wereldtitel. Na de start dacht ik: dit wordt een race voor de tweede plaats, maar in de tweede ronde vond ik eindelijk het goeie ritme. Ik had een rondje nodig om op dreef te komen. Daarna begon ik er opnieuw in te geloven."

Pechvogel Mathieu
Opvallend veel oog voor de ontroostbare Van der Poel bij Van Aert, die duidelijk besefte dat het ook anders had kunnen aflopen vandaag. "Natuurlijk heb ik het geluk dat Mathieu lek reed, dat maakte het makkelijker om terug te komen, er voordeel uit te halen en voorsprong te pakken. Was die lekke band cruciaal? Ja toch wel want het was voor Mathieu nog lang tot de materiaalpost. Dat was zonder twijfel een van de belangrijkste fases, maar ook dat is veldrijden natuurlijk. Ik had ook een lekke band, maar dat was gelukkig net voor de materiaalzone. Het hoort er allemaal bij."

null Beeld BELGA
Beeld BELGA

Oude tubes van Albert
Wat meteriaal betreft, had Van Aert dus meer geluk. Of was er meer in het spel dan zomaar geluk? Net zoals op het WK in Tabor koos de winnaar immers voor groene Michelin-tubes, oud materiaal van Niels Albert. "We hebben de weersvoorspellingen in de gaten gehouden", aldus Van Aert, "we wisten dat het zou dooien, op een bevroren parcours met een laagje modder op. Het zijn tubes die voor mij ideaal zijn om dan te rijden. Ik heb graag een goede grip op de ondergrond. Het is geen evidente keuze, want je bolt wel minder goed, maar samen met Niels besloten we om er hier mee te rijden en brachten we drie sets mee. Ik heb tijdens de verkenning ook even met rhino's geoefend, maar naar mijn gevoel ging dat minder vlot. Dus kozen we voor die Michelin-tubes, met redelijk veel druk in. Dat zorgde er wellicht voor dat ik minder lek reed dan de anderen."

"Heel fier op mijzelf"
Deze wereldtitel was in ieder geval wel een pak lastiger dan die van vorig jaar, vertelde Wout van Aert onomwonden. "Ja, mentaal heb ik heel wat moeten slikken. Het was niet makkelijk om mij te focussen op de race. Ik heb het echter geflikt en ben heel fier op mijzelf en op mijn team. Ik wil alle mensen bedanken die het voor mij mogelijk hebben gemaakt om in de beste omstandigehden aan de start te komen"

null Beeld BELGA
Beeld BELGA
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234