Zondag 17/10/2021

Van Aert kent geen genade

Acht overwinningen op tien. In zes klassementscrossen was Wout van Aert vijf keer de beste. En zo gaat het, als het van de beste crosser van het moment afhangt, nog een tijdje door. 'Het zou dom zijn om een ander te laten winnen.'

Zijn overwinning vorig jaar op de Koppenberg heette nog een gelukje te zijn. Topfavoriet Sven Nys werd door Jan Denuwelaere, een ploegmaat van Van Aert, zo'n beetje in de nadars geduwd. En Van Aert won.

Er werd veel misbaar over gemaakt. Ondertussen weten we wel beter. Het was, zo bleek, de laatste kans voor Nys om nog een keer te winnen op de Koppenberg. Gisteren kwam Nys in het verhaal niet voor. Opgave in de laatste ronde. Het deed niets af aan de populariteit van Nys, die ruim drie kwartier na de cross nog druk handtekeningen stond uit te delen.

Daar haalt Wout Van Aert zijn grote voorganger nog zo snel niet in. Hoe hard die gisteren ook weer fietste. "Ik heb het nooit geweten dat er zo snel gereden werd in de cross", zuchtte Kevin Pauwels, die tweede werd. "Ik kon het niet in mijn beste dagen. En nu ik vind dat ik zelf weer tegen mijn beste vorm aan zit, blijft het verschil met Van Aert erg groot."

Het verhaal is duidelijk: Wout Van Aert is vertrokken voor een lange, indrukwekkende reeks van overwinningen. Hij is favoriet om alle klassementen te winnen: Superprestige, Wereldbeker en BB Trofee. Hij wil ook alle kampioenschappen winnen: Europees, Belgisch en wereld. En dan zal het misschien genoeg zijn geweest.

"Ik rijd om te winnen. Topsport is keihard. Je moet pakken wat je kunt", zegt hij. Dat het een monotoon verhaal is? Dat Sven Nys en Kevin Pauwels alvast de handdoek in de ring hebben gegooid? Dat het van Meeusen en Vantornout ook niet zal komen? Dat Mathieu van der Poel zelfs bij een versnelde terugkeer ook niet meteen het tempo van Van Aert zal kunnen volgen? "Daar kan ik geen rekening mee houden", is Van Aert duidelijk.

Van der Haar als lichtpunt

Eén lichtpuntje toch. Lars van der Haar was zaterdag in Boom wel de beste. Zoals hij dat in Valkenburg ook al was. Twee keer Van Aert verslagen. De kleine Nederlander is de enige die het kan. Als hij er maar het geschikte parcours voor vindt. "Korte, krachtige inspanningen lijken Lars wel te liggen", zegt Van Aert. Daarom won Van der Haar in Boom en was Van Aert één dag later op de Koppenberg weer de beste. "Op de Koppenberg moet je in één lange adem naar boven rijden. Dat maakt het voor mij gemakkelijker om het verschil te maken."

Van Aert rekent erop dat hij volgende zaterdag bij het EK in het Nederlandse Huijbergen en zondag in Ruddervoorde weer het laken naar zich toetrekt. De volgende vraag is dan of het publiek dat nog wel leuk blijft vinden, langs het parcours en voor de televisie. Voor dat laatste zullen de kijkcijfers het moeten uitwijzen. Op voorwaarde dat Telenet ze ook een keer wil vrijgeven.

Langs het parcours blijkt iedereen er nog wel de lol van in te zien. De winnaar werd gisteren gevierd, zoals dat al een heel jaar het geval is. Maar Wout van Aert weet hoe dat gaat. "Ik was zelf een kleine jongen toen Sven Nys alles won. Ik weet dat je dan fans op je hand krijgt, maar ook dat er mensen zijn die het niet leuk vinden wanneer dezelfde altijd wint. Ik kan daar niet aan doen. Het zou dom zijn om iemand anders te laten winnen."

UITSLAG KOPPENBERGCROSS

1.Wout van Aertin 1u00:35

2.Kevin Pauwelsop 0:31

3.Lars van der Haar (Ned)0:37

4.Tom Meeusen 1:26

5.Thijs van Amerongen (Ned)1:30

STAND BB POST TROFEE

1.Wout van Aertin 1u51:15

2.Lars van der Haar (Ned)op 0:57

3.Kevin Pauwels 1:08

4.Sven Nys 2:14

5.Thijs van Amerongen (Ned) 2:58

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234