Maandag 18/01/2021

Column

Van Aert is bezig aan een uniek project: het veldrijden herleiden tot een bijklus bij het echte koersen

Hans Vandeweghe.Beeld Bob Van Mol

Hans Vandeweghe is sportjournalist.

Die Wout van Aert. helemaal proper gewassen en geschoren, een net hemdje aangetrokken, de haartjes gekamd, maar wel nog de helm op het hoofd… Wat een gezicht was dat, gisteren zowat tien minuten na afloop van een – volgens Wuyts en Herygers – spannend wereldkampioenschap veldrijden zonder Mathieu van der Poel, ook bekend als het Belgisch kampioenschap.

Hoezo spannend? Er reed er één weg, nam honderd meter, een andere keerde terug. Die nam twintig meter en dan kwam die eerste terug en reed de andere er ongenadig af. En dat is spannend? Er stonden er maar twee samen op de foto en de verschillen waren gigantisch. Maar als den televies gezegd heeft dat het spannend was, dan was het spannend, toch?

Maar die helm, die speelde de hoofdrol. Ja, zei Wout van Aert meteen al in zijn eerste zin, “het was niet makkelijk en ik heb de vleugels van mijn nieuwe sponsor Red Bull goed kunnen gebruiken”. Gelukkig lag de vraag in het verlengde, maar als Renaat Schotte pakweg had gevraagd hoe het met zijn grootouders ging, dan had Van Aert vast geheel dezelfde openingszin gebruikt. Red Bull moest en zou hij vernoemen. Dat had dus subtieler gekund en die helm ophouden was er helemaal over.

Wout van Aert is tot de rood-geel-blauwe atletenbrigade toegetreden en dat moest de crossminnende en televisiekijkende mensheid geweten hebben. Van Aert en cross is een vreemde keuze vanuit het Red Bull-standpunt want in de filosofie van het energiedrankje draait alles om snelheid en gevaar. Zouden ze in de hoofdzetel in Oostenrijk wel weten dat veldrijden de traagste van alle wielerdisciplines is en misschien wel de minst gevaarlijke samen met cyclobal? Ter zijner tijd moeten ze eens komen uitleggen wat daar de bedoeling van is. En wat ze ook eens moeten vragen, aan snowboarder Seppe Smits bijvoorbeeld, is een muts met Red Bull erop. Die heeft er vast op overschot. In het geval van Wout van Aert zou een haarband nog beter staan. Alles beter dan die lullige helm op zijn kop houden, met als unieke reden om dat logo in beeld te krijgen.

Ach, het weze hem vergeven. Van Aert is een eerlijke gast, recht voor de raap, geen verborgen agenda’s, als hij naar huis is gereden geeft hij eerlijk toe dat die andere beter was, én hij is bezig aan een uniek project: het veldrijden de plaats geven die ze verdient, herleiden tot een bijklus bij het echte koersen. Laten we hopen dat hij daar in slaagt. Zelf twijfelt hij een beetje en twijfelen hoeft niet noodzakelijke een nadeel te zijn.

Afgunst

Zelf denkt hij ook dat ‘ze’ hem op zijn bek willen zien gaan. Daar vergist hij zich in. Misschien dat een aantal veldrijders-collega’s hem zijn uitstap naar de weg niet gunnen, maar dat heeft dan meer te maken met afgunst dan wat anders. Misschien dat een aantal wegrenners hem van de weg zullen schreeuwen als hij er nog aan hangt op een van de laatste kasseistroken in de Vlaamse klassiekers, ook dat kan. Maar dat is nog wat anders dan hem op zijn bek willen zien gaan. Het is eerder andersom: iedereen kijkt met belangstelling uit naar wat hij er in Gent-Gent in het openingsweekend van bakt.

Ik gun hem dat succes op de weg, al was het maar omdat hij dan misschien voluit voor de weg zal kiezen en het veld er als tussendoortje bijneemt. Misschien dat hij dan ook bij een echte grote wielerploeg kan aansluiten. Misschien dat hij beter wordt dan Lars Boom – kan haast niet anders – en dan Zdenek Stybar – ook dat moet lukken.

Wout van Aert is een uitzonderlijk talent, en uitgezonderd die ene die nog beter is, rijdt hij tegen een peloton fysiologische kneusjes en dan is het niet zo moeilijk om te domineren. Pas op de weg zullen we weten hoe goed en hoe groot die motor in werkelijkheid is, maar ook niet meteen het eerste jaar.

Mathieu van der Poel, die andere die nog beter is dan hij, kiest ook voor een alternatief traject: het mountainbiken. Die discipline is dan weer de rechte weg naar een toekomst als ronderenner. Over twee weken treffen de twee grootste talenten die het veldrijden ooit heeft gezien elkaar in Valkenburg op het wereldkampioenschap. Misschien is dat de laatste keer.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234