Woensdag 24/07/2019

Wielrennen

Van Aert heeft geen zin om over te stappen naar Roompot-Crelan: "Het is genoeg geweest"

Wout van Aert, hier op de kasseien van Roubaix, heeft in theorie nog een contract tot eind 2019 bij Sniper Cycling. 'Dat wil ik herzien.' Beeld BELGA

Veranda's Willems-Crelan en Roompot-Nederlandse Loterij smelten op 1 januari samen tot Roompot-Crelan, met Wout van Aert voor één jaar als uithangbord. Tenminste, zo denkt manager Nick Nuyens. Maar dat is zonder de wereldkampioen veldrijden gerekend.

Hashtag sabbatjaar. Zo beëindigde Wout van Aert (23) dinsdagavond een tweet waarin hij zijn mening uitte over de nakende samensmelting van zijn Sniper Cycling Team met het Nederlandse Roompot. Natuurlijk zal Van Aert in 2019 zijn fiets niet op stal laten, maar wie hem kent, weet dat de Kempenaar nadenkt over de woordkeuze op zijn Twitter-pagina. Gisternamiddag, tijdens zijn terugreis vanuit stageoord Livigno naar huis, nam Van Aert de tijd om een en ander te verduidelijken.

"Een sabbatjaar is iets te ver gezocht", geeft hij toe. "Maar zonder blozen, ik heb het de voorbije twee weken in Italië niet gemakkelijk gehad." De telefoon in de wagen staat op speaker. Zijn Vrouw Sarah springt bij. "Niet gemakkelijk? Hij voelt zich een wrak. Ze hebben hem mentaal gekraakt. Maar hij is te stoer om dat toe te geven."

Maandenlang had de buitenwereld het over een vertroebelde relatie tussen teammanager Nick Nuyens en zijn kopman. Vandaag blijkt dat de frustratie veel dieper zit. "Onder het vriespunt", verwoordt Van Aert het. "Kijk naar de samenstelling van het team, waarin ik goed anderhalf jaar geleden ben terechtgekomen. Mijn vaste verzorger Wesley Theunis is vertrokken, Jan Verstraeten ook. Tim Merlier, toprenner en mijn vaste maatje in de cross, kreeg niet eens een voorstel voor een contractverlenging. Ook Niels Albert liet deze week weten te vertrekken. Ik vergeet een pak namen. Hoofdsponsor Veranda's Willems weigert een verlengd verblijf. Dit kan toch geen toeval meer zijn? De volledige structuur van de ploeg, die begin 2017 zo veelbelovend van start ging, is weg. Het begon met de ellende met de fietsen. Daarna sukkelden we van het ene probleem in het andere. Kijk wat er overblijft. Communicatie met de renners? Nihil. Een paar weken geleden moesten we in de pers lezen dat we zouden opgeslorpt worden door Aqua Blue Sports. Niemand was op de hoogte. Nu komt een persbericht dat het team fusioneert met Roompot. Vijf minuten voor het versturen van het officiële communiqué ben ik op de hoogte gebracht. Ploegleider Michiel Elijzen kreeg ook een telefoontje. 'Goed nieuws, we hebben een deal', werd hem gezegd. Om er in één adem bij te vertellen dat er ook een minpuntje aan het verhaal was: voor Elijzen is er geen plaats."

Van Aert voelt zich een speelbal in de handen van Nuyens. "Eerlijk? Ik wist niet dat werknemers in de 21ste eeuw nog zo gebruikt konden worden. Bijna iedereen in het team is vertrokken, maar ik kon geen kant op omdat ik onder contract lig. Toch houdt het een keer op, en dat moment is nu gekomen. Voor alle duidelijkheid: ik heb niets tegen Team Roompot, een zeer degelijk team. Maar ik wil zelf mijn carrière plannen, me niet laten leiden door anderen."

Nederlandse cultuur

"Ik merk trouwens vooral dat het team vooral een Nederlandse Roompot-cultuur zal hebben. Ik kom dus weer in een nieuwe structuur terecht, terwijl ik twaalf maanden later opnieuw verhuis (naar Team Jumbo, DNR) en moet herbeginnen. Het is genoeg geweest. Ja, het was in eerste instantie mijn bedoeling om mijn contract tot eind 2019 te respecteren, maar die mening wil ik herzien. Ze hebben iets te veel met mij geleurd, zonder mij ook maar ergens bij te betrekken of mijn mening te vragen. En zeggen dat ik een paar maanden geleden nog heb overwogen om mijn carrière voort te zetten bij Team Sniper. Vandaag weet ik wel zeker dat ik toen de juiste beslissing heb genomen."

Over hoe het nu verder moet, tast Van Aert voorlopig in het duister. "In een kort telefoongesprek met Nuyens' medevennoot Chris Compagnie heb ik alvast mijn ongenoegen geuit en verteld dat het voor mij ophoudt. Ik hoop wel dat we als volwassen mensen om de tafel kunnen zitten om naar een oplossing te zoeken", besluit de drievoudige Belgische en wereldkampioen met een knik in de stem.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden