Woensdag 19/01/2022

Van Aert blijft feilloos

Er staat geen maat op Wout Van Aert. Na een dipje vorige week in Valkenburg nam hij dit weekend gewoon de draad weer op. Hij won in Kruibeke en Zonhoven en degradeerde daarbij de tegenstand.

Sven Nys: "Wie Van Aert probeert te volgen, blaast zichzelf op." Kevin Pauwels: "Het is koersen voor de tweede plaats." Lars van der Haar, de enige renner die Van Aert dit seizoen kon verslaan, kon het tempo deze keer maar een halve koers volgen. Wout Van Aert? Die zegt zelf niet te weten, waarom hij zo superieur rondrijdt. "De anderen zullen ook wel hard hebben getraind, zeker?"

En zo ging het gisteren weer zoals het nu al een heel crossseizoen gaat. Van Aert wint. Met grote voorsprong. De vraag is enkel wie tweede en derde wordt.

Nys en Pauwels probeerden een verklaring te vinden in het parcours. Want er moest veel gelopen worden in Zonhoven. Meer dan vroeger. Meer dan in de vijf edities die Nys won. Meer dan vorig jaar, toen Kevin Pauwels nog de beste was. "Veel lopen, dat kan Wout goed. Op andere parcoursen zal hij minder dominant zijn", zegt Pauwels. "We zullen zien wat het de komende weken geeft", zucht Nys.

En zeggen dat Van Aert na Valkenburg vorige week nog ziek was. Zondagavond, maandag en dinsdag voelde hij zich niet lekker. Maar woensdag was hij weer de oude. En dit weekend vloog hij al opnieuw. Dat er zo'n groot verschil kan zijn tussen Van Aert en de rest, het blijft verbazen. De voorsprong van Van Aert bedroeg gisteren 1:09 op Rob Peeters en Kevin Pauwels. Nys werd met een lekke band vierde op 1:17.

Het wachten is dus op Mathieu van der Poel, de enige die Van Aert vorig jaar kon bedreigen. Het verhaal is bekend. Van der Poel revalideert van een operatie aan de knie. Het gevolg van een valpartij in augustus in de Ronde van de Toekomst. Over vier weken, in Koksijde, hoopt Van der Poel er weer bij te zijn. Maar neen, ook dan moet Van Aert zich niet meteen zorgen maken, zegt vader Adri van der Poel. "Niemand mag verwachten dat Mathieu Wout Van Aert in de eerste crossen die hij rijdt zal gaan bekampen. Daarvoor heeft hij te veel gemist. Mathieu is nog niet eens serieus aan het trainen. Hij rijdt gewoon een beetje met de fiets."

De demonstratie van Van Aert was Adri van der Poel natuurlijk niet ontgaan. "Bart Wellens heeft ook zo'n periode gehad waarin hij iedereen belachelijk maakte. Na Bart Wellens is dit het strafste wat ik ooit gezien heb." En Adri van der Poel heeft al veel crossen gezien en gereden in zijn leven.

Welk verhaal hij gisterenavond aan zijn zoon Mathieu zou vertellen? "Hij zal vooral naar zichzelf moeten kijken. Ik geef hem de raad om niet te veel op de tegenstand te letten. Hij zal tijd moeten nemen om terug het niveau te halen waarmee hij vorig jaar in Tabor de titel pakte."

Wat Adri Van der Poel nog opvalt is de gedaanteverwisseling die Wout Van Aert de voorbije jaren heeft ondergaan. "Als je kijkt naar Wout drie jaar geleden en je ziet hoe hij nu is, dat is gewoon een heel andere renner. Hij is drie keer langer en zes keer breder geworden. Mathieu is gewoon en frêle jongen gebleven."

In het wielrennen klinkt dat dan al gauw verdacht. Zo ver wil Adri van der Poel niet gaan. "Het gaat zoals het gaat. Kunnen we dit vertrouwen? Daar ga ik me niet over uitlaten. Dat zou niet eerlijk zijn."

UITSLAG ZONHOVEN

1.Wout Van Aertin 1u00:51

2.Rob Peetersop 1:09

3.Kevin Pauwels

4.Sven Nys 1:17

5.Lars van der Haar (Ned) 1:18

STAND SUPERPRESTIGE

1.Wout Van Aert 15 ptn

2.Lars van der Haar (Ned) 14

3.Tim Merlier 13

4.Sven Nys 12

5.Klaas Vantornout 11

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234